Conectarse en línea puede ayudar a prevenir el aislamiento social en personas mayores

Conectarse en línea puede ayudar a prevenir el aislamiento social en personas mayores

John, un viudo, es un ingeniero jubilado de edad en sus 90. Vive solo en la casa de la familia y ha luchado con la soledad y la depresión desde que falleció su esposa. Se siente frustrado porque a medida que envejece ya no puede hacer muchas de las cosas que solía disfrutar, lo que agrava su sensación de sentirse solo en el mundo.

Aislamiento social en la vejez

En Australia, un cuarto de personas de 65 y superiores viven solos. Algunas personas mayores, como John, serán vulnerables al aislamiento social, que ocurre cuando las personas tienen oportunidades limitadas de contacto humano y se desconectan de la sociedad.

No todas las personas mayores que viven solas están socialmente aisladas. Y el aislamiento social ciertamente no se limita a la vejez. Pero el aislamiento social en la vejez es una preocupación importante. Está relacionado con una variedad de problemas de salud y, en casos extremos, puede hacer que la gente envejezca y muera sola.

Ha habido llamadas públicas para abordar el aislamiento social. A principios de este año, el Secretario de Salud del Reino Unido, Jeremy Hunt, instó polémicamente a la gente a invitar extraños ancianos aislados en sus hogares en un esfuerzo por evitar muertes "solitarios". En Australia, muchas organizaciones de cuidado de ancianos y los consejos locales ofrecen programas sociales diseñados para ayudar a las personas mayores a mantenerse conectado con los demás.

Pero para las personas mayores con movilidad limitada puede ser difícil participar en actividades sociales organizadas. Y no todos quieren invitar a extraños a sus casas. Para estas personas, las tecnologías sociales podrían brindar oportunidades valiosas para mantenerse conectados con el mundo.

Personas mayores y tecnologías sociales

Las personas mayores se conectan a Internet a un ritmo creciente y las redes sociales ya no se consideran el dominio de los jóvenes. Pew Research Center descubrió que más de la mitad de los usuarios de Internet estadounidenses de más de 65 ahora usan Facebook.

Pero no todas las personas mayores se sienten cómodas usando sitios de redes sociales. Los sitios existentes, como Facebook, pueden ser confusos, con demasiadas funciones, distracciones e información extraña. Algunas personas mayores, mientras tanto, temen una pérdida de privacidad y malas intenciones cuando se comunican en línea.

Investigadores de la Universidad de Melbourne desarrollaron una aplicación prototipo de iPad, Enmesh, para explorar cómo las tecnologías sociales pueden usarse para ayudar a aliviar la experiencia de aislamiento social de las personas mayores. La aplicación era una herramienta sencilla de redes sociales diseñada para ser fácil, divertida y segura de usar. Su simplicidad significaba que evitaba muchos de los problemas que hacen que las herramientas de redes sociales existentes sean difíciles o poco atractivas para los adultos mayores.

Enmesh se usó para compartir fotografías y mensajes con subtítulos dentro de un grupo cerrado. Las fotografías aparecieron en una pantalla interactiva en la pantalla del iPad de cada persona. Esto proporcionó un espacio seguro y divertido para que las personas aprendan a usar la pantalla táctil y la cámara del iPad, mientras que también desarrollan nuevas amistades.

John fue uno de varios adultos mayores, la mayoría envejecidos en sus 80 y 90, que participaron en una serie de estudios para probar Enmesh. Durante el estudio, John compartió fotografías y mensajes de 100 con otros adultos mayores, todos ellos desconocidos para él al inicio del proyecto.


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Compartir fotografías puede parecer una forma simple y familiar de comunicación para aquellos de nosotros que usamos las redes sociales todos los días. Pero para John y para otros como él, fue una revelación.

Muchas de las fotografías con subtítulos de John proporcionado personales, punzante - descripciones que ilustra cómo se sentía al envejecimiento - y, a veces humorísticos. Otros podrían relacionarse con sus experiencias y sintió que llegaron a conocer a John a través de sus fotografías.

Uno de los adultos mayores con quien John se relacionó era Sarah *. Ella dijo que el proyecto le dio un sentido de pertenencia a un grupo. Disfrutaba compartir y ver las fotografías de otras personas. Proporcionaron "pequeños fragmentos" que le dieron una idea de la vida de las personas. Sarah dijo:

Es encantador tener conversaciones y no tengo lo suficiente, ya que rara vez salgo o recibo visitas. Me encanta cuando una de esas cosas es posible, pero mientras tanto esta es una manera maravillosa de mantenerse en contacto con la gente.

Los adultos mayores que están socialmente aislados pueden tener pocas oportunidades de compartir información sobre su vida cotidiana. El intercambio de fotos con sus compañeros proporciona una salida importante para esta comunicación.

Empoderando a las personas mayores

Las innovaciones tecnológicas para las personas mayores, como las alarmas de emergencia y los dispositivos que monitorean la actividad, generalmente están diseñadas para compensar la fragilidad y brindar tranquilidad a los miembros de la familia.

Si bien estas innovaciones son importantes, el estudio ha demostrado que las mallas tecnologías pueden ofrecer importantes oportunidades sociales para las personas mayores también.

A medida que las tecnologías de consumo continúen avanzando, habrá más oportunidades para mejorar los mundos sociales de las personas mayores a través de la tecnología. Junto a la creciente innovación, necesitamos desarrollar la capacidad en la fuerza de trabajo de cuidado de ancianos para asegurar que la industria de cuidado de ancianos se movilice para aprovechar las nuevas tecnologías.

Sobre el AutorLa conversación

waycott jennyJenny Waycott, profesora del Departamento de Informática y Sistemas de Información, Universidad de Melbourne. Su investigación se centra principalmente en comprender cómo se pueden diseñar y utilizar las tecnologías para apoyar el aprendizaje, el trabajo y las actividades sociales de las personas. Su trabajo reciente se ha centrado en el diseño y el uso de nuevas tecnologías para mejorar la vida social de los adultos mayores y las personas confinadas que están socialmente aisladas.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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