Los peligrosos medicamentos falsificados están poniendo en riesgo a millones de consumidores

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 Muchos medicamentos farmacéuticos falsificados se venden en línea y la mayor parte de ellos se obtienen sin receta médica. Peter Dazeley / The Image Bank a través de Getty Images

La Administración de Alimentos y Medicamentos tomó 130 acciones de cumplimiento contra anillos de medicamentos falsificados desde 2016 hasta 2021, según mi nuevo estudio publicado en la revista Annals of Pharmacotherapy. Tales acciones pueden implicar arrestos, confiscación de productos o disolución de redes de falsificación.

Estas operaciones de falsificación involucraron decenas de millones de píldoras, más de 1,000 kilogramos (2,200 libras) de polvo de ingrediente activo que podría convertirse en píldoras en los EE. UU. y cientos de millones de dólares en ventas. Desafortunadamente, con más 11,000 sitios de farmacias no autorizadas vendiendo drogas en Internet, estas acciones apenas rascan la superficie.

La FDA Oficina de Investigaciones Criminales lleva a cabo y coordina investigaciones penales sobre fabricantes e individuos que violan las leyes federales sobre drogas. La agencia mantiene un base de datos con enlaces a comunicados de prensa por sus acciones de ejecución. En general, en el 64.6 % de los casos en ese período de cinco años, los productos falsificados se vendieron a través de Internet, y en el 84.6 % de las medidas de control adoptadas, los productos se obtuvieron sin receta.

Muchos de los medicamentos falsificados eran para sustancias controladas como opioides como la oxicodona y la hidromorfona y estimulantes como los comúnmente se utiliza para tratar el trastorno por déficit de atención/hiperactividad, así como las benzodiazepinas, que se usan para la ansiedad y el sueño. China, India, Turquía, Pakistán y Rusia fueron los países que más comúnmente suministraron medicamentos falsificados a los consumidores estadounidenses.

Por qué es importante

La Organización Mundial de la Salud afirma que aproximadamente 11% de los medicamentos vendidos en los países en desarrollo son falsificados, lo que resulta en 144,000 muertes adicionales anualmente de antibióticos de imitación y medicamentos contra la malaria solamente. Mi estudio anterior también documentó 500 muertes infantiles atribuido al dietilenglicol, un aditivo común en los anticongelantes, que se agrega a los supresores de la tos de imitación como edulcorante.

Además, desde noviembre de 2021 hasta febrero de 2022, las versiones falsificadas de medicamentos utilizados para enfermedades crónicas, como el medicamento para trasplantes tacrolimus, vendido bajo la marca Limustin, y el anticoagulante rivaroxabán o Xeralto – fueron encontrados en los estantes de las farmacias mexicanas.

En los Estados Unidos, la Ley de Calidad y Seguridad de Medicamentos de 2013 asegura el suministro de medicamentos a través de un sistema electrónico nacional de seguimiento y localización que permite seguir un medicamento específico desde el fabricante hasta la farmacia. Si bien los medicamentos en las farmacias con licencia de los EE. UU. son seguros, una encuesta de Kaiser Family Foundation encontró que 19 millones de personas en América Obtuvo medicamentos recetados que probablemente sean falsificados a través de farmacias de Internet con licencia fuera de los EE. UU. o mientras viajaba al extranjero. La Asociación Nacional de Juntas de Farmacia encontró que 96% de las 11,688 farmacias en internet que analizaron no cumplía con las leyes federales o estatales de EE. UU. De estos, el 62% no reveló su ubicación física y el 87% estaba afiliado a “redes deshonestas de puntos de venta de drogas en Internet”.

La FDA ofrece algunas pautas para ayudar a los consumidores a determinar si un producto en línea es legítimo.

Cómo los medicamentos falsificados pueden terminar en su botiquín.


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Opioides, benzodiazepinas y estimulantes son altamente adictivos y peligrosos cuando se toman de manera inapropiada o cuando se usan juntos. Si bien estos medicamentos falsificados pueden parecer legítimos, los ingredientes activos que se supone que contienen estas sustancias controladas se reemplazan con frecuencia por alternativas más peligrosas como el fentanilo. Cuatro de cada 10 pastillas de opioides falsificadas que contienen fentanilo albergan una dosis potencialmente letal.

Según la Administración de Control de Drogas, Estados Unidos confiscó 9.5 millones de pastillas falsificadas de abril de 2020 a abril de 2021, más que los dos años anteriores combinados. Este es un factor probable de las 100,306 muertes por sobredosis de drogas en los EE. UU. durante ese tiempo.

Farmacias en línea sin escrúpulos uso frecuente plataformas de redes sociales para llegar a clientes potenciales. Esto sugiere que es necesario hacer más por plataformas en línea como las redes sociales, foros en línea y motores de búsqueda para identificar y detener a los vendedores ilegítimos de medicamentos recetados en línea.

Las personas que compran sustancias controladas a través de Internet generalmente intentan eludir el control médico sobre el medicación o las cantidades que pueden recibir. Sin embargo, la mayoría de las personas que acceden a medicamentos falsificados de sustancias no controladas simplemente están tratando de comprarlos. a un precio asequible. Estas tendencias dejan en claro que EE. UU. necesita una estrategia a largo plazo para reducir el costo de los medicamentos recetados a fin de disminuir la demanda de medicamentos falsificados, aunque hay algunos estrategias para ahorrar dinero que se puede utilizar a corto plazo.La conversación

Sobre el Autor

c. miguel blanco, Profesor de Práctica Farmacéutica, Universidad de Connecticut

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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