El riesgo de inundación y huracanes varía ampliamente en todo EE. UU.

La nueva evidencia basada en el agua subterránea y el flujo de arroyos revela mensajes mixtos para los Estados Unidos, ya que la frecuencia de las inundaciones y los huracanes depende de la región.

El los estados del norte de los Estados Unidos pueden esperar más inundaciones en un mundo en calentamiento. Los estados del sur y sudoeste pueden esperar menos inundaciones. Y la evidencia no viene de los modelos climáticos o de los registros de inundaciones a lo largo de las décadas, sino de las mediciones directas de las aguas subterráneas y el flujo de las corrientes.

Hay un mensaje mixto para los estadounidenses a lo largo de la costa atlántica también. Los huracanes en el Atlántico serán más frecuentes y más intensos. Pero las mismas condiciones que favorecen la intensidad de los huracanes podrían significar que aquellos que golpean la costa será menos severo, según un estudio separado.

Inundaciones catastróficas

Ambos estudios tratan sobre las probabilidades: las inundaciones catastróficas del tipo que afectaron a Missouri, Texas, Oklahoma, Virginia Occidental, Maryland y Louisiana en el invierno de 2015-16 podrían volver a ocurrir. El norte lluvioso podría experimentar largos períodos de sequía.

Pero las probabilidades apuntan a un futuro más húmedo para el norte, y uno menos húmedo para el sur, de acuerdo con Gabriele Villarini, de la Universidad de Iowa, EE. UU., que ha estado buscando datos de años 30 de más de los medidores de flujo 2,000 US Geological Survey y comparándolos con lecturas de aguas subterráneas del satélite GRACE o el experimento Gravity Recovery and Climate Experiment de la NASA.

Él y sus colegas informan en Geophysical Research Letters que los estados del norte tenían más agua subterránea y, por lo tanto, estaban más expuestos a inundaciones menores o moderadas. Aquellos en el sur estaban experimentando niveles de agua subterránea cada vez más bajos, y por lo tanto era menos probable que vieran ríos y arroyos que explotaran después de la lluvia.

"En general, el riesgo de inundación está aumentando en la mitad superior de los EE. UU. Y disminuyendo en la mitad inferior ", dice el Dr. Villarini. "No es un patrón uniforme, y queremos entender por qué vemos esta diferencia".

El hallazgo es consistente: el año pasado, el Dr. Villarini analizó los datos de 50 años de más de los medidores de flujo 700 en estados 14 para confirmar que las inundaciones empeoraron, incluso cuando las condiciones de sequía en el suroeste iban en aumento.

"Una mayor actividad produce más amenazas, pero al mismo tiempo, aumentamos nuestra barrera protectora. Es bastante sorprendente que funcione de esa manera "

En un estudio separado, informó evidencia de aumentando las inundaciones por esos huracanes y ciclones tropicales que cruzó la costa para arrojar grandes cantidades de agua hacia el interior.

Pero lo malo que será el futuro ataque de los huracanes en Estados Unidos es el tema de muchas arrugas en las cejas. Los huracanes se desarrollan a medida que aumenta la temperatura de la superficie del mar. Así que a medida que las temperaturas globales aumentan constantemente debido a la combustión humana de combustibles fósiles, y 2016 se ve como el año más caluroso jamás registrado, también lo hace el peligro.

Los investigadores han encontrado que por cualquier estándar objetivo, el el daño del huracán a los Estados Unidos ha aumentado, y todas las indicaciones son que el las facturas de seguro seguirán subiendo.

A medida que las aguas van calentándose, estados más al norte están cada vez más en riesgo y esas cosas improbables, la supertormenta y la megasequía serán menos mensurables.

Pero al igual que las inundaciones, que se vuelven más probables o más devastadoras por las condiciones locales, la gestión de los ríos y las marejadas y tormentas, los huracanes son caprichosos.

Las circunstancias que hacen que los huracanes sean probables pueden incluso establecer las condiciones que hacen que los mismos huracanes se debiliten a medida que se acercan a la tierra. UN nuevo estudio en la naturaleza ve un patrón incluso en el capricho.

Jim Kossi de los centros nacionales de información ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica analizaron dos conjuntos de datos recopilados durante tres períodos 23 de 1947 a 2015. La primera fueron observaciones del Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. El segundo fue una medida de las temperaturas de la superficie del mar y la cizalladura del viento (cambios en la velocidad con la altitud) durante el mismo período.

Zona de amortiguamiento de huracanes

Los huracanes tropicales suceden en tiempos de altas temperaturas oceánicas y baja cizalladura del viento. Pero a medida que se acercan a la costa, alcanzan un entorno de mayor cizalladura del viento y temperaturas más frías en los océanos. Y esto puede minar su energía. Es como si los huracanes intensos crearan su propia zona de amortiguamiento costera.

"Tienen que seguir un guantelete de alto cizallamiento para llegar a la costa, y muchos de ellos dejan de intensificarse. Es un mecanismo natural para matar los huracanes que amenazan la costa estadounidense ", dice el Dr. Kossin.

"Son buenas noticias. Una mayor actividad produce más amenazas, pero al mismo tiempo, aumentamos nuestra barrera protectora. Es bastante sorprendente que funcione de esa manera ".

No es probable que el hallazgo proporcione mucho consuelo, aunque solo sea porque algunos piensan que la tendencia a la frecuencia de los huracanes y al huracán está aumentando. Por el contrario, también, cuando la actividad de los huracanes es baja en la cuenca del Atlántico, los huracanes que lleguen a la costa podrían intensificarse.

Y existe otra posibilidad: la relación entre las condiciones de cizalladura del viento tropical y costera puede no sobrevivir al cambio climático. "No hay ninguna razón para pensar que se trata de un mecanismo estacionario", dice el Dr. Kossin. "Es muy posible que los cambios en el clima puedan afectar la barrera natural y, por lo tanto, aumentar significativamente el peligro y el riesgo costeros". - Climate News Network

Sobre el Autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras.

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por Tim Radford.

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