Lecciones de tres lugares que intentaron desmantelar la policía

Lecciones de tres lugares que intentaron desmantelar la policía Los llamados a "desfinanciar a la policía" están creciendo en todo Estados Unidos. hkalkan a través de Shutterstock

El asesinato de George Floyd por parte de los agentes de policía de Minneapolis provocó protestas en todo Estados Unidos y llevó al movimiento Black Lives Matter a la vanguardia de la política estadounidense. La intensidad de estas protestas significa que las demandas antes impensables de reforma radical están ahora sobre la mesa.

El desembolso de las fuerzas policiales fuertemente armadas de Estados Unidos, una demanda a largo plazo de activistas de justicia racial, parece cada vez más factible. A principios de junio, una supermayoría a prueba de veto de miembros del consejo de la ciudad de Minneapolis apoyó los esfuerzos para "Desmantelar" y "abolir" el departamento de policía y reemplazarlo con un nuevo sistema de vigilancia comunitaria. En Los Ángeles, el alcalde presentó una propuesta para desviar entre US $ 100 millones y US $ 150 millones del departamento de policía para invertir en empleos y educación para comunidades de color.

Cómo se vería esto en la práctica aún no está claro. Si bien las reformas deben coincidir con el contexto y los objetivos nacionales específicos, hay una serie de países que han intentado desembolsar, desmovilizar y reformar radicalmente sus fuerzas policiales.

Aunque esto a menudo ocurre después de un conflicto armado, la experiencia de tres lugares en particular puede proporcionar lecciones importantes para hoy.

Iraq y desbaathificación

Luego de la ocupación de Irak en 2003, el embajador de los Estados Unidos, Paul Bremer, tomó la decisión de "desbaazificar" al estado iraquí eliminando a los funcionarios de la era de Saddam Hussein en masa. Planificadores militares de EE. UU. había asumido heredarían un estado de funcionamiento, incluido el sistema de seguridad. Sin embargo, la desbaathificación cambió esto esencialmente al disolver las fuerzas de seguridad iraquíes, dejando a su personal sin un programa de reintegración o una fuente alternativa de trabajo.

Esta imposición de arriba hacia abajo creó un gran grupo de hombres desempleados, muchos de los cuales conservaron su acceso a armas y explosivos en el caos de la posguerra. Muchos se sintieron humillados y hostiles a las fuerzas estadounidenses, que los investigadores han discutido llevado a la base política para la posterior insurgencia iraquí. Desde el nivel de élite hasta la base, estos hombres recién desesperados ayudaron a crear y mantener la insurgencia, con muchos de los ex generales y espías de Hussein. dirigir las actividades del grupo Estado Islámico.

El Departamento de Policía de Minneapolis no será desmovilizado en un ambiente de caos generalizado, ocupación extranjera y violencia sectaria. Sin embargo, los errores en el Iraq de la posguerra brindan una clara lección: no debe quitarle el trabajo a las personas capacitadas en el uso de la coerción y la violencia sin tener alguna idea de cómo volver a entrenarlos y reintegrarlos.


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En el contexto de los Estados Unidos, es poco probable que esto conduzca a un conflicto civil absoluto como en Irak, aunque todo es posible. Una preocupación más realista es que la policía podría simplemente pasar de lado a la seguridad privada, un sector en rápida expansión eso fue irónicamente probado con resultados horribles en Irak y Afganistán. El uso extendido de la seguridad privada en suelo estadounidense podría ser incluso más violento y menos responsable que el sistema actual de vigilancia.

Guatemala - cambio de marca no reforma

El final de la guerra civil guatemalteca de 36 años en 1996 vio un ambicioso programa de paz. Prometió desmilitarizar la seguridad interna del país al pasar de una brutal contrainsurgencia liderada por militares a una fuerza policial civil. Sin embargo, en la práctica, las reformas no lograron superar efectivamente el legado de la represión en tiempos de guerra.

Un factor importante fue que el nuevo gobierno democrático adoptó al por mayor el modelo de la Guardia Civil española, una fuerza de seguridad interna altamente militarizada. La Guardia Civil se ha utilizado para la represión interna en España desde su comienzo a mediados del siglo XIX, a los recientes intentos de apuntar al movimiento independentista catalán.

La decisión de Guatemala de seguir el modelo español iba en contra de la idea de un nuevo enfoque policial, incluso en ese momento. El razonamiento detrás de la decisión del gobierno no estaba claro, pero tiene el sello distintivo de la influencia continua del establecimiento militar guatemalteco. El resultado es un estado de seguridad que sigue siendo extremadamente violento hacia ambos presuntos delincuentes y activistas políticos.

Lecciones de tres lugares que intentaron desmantelar la policía Resultados mixtos: reforma de la policía guatemalteca. Byron Ortiz / Shutterstock

La lección para los Estados Unidos aquí es que una reforma significativa requiere un claro sentido de dirección en lugar de simplemente un nuevo empaque del modelo existente. Más allá de esto, también muestra los peligros de un sistema de seguridad fragmentado. Cambiar las prácticas de las fuerzas policiales locales será menos efectivo si agencias como la inmigración y la policía aduanera pueden continuar involucrando en violencia generalizada. Esta es una vulnerabilidad particular para los Estados Unidos, dada su agencias de seguridad superpuestas que carecen de un control federal centralizado.

Bougainville y reforma de abajo hacia arriba

Se pueden extraer lecciones más positivas de las experiencias de países que han reorientado radicalmente su modelo policial lejos de la retribución y hacia la reconciliación y la restauración. La región autónoma de Bougainville, probable que se convierta en la nación más nueva del mundo, utilizó el final de un conflicto secesionista con Papua Nueva Guinea en 1998 como una oportunidad para volver a una forma de justicia comunitaria que enfatizara la honestidad, el perdón y la rehabilitación.

Esto funcionó como una forma de superar el trauma del tiempo de guerra y alentar la reconciliación, pero también se extendió como un modelo policial general. Este enfoque, aunque apoyado por donantes internacionales y personal de mantenimiento de la paz, se basaba en costumbres y prácticas locales de larga data. El resultado es una sociedad que, aunque no está libre de problemas, es significativamente más seguro que el resto de Papua Nueva Guinea. De manera crucial, la fuerza policial comunitaria disfruta amplio apoyo popular entre comunidades rurales previamente victimizadas.

Estados Unidos no puede replicar la práctica cultural tradicional de Bougainville, pero puede aprender las lecciones de su experiencia. En lugar de imponer un modelo particular, los políticos locales y el personal de mantenimiento de la paz internacional empoderaron a las personas locales para tomar el control de su propia seguridad. Es este enfoque de abajo hacia arriba, consensuado, el que puede formar la base de una reforma de seguridad efectiva en los Estados Unidos.La conversación

Sobre el Autor

Daniel Odin Shaw, PhD Candidato en Relaciones Internacionales, Universidad de Glasgow

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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