Cómo siglos de autoaislamiento convirtieron a Japón en una sociedad sostenible

japón sostenible 8 21
 Lavado en un río – Katsushika Hokusai (1760-1849) katsushikahokusai.org

A principios de la década de 1600, los gobernantes de Japón temían que el cristianismo, que los misioneros europeos habían introducido recientemente en el sur del país, se extendiera. En respuesta, sellaron efectivamente las islas del mundo exterior en 1603, no se permitió la salida de los japoneses y se permitió la entrada a muy pocos extranjeros. Esto se conoció como el período Edo de Japón, y las fronteras permanecieron cerradas durante casi tres siglos hasta 1868.

Esto permitió que la cultura, las costumbres y las formas de vida únicas del país florecieran de forma aislada, muchas de las cuales quedaron registradas en formas de arte que siguen vivas en la actualidad, como la poesía haiku o el teatro kabuki. También significó que los japoneses, que vivían bajo un sistema de fuertes restricciones comerciales, tenían que depender totalmente de los materiales ya presentes en el país, lo que creó una economía próspera de reutilizar y reciclar). De hecho, Japón era autosuficiente en recursos, energía y alimentos y sostenía una población de hasta 30 millones, todo sin el uso de combustibles fósiles o fertilizantes químicos.

La gente del período Edo vivía de acuerdo con lo que ahora se conoce como la "vida lenta", un conjunto sostenible de prácticas de estilo de vida basadas en desperdiciando lo menos posible. Incluso la luz no se desperdiciaba: las actividades diarias comenzaban al amanecer y terminaban al atardecer.

La ropa fue remendada y reutilizada muchas veces hasta que terminó como harapos andrajosos. Cenizas y excrementos humanos fueron reutilizados como fertilizante, lo que generó un próspero negocio para los comerciantes que iban de puerta en puerta recolectando estas preciosas sustancias para venderlas a los agricultores. Podríamos llamar a esto una economía circular temprana.

Otra característica de la vida lenta fue su uso del tiempo estacional, lo que significa que las formas de medir el tiempo cambiaron junto con las estaciones. En la China y el Japón premodernos, los 12 signos del zodíaco (conocidos en japonés como juni-shiki) se usaban para dividir el día en 12 secciones de unas dos horas cada una. La longitud de estas secciones variaba dependiendo de los cambios en las horas de salida y puesta del sol.

Durante el período Edo, se utilizó un sistema similar para dividir el tiempo entre el amanecer y el atardecer en seis partes. Como resultado, una “hora” difería enormemente dependiendo de si se midió durante el verano, el invierno, la noche o el día. La idea de regular la vida mediante unidades de tiempo inmutables como minutos y segundos simplemente no existía.

En cambio, la gente de Edo, que no habría tenido relojes, juzgaba el tiempo por el sonido de las campanas instaladas en castillos y templos. Permitir que el mundo natural dictara la vida de esta manera dio lugar a una sensibilidad hacia las estaciones y sus abundantes riquezas naturales, ayudando a desarrollar una conjunto de valores culturales respetuosos con el medio ambiente.

Trabajando con la naturaleza

Desde mediados del período Edo en adelante, las industrias rurales, incluida la producción de telas de algodón y aceite, la cría de gusanos de seda, la fabricación de papel y la producción de sake y pasta de miso, comenzaron a florecer. La gente celebraba festivales de temporada con una rica y diversa gama de alimentos locales, deseando fertilidad durante la temporada de los cerezos en flor y conmemorando las cosechas del otoño.

Este sistema social único y ecológico surgió en parte debido a la necesidad, pero también debido a la profunda experiencia cultural de vivir en estrecha armonía con la naturaleza. Esto debe recuperarse en la era moderna para lograr una cultura más sostenible, y hay algunas actividades modernas que pueden ayudar.


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El segundo ejemplo es “baño de bosque”, un término acuñado por el director general de la agencia forestal de Japón en 1982. Hay muchos estilos diferentes de baño de bosque, pero la forma más popular consiste en pasar un tiempo libre de pantallas inmerso en la paz de un entorno forestal. Actividades como estas pueden ayudar a desarrollar una apreciación de los ritmos de la naturaleza que, a su vez, pueden guiarnos hacia un estilo de vida más sostenible – uno que los residentes de Edo Japón podrían apreciar.

En una era en la que la necesidad de estilos de vida más sostenibles se ha convertido en un problema mundial, debemos respetar la sabiduría de la gente de Edo que vivía con el tiempo a medida que cambiaba con las estaciones, que apreciaba los materiales y usaba la sabiduría de la reutilización como algo natural. , y que realizó un estilo de vida orientado al reciclaje durante muchos años. Aprender de su forma de vida podría proporcionarnos pautas efectivas para el futuro.La conversación

Sobre el Autor

hiroko oe, Principal Académico, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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