Los tiroteos masivos dejan cicatrices emocionales y mentales en los supervivientes, los socorristas y millones de personas

Después de un período prolongado de críticas a la prensa, ahora está floreciendo una forma más constructiva de crítica de los medios 
Agentes de policía después de los tiroteos mortales del 22 de marzo en Boulder, Colorado. AAron Ontiveroz / The Denver Post

Los mortíferos tiroteos de ocho personas en Atlanta el 16 de marzo y 10 personas en Boulder, Colorado, el 22 de marzo de 2021, trajo dolor y dolor a las familias y amigos de las víctimas.

Estos eventos también afectan a otros, incluidos los que presenciaron el tiroteo, los socorristas, las personas que estaban cerca, e incluso aquellos que se enteraron del tiroteo en los medios de comunicación.

Soy un Investigador y clínico del trauma y la ansiedad., y sé que los efectos de tal violencia llegan a millones. Mientras que los supervivientes inmediatos son los más afectados, el resto de la sociedad también sufre.

Primero, los supervivientes inmediatos.

Como otros animales, los humanos nos estresamos o nos aterrorizamos cuando nos exponemos a un evento peligroso. El alcance de ese estrés o miedo puede variar. Los sobrevivientes de un tiroteo pueden querer evitar el vecindario donde ocurrió el tiroteo o el contexto relacionado con el tiroteo, como las tiendas de comestibles, si el tiroteo ocurrió en una. En el peor de los casos, un sobreviviente puede desarrollar un trastorno de estrés postraumático o TEPT.

El trastorno de estrés postraumático es una condición debilitante que se desarrolla después de la exposición a experiencias traumáticas graves como guerras, desastres naturales, violaciones, asaltos, robos, accidentes automovilísticos y, por supuesto, violencia con armas de fuego. Casi el 8% de los La población estadounidense trata con el trastorno de estrés postraumático. Los síntomas incluyen ansiedad alta, evitación de recordatorios del trauma, entumecimiento emocional, hipervigilancia, recuerdos intrusivos frecuentes del trauma, pesadillas y flashbacks. El cerebro cambia al modo de lucha o huida, o modo de supervivencia, y la persona siempre está esperando que suceda algo terrible.

Cuando el trauma es causado por personas, como en un tiroteo masivo, el impacto puede ser profundo. La tasa de PTSD en tiroteos masivos puede ser tan alta como 36% entre supervivientes. La depresión, otra condición psiquiátrica debilitante, ocurre en tantos como 80% de las personas con trastorno de estrés postraumático.

Los sobrevivientes de tiroteos también pueden experimentar. culpa del sobreviviente, el sentimiento de que le fallaron a otros que murieron o no hicieron lo suficiente para ayudarlos, o simplemente la culpa por haber sobrevivido.


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El PTSD puede mejorar por sí solo, pero muchas personas necesitan tratamiento. Disponemos de tratamientos eficaces en forma de psicoterapia y medicamentos. Cuanto más crónica se vuelve, más negativo es el impacto en el cerebro y más difícil de tratar.

Los niños y adolescentes, que están desarrollando su cosmovisión y decidiendo qué tan seguro es vivir en esta sociedad, pueden sufrir aún más. La exposición a experiencias tan horribles o noticias relacionadas puede afectar fundamentalmente la forma en que perciben el mundo como un lugar seguro o inseguro, y cuánto pueden confiar en los adultos y la sociedad en general para protegerlos. Pueden llevar esa cosmovisión por el resto de sus vidas e incluso transferirla a sus hijos.

El efecto en los que están cerca o que llegan más tarde.

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse no solo a través de la exposición personal al trauma, sino también a través de la exposición al trauma severo de otros. Los seres humanos evolucionaron para ser sensibles a las señales sociales y han sobrevivido como especie, particularmente debido a la capacidad de temer como grupo. Eso significa que los humanos pueden aprender el miedo y experimentar el terror a través de la exposición al trauma y miedo de los demás. Incluso ver una cara asustada en blanco y negro en una computadora hará que nuestro amígdala, el área de miedo de nuestro cerebro, se iluminan en estudios de imágenes.

Las personas cercanas a un tiroteo masivo pueden ver cadáveres expuestos, desfigurados, quemados o muertos. También pueden ver a personas heridas en agonía, escuchar ruidos extremadamente fuertes y experimentar caos y terror en el entorno posterior al tiroteo. También deben enfrentar lo desconocido o una sensación de falta de control sobre la situación. El miedo a lo desconocido juega un papel importante en hacer que las personas se sientan inseguras, aterrorizadas y traumatizadas.

Lamentablemente, veo esta forma de trauma a menudo en solicitantes de asilo expuestos a la tortura de sus seres queridos, refugiados expuestos a víctimas de guerra, veteranos de combate que perdieron a sus compañeros y personas que perdieron a un ser querido en accidentes automovilísticos, desastres naturales o tiroteos. .

Otro grupo cuyo trauma generalmente se pasa por alto es el primeros respondedores. Mientras las víctimas y las víctimas potenciales intentan huir de un tirador activo, la policía, los bomberos y los paramédicos se apresuran a entrar en la zona de peligro. Con frecuencia se enfrentan a la incertidumbre; amenazas para ellos mismos, sus colegas y otros; y terribles escenas sangrientas posteriores al rodaje. Esta exposición les ocurre con demasiada frecuencia. Se ha informado de PTSD en hasta 20% de socorristas a la violencia masiva.

Pánico y dolor generalizados

Personas que no estuvieron expuestas directamente a un desastre pero que sí expuesto a las noticias también experimenta angustia, ansiedad o incluso trastorno de estrés postraumático. Esto sucedió después 9/11. Miedo, lo desconocido que se avecina: ¿hay otro ataque? ¿Hay otros co-conspiradores involucrados? - y una menor fe en la seguridad percibida pueden jugar un papel en esto.

Cada vez que hay un tiroteo masivo en un lugar nuevo, la gente se entera de que ese tipo de lugar está ahora en la lista de no muy seguros. Las personas se preocupan no solo por sí mismas, sino también por la seguridad de sus hijos y otros seres queridos.

Medios: buenos, malos y a veces feos

Después de un período prolongado de críticas a la prensa, ahora está floreciendo una forma más constructiva de crítica de los mediosLa portada del Daily Telegraph sobre los tiroteos en Las Vegas el 1 de octubre de 2017. Adriano / Shutterstock.com

Siempre digo que los proveedores de noticias por cable estadounidenses son "pornógrafos de desastres". Cuando hay un tiroteo masivo o un ataque terrorista, se aseguran de agregarle un tono dramático suficiente para llamar la atención.

Además de informar al público y analizar lógicamente los eventos, una de las funciones de los medios de comunicación es atraer espectadores y lectores, y los espectadores están mejor pegados a la televisión cuando se despiertan sus emociones positivas o negativas, siendo el miedo uno de ellos. Por lo tanto, los medios de comunicación, junto con los políticos, también pueden desempeñar un papel en despertar el miedo, la ira o la paranoia sobre uno u otro grupo de personas.

Cuando tenemos miedo, somos vulnerables a regresar a actitudes más tribales y estereotipadas. Podemos quedar atrapados por miedo a percibir a todos los miembros de otra tribu como una amenaza si un miembro de ese grupo actúa violentamente. En general, las personas pueden volverse menos abiertas y más cautelosas con los demás cuando perciben un alto riesgo de exposición al peligro.

¿Hay algo bueno por venir de tal tragedia?

Como estamos acostumbrados a los finales felices, intentaré abordar también los resultados potencialmente positivos: podemos considerar hacer que nuestras leyes sobre armas sean más seguras y abrir debates constructivos, incluida la información al público sobre los riesgos y alentar a nuestros legisladores a tomar medidas significativas. Como especie grupal, somos capaces de consolidar la dinámica y la integridad del grupo cuando estamos presionados y estresados, por lo que podemos generar un sentido de comunidad más positivo. Un hermoso resultado del trágico tiroteo en la sinagoga Árbol de la Vida en octubre de 2018 fue la solidaridad del Comunidad musulmana con los judíos.. Esto es especialmente productivo en el entorno político actual, donde el miedo y la división son tan comunes.

La conclusión es que nos enojamos, nos asustamos y nos confundimos. Cuando estamos unidos, podemos hacerlo mucho mejor. Y, no pases demasiado tiempo viendo la televisión por cable; Apágalo cuando te estresa demasiado.

Sobre el Autor

Arash Javanbakht, profesor asociado de psiquiatría, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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