La blancura es un concepto inventado que se ha utilizado como herramienta de opresión

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El apartheid en Sudáfrica fue la supremacía blanca institucionalizada y vigilada. Foto de las Naciones Unidas | Flickr, CC BY-NC-ND

blancura es un moderno, colonial invención. Fue ideado en el siglo XVII y utilizado para proporcionar la lógica para el genocidio y la esclavitud. Las primera mención registrada de “gente blanca”, coinciden los historiadores, está en la obra de 1613 del dramaturgo inglés Thomas Middleton, The Triumphs of Truth.

Desde el siglo XVII, personas de todo el mundo, desde el República Dominicana y Marruecos a India y New Zealand – se les han otorgado o denegado derechos de diversas formas sobre la base de ser considerados blancos o no blancos. Por lo tanto, la blancura siempre ha implicado oposición, poder y subyugación.

La investigación muestra que este tema de blancura ya que el poder y la unidad han persistido incluso cuando los límites de la blancura han cambiado.

A medida que las potencias europeas colonizaron varias partes del mundo, implementaron y refinaron categorías raciales. en colonial Barbados, los códigos laborales del siglo XVII describían a los europeos contratados como "blancos" y les otorgaban más derechos que a los africanos esclavizados sobre esa base. Esto aseguró que los dos grupos no se unirían en una rebelión contra los hacendados ricos. Como el experto en estudios afroamericanos Edward B Rugemer ha argumentado, esto también “codificó la distinción racial como una herramienta de dominio” y fue replicado en Jamaica y Carolina del Sur. Fundamentalmente, dependía del hecho de que los negros esclavizados no tenían derechos legalmente reconocidos, mientras que los sirvientes blancos nacidos en Europa sí. La condición de esclavo era de por vida, sin recurso y heredable.

En otras colonias caribeñas y latinoamericanas, el término “blanco” reemplazó gradualmente al término “cristiano” como designación de los colonos europeos. En Haití, los funcionarios coloniales franceses agruparon a las personas en una variedad de categorías que combinaban raza y clase: "grands blancs" (grandes blancos), "petits blancs" (pequeños blancos), "colores libres" y "esclavos", siendo la distinción general entre blancos y no blancos.

Colonizadores españoles y portugueses en América Latina, mientras tanto, desarrolló el intrincado y rígido casta sistema. En la parte superior de esta jerarquía basada en castas estaban los españoles peninsulares (personas de la península ibérica), y en la parte inferior, los africanos esclavizados.

La blancura como herramienta política

Lo que ha hecho de la blancura una herramienta tan duradera y poderosa es su "lógica absurda", como lo expresó recientemente el escritor Robert P. Baird, qué mal definido está como etiqueta. Puede, y ha sido, definido de la manera que mejor sirva para consolidar el poder del grupo gobernante.

Haciéndose eco de la división entre esclavos y sirvientes contratados siglos antes, la clase trabajadora del siglo XX se enfrentó entre sí apelando a blancura.

En su libro 1995, Cómo los irlandeses se volvieron blancos, el historiador estadounidense Noel Ignatiev analiza la inmigración irlandesa a Estados Unidos en el siglo XIX. Él detalla cómo estos recién llegados de la clase trabajadora enfatizaron su distancia de los trabajadores negros, reclamando así la blancura.


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Como socialista radical, cuestiona por qué efectivamente se pusieron del lado del opresor (los estadounidenses blancos), en lugar de los oprimidos (los negros esclavizados). “Imagínese cómo la historia podría haber sido diferente si los irlandeses, la mano de obra no calificada del norte, y los esclavos, la mano de obra no calificada del sur, se hubieran unificado. Esperaba que entender por qué eso no sucedió en el pasado pudiera abrir nuevas posibilidades la próxima vez”, dijo. luego explicado.

Cuando la blancura se usa para promulgar violencia

Sin embargo, por mucho que la blancura permita el poder, también alimenta la ansiedad. Debido a que la categoría está mal definida pero también otorga un gran poder, las personas que se encuentran en esa categoría se han esforzado constantemente por protegerla. Históricamente, y todavía hoy, en la mente de muchos de los que más se benefician de ella, la blancura debe mantenerse “pura”.

Por lo tanto, los funcionarios coloniales del Imperio Británico trataban a los colonos blancos como ciudadanos con derechos, sino los pueblos indígenas y esclavizados como amenazas a ser reprimidas y controladas.

Por siglos, universidades y escuelas en toda Europa formalizaron la noción de supremacía blanca a través de producción y difusión del conocimiento. El botánico sueco Carl Linnaeus enseñó que todo ser vivo podía categorizarse y clasificarse en tipos. El naturalista alemán Johann Friedrich Blumenbach afirmó que los seres humanos se dividieron en cinco razas "científicas" según la forma del cráneo con el cráneo "caucásico". descrito como “el más guapo y favorecedor”.

En India, en el apogeo del racismo científico, científicos coloniales argumentó que la etnicidad y la casta eran atributos físicos, asignando un estatus jerárquico y privilegiando la proximidad a la blancura. Y a medida que el racismo científico se generalizó, la blancura se naturalizó y se enmarcó como "sentido común" para generaciones de estudiantes.

Aún más siniestros fueron los programas políticos y sociales que la blanquitud justificaba: eugenesia, forzado esterilizacióny genocidio. En el siglo XX, las humanidades y las ciencias sociales también fueron agentes de la supremacía blanca. Sociología buscó explicar la modernidad universalizando las experiencias de las sociedades europeas y norteamericanas, mientras representaba a las sociedades africanas y asiáticas como "primitivas" o las eliminaba de la historia.

Este último punto es crucial. Los blancos y las instituciones blancas tienen desde hace mucho tiempo centraron sus experiencias, imaginándolos como universales. Universalizar sus experiencias, a su vez, ha permitido a los blancos hablar de sí mismos como individuos, que no están marcados por la raza y el racismo.

Esto contrasta con la forma en que las personas negras y no blancas son colectivamente otros y racializado. Y continúa teniendo consecuencias diarias tangibles, ya menudo terribles.

Universidades y escuelas imponen currículos centrados en blancos y políticas uniformes que discriminan a los alumnos negros. Oficiales sobrepolicía comunidades negras en nombre de la ley y el orden. Autoridades adulterar a los niños negros, lo que lleva a que sean tratados como delincuentes.

En cada caso, la blancura representa la violencia sin ser hablada. Sin embargo, al recordar la historia de la blancura, podríamos comenzar a abordar los legados del imperio y la esclavitud.La conversación

Sobre el Autor

meghan tinsley, Presidential Fellow en Etnicidad y Desigualdades, Universidad de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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