La acción climática no debe significar elegir entre responsabilidad personal y política

La acción climática no debe significar elegir entre responsabilidad personal y política Montreal clima marzo, 27 de septiembre de 2019. Maria Merlos / Shutterstock

¿Puede su comportamiento individual hacer realidad diferencia al medio ambiente? Y si se espera que cambie voluntariamente su vida ante nuestro empeoramiento crisis ambientales? Algunos discuten esto énfasis en la responsabilidad personal es una distracción de los verdaderos culpables: empresas y gobiernos.

A menudo tratamos las decisiones de encontrar formas alternativas de vivir de manera más sostenible y de perseguir la resistencia política contra los grandes contaminadores y los gobiernos inactivos como algo separado. Pero nuestra investigación reciente encontró que la relación entre alternativas y resistencia es realmente mucho más compleja. Uno a menudo puede conducir al otro.

Estudios previos han demostrado que asumir la responsabilidad individual por el medio ambiente o desarrollar alternativas ecológicas a menudo mano a mano con acción política Nuestra investigación sugiere que esta relación puede formarse con el tiempo, y que cuando las personas cambian su estilo de vida por razones ambientales, esto puede galvanizar su acción política en general. Pero también descubrimos que esto no siempre sucede y que reunir a los dos puede ser difícil.

Nuestra primer estudio, llevado a cabo con Soetkin Verhaegen de UCLouvain en Bélgica, analizó las acciones ambientales de un grupo de más de 1,500 belgas con intereses políticos entre 2017 y 2018. Descubrimos que los ciudadanos que tomaron acciones individuales como comprar productos éticos, cambiar la forma en que viajaron o produjeron su propia comida o energía, se hizo más activa políticamente con el tiempo. Esto incluía interactuar con instituciones políticas (por ejemplo, contactar a políticos elegidos) y otras acciones como participar en protestas.

Nuestra investigación sugiere que asumir la responsabilidad individual por el medio ambiente aumenta su preocupación por el mismo, lo que a su vez lo motiva a participar en otras formas de acción. Si bien el efecto fue bastante pequeño, esto parece ser una buena noticia para los movimientos ambientales. Muestra que cuando las personas (al menos las interesadas políticamente) pueden estar motivadas para adoptar cambios modestos en su estilo de vida, pueden, a su vez, volverse políticamente activas en un sentido más general.

Sin embargo, a nivel práctico, tratar de alentar las alternativas individuales y la resistencia política no es fácil, como encontramos en nuestro estudio de dos organizaciones que promueven los sistemas locales de alimentación y energía en Manchester en el Reino Unido. Además de tener un tiempo limitado, las organizaciones encontraron que el activismo político a veces entraba en conflicto con su objetivo de promover proyectos de estilo de vida alternativos a la audiencia más amplia posible. Como dijo un entrevistado: "Si estamos tratando de influir en la adopción de soluciones, entonces ser vistos como la oposición ... no es particularmente productivo".

La acción climática no debe significar elegir entre responsabilidad personal y política Lo personal puede volverse político. Paul McKinnon / Shutterstock


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Sin embargo, también hemos visto cómo se pueden unir alternativas y resistencia, y que su éxito puede depender de la ubicación. en un serie de entrevistas en profundidad Con los organizadores ambientales en Bristol, descubrimos que los activistas se beneficiaron fuertemente del tamaño compacto y el diseño de su ciudad (en comparación con Manchester). Tener más probabilidades de toparse con personas de otros grupos activistas significa que, según un entrevistado, "su socialización es política".

El resultado fue que los activistas en Bristol fueron mejores para mantener las relaciones entre los diferentes grupos y para mantener el lado social del activismo que en Manchester. Esto permitió un cruce de participantes entre las alternativas y los lados de resistencia del movimiento.

Algunos comenzaron a cultivar su propia comida y terminaron defendiendo sus asignaciones contra los desarrollos urbanos. Otros que inicialmente protestaban contra los supermercados terminaron en un esquema de cultivo de alimentos.

La búsqueda de alternativas también ayudó a mantener las actividades de resistencia. Esto se debió a que las alternativas a menudo involucraban una experiencia más positiva y porque hacían más fácil señalar soluciones viables durante las protestas ambientales.

Participación creciente

Entonces, desde el punto de vista de un activista, hay poca evidencia de que promover elecciones alternativas de estilo de vida y resistencia política sean mutuamente excluyentes. De hecho, en muchos casos, los dos se alimentan entre sí de manera positiva, especialmente en forma de desbordamiento de la participación en una forma de acción a otra.

El efecto que encontramos fue bastante pequeño y la propagación ciertamente no ocurrirá automáticamente. Pero eso sugiere que los organizadores tienen un papel importante para estimularlo aún más. Se necesitan diferentes organizaciones para proporcionar actividades personales y políticas y alentar a más (y más diversas) personas a involucrarse.

Para la mayoría de las personas afectadas, es probable que continúe el debate sobre la efectividad de asumir la responsabilidad individual por el medio ambiente. Nuestra investigación al menos sugiere que las personas que se motivan entre sí para tomar medidas personales no socavan un proyecto ambiental más amplio. Pero sigue siendo importante que las personas discutan qué otra acción se necesita y que busquen o incluso organicen formas de presionar a los actores poderosos para que asuman su responsabilidad.

Sobre el Autor

Joost de Moor, investigador postdoctoral, Departamento de Ciencias Políticas, Universidad de Estocolmo; Brian Doherty, profesor de sociología política, Keele Universityy Philip Catney, profesor titular de política, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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