Soluciones para el cambio climático: preservar los sumideros de carbono de Peatland

Soluciones para el cambio climático: Perspectiva de los sumideros de carbono de las turberas

La forma en que los agricultores cuidan de las turberas puede influir en la forma en que absorben los gases de efecto invernadero, ya que las plantas que crecen allí son cruciales para su eficacia como sumideros de carbono.

Las turberas y los pantanos actúan como "sumideros" vitales de carbono, almacenando grandes cantidades de gases de efecto invernadero (GEI). Estas áreas también pueden actuar como importantes llanuras de inundación, absorbiendo el exceso de agua. El problema es que en muchas partes del mundo las turberas están siendo destruidas o están bajo amenaza.

En el sudeste asiático, cientos de miles de hectáreas de turberas han sido drenadas y destruidas para establecer plantaciones de aceite de palma. En otras partes del mundo, la necesidad de más tierra para los cultivos de cereales o para el pastoreo de ganado ha llevado a la destrucción a gran escala de las turberas.

Un nuevo estudio que analiza los páramos en el Reino Unido dice que no son solo las turberas lo que importa en términos del almacenamiento de gases de efecto invernadero. La comunidad vegetal que crece en estas áreas también desempeña un papel clave en la regulación de las emisiones de GEI, lo que significa que la forma en que se cultiva la tierra puede cambiar completamente su efectividad como sumidero de carbono.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Lancaster, la Universidad de Manchester y el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, y publicado en la revista Ecology Letters, se enfoca en un área de páramos en el norte de Inglaterra en el norte de Inglaterra.

Se instalaron cámaras especiales de calentamiento en un sitio y las temperaturas aumentaron en aproximadamente 1 ° C para imitar las predicciones del calentamiento global. Dos tipos principales de plantas, el brezo y la hierba de algodón, estaban presentes.

Los investigadores descubrieron que cuando las temperaturas aumentaban en la tierra dominada por el brezo, se absorbían mayores cantidades de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera, lo que hacía que el área en general fuera un sumidero de GEI más efectivo.


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Pero cuando la temperatura aumentó en un sitio dominado por la hierba de algodón, se absorbió menos CO2 de la atmósfera: la efectividad del área como sumidero de carbono disminuyó, y se liberó más metano.

"... la forma en que manejamos la vegetación de las turberas influirá fuertemente en la forma en que la resistencia del sumidero de carbono de las turberas responde al cambio climático futuro".

El profesor Richard Bardgett dirigió el equipo de investigación. Él dice: “Lo que nos sorprendió fue que los cambios en la vegetación, que pueden resultar de la gestión de la tierra o del cambio climático en sí mismo, también tuvieron un impacto tan fuerte en las emisiones de gases de efecto invernadero e incluso cambiaron la forma en que el calentamiento los afectó.

“En otras palabras, la diversidad y la composición de la vegetación, que se puede alterar por la forma en que se cultiva la tierra, puede cambiar completamente la fuerza del sumidero del ecosistema para el dióxido de carbono. Esto significa que la forma en que manejamos la vegetación de las turberas influirá fuertemente en la forma en que la resistencia del sumidero de carbono de las turberas responde al cambio climático futuro ".

La Dra. Sue Ward, otro miembro del equipo de investigación, dice que el estudio será de interés y relevancia para los científicos del cambio climático y los responsables políticos.

“La creación de este experimento nos permitió probar cómo las emisiones de gases de efecto invernadero se ven afectadas por una combinación de cambios en el clima y cambios en las comunidades vegetales.

“Al tomar muestras de gas todos los meses del año, pudimos demostrar que los tipos de plantas que crecen en estos ecosistemas pueden modificar los efectos del aumento de la temperatura.

“Los cambios en la vegetación, así como los cambios físicos en el clima, deben tenerse en cuenta al observar cómo el cambio global afecta el ciclo del carbono. De lo contrario, falta una parte vital: la biología es un ingrediente clave ". - Climate News Network

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