Por qué un mundo mejor necesita una economía mejor

Por qué un mundo mejor necesita una economía mejor

Foto de aaaaimages / Getty Images

La ciencia nos advierte que la década de 2020 será La última oportunidad de la humanidad para salvarse de una catástrofe climática. La acción decisiva debe comenzar este año. Sin embargo, el cambio climático es solo una de las muchas crisis que nos dice que los negocios como siempre no son una opción. No debemos retrasar la acción para crear el mundo que realmente queremos.

El tema del primer número de ¡SÍ! revista en esta década definitoria es "El mundo que queremos". Se argumenta que los fracasos de la economía actual requerirán acciones mucho más allá de una reducción en las emisiones de carbono. El artículo de apertura del tema, "Tenemos un mundo mejor en mente,"Sugiere acertadamente que el imperativo de actuar crea una oportunidad sin precedentes para imaginar y crear un mundo en el que cada persona importe y tenga la oportunidad de una vida digna y satisfactoria.

La raíz de los problemas que enfrentamos es el fracaso total de la economía en la orientación de la gestión de nuestro hogar global. A mediados del siglo XX, la escuela neoliberal de economía asumió el control de la disciplina y enfocó a los encargados de formular políticas y a la opinión pública sobre el Producto Interno Bruto, los índices del mercado financiero y las estadísticas oficiales de empleo como los principales indicadores del desempeño económico.

A menos que uno o más de estos índices se tambalee, los economistas nos aseguran que la economía está funcionando bien. En cuanto a abordar los principales problemas sociales, como el cambio climático y la desigualdad, sus sugerencias generalmente se limitan a ajustes de políticas en busca de mejoras marginales en esos indicadores.

A pesar de sus afirmaciones, la economía neoliberal es más ideología que ciencia. Sus devotos asumen un mundo que existe solo en las mentes de los creyentes. Sus suposiciones ciegan a sus seguidores ante el fracaso sistémico de una economía que está destruyendo la capacidad de la Tierra para mantener la vida al tiempo que obliga a la mayoría de las personas del mundo a una lucha diaria cada vez más difícil para satisfacer sus necesidades básicas. El colapso social resultante impulsa la violencia y el apoyo a los líderes autoritarios.


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En el mundo imaginado de los economistas neoliberales, el crecimiento del PIB y la riqueza financiera es el propósito definitorio de la sociedad. Nos harían creer que cada uno de nosotros sirve mejor a la sociedad al competir para maximizar nuestros ingresos y consumo personales mientras ignoramos las consecuencias sociales y ambientales. Educan a nuestros jóvenes para que ignoren tanto la realidad como los principios éticos establecidos desde hace mucho tiempo en sus futuros roles como ciudadanos, líderes políticos, ejecutivos corporativos y activistas comunitarios. Este mensaje profundamente defectuoso se refuerza constantemente a través de los medios populares.

A pesar de sus deficiencias evidentes, la economía neoliberal sigue dominando por la falta de una alternativa creíble basada en suposiciones y valores auténticos. No es posible destronar una teoría establecida simplemente demostrando que es deficiente. Continuará su reinado hasta que sea reemplazado por una mejor teoría.

Necesitamos avanzar en el desarrollo y la aceptación de una economía adecuada a los desafíos del siglo XXI. Una economía del siglo XXI nos guiará para lograr la transformación de la cultura, las instituciones, la tecnología y la infraestructura esenciales para nuestra capacidad de garantizar el bienestar de todas las personas y la Tierra viva. Lo llamaremos "economía", porque hará lo que la economía pretende hacer. Más allá del nombre, sin embargo, tendrá poco parecido con la ideología neoliberal del siglo XX que continúa dominando. El contraste en las suposiciones definitorias de estos dos sistemas se resume en el siguiente cuadro.

supuestos infográficos de la economía neoliberal

Aquí hay dos ejemplos principales de las muchas formas en que la economía del siglo XXI diferirá de la del siglo pasado. El primero trata con indicadores, el segundo con dinero.

Obtenemos lo que medimos, por lo que es hora de deshacernos de nuestra obsesión por el crecimiento del PIB, un indicador simple y simplista que nos dice sobre todo qué tan bien está la economía. beneficiando a los más ricos entre nosotros. Kate Raworth, el arquitecto líder mundial de una economía del siglo XXI, aboga por dos paneles de indicadores, uno centrado en el bienestar de la Tierra y el otro en el de las personas. Una economía del siglo XXI nos guiaría en la gestión de las relaciones entre los dos de manera que se asegure el bienestar de ambos.

Una segunda preocupación definitoria de la economía del siglo XXI será crear un sistema financiero que no colapsará si el PIB no crece. En el acuerdo actual, el dinero es creado por un sistema de bancos privados con fines de lucro que crean la mayor parte de la oferta monetaria de la sociedad mediante la emisión de préstamos que deben pagarse con intereses. Muy poco de ese dinero se destina a nuevas inversiones productivas; La mayoría de las finanzas de consumo y burbujas financieras.

Según este acuerdo, la economía debe crecer continuamente para crear demanda de nuevos préstamos. Como el dinero para pagar intereses no se creó en el proceso de hacer un préstamo, se necesitan nuevos préstamos para crear el dinero adicional para eso. Si el PIB no crece, los prestatarios se ven obligados a incumplir, los bancos quiebran, el dinero desaparece, la economía se cierra y las necesidades esenciales quedan sin cubrir.

La economía del siglo XX dice que las economías pueden crecer indefinidamente, pero la historia muestra que esto es una suposición falsa. Una vez que abandonamos esa pretensión, debemos encontrar una nueva forma de crear dinero.

Una forma es cambiar la creación de dinero de los bancos privados a bancos públicos. Mientras que los bancos privados buscan maximizar los rendimientos cobrando intereses sobre los préstamos, los bancos públicos amplían la oferta de dinero al proporcionar a los gobiernos un nuevo dinero sin intereses para gastar en la existencia para financiar inversiones públicas. Desarrollar el diseño y la gestión de dichos sistemas públicos para evitar el abuso y la inflación será un problema importante para la economía del siglo XXI.

Las diferencias entre cómo la economía antigua y la nueva abordan los indicadores económicos y la creación de dinero subrayan la urgencia de nuestra necesidad de una economía mejor para crear un mundo mejor.

Sobre el Autor

David Korten es cofundador de YES! Media, presidente del Foro de Economías Vivas, miembro del Club de Roma y autor de libros influyentes, que incluyen “Cuando las corporaciones gobiernan el mundo” y “Cambiar la historia, cambiar el futuro: una economía viva para una tierra viva”. " Su trabajo se basa en las lecciones de los 21 años que él y su esposa, Fran, vivieron y trabajaron en África, Asia y América Latina en una búsqueda para terminar con la pobreza global.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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