Los edificios de refrigeración y calefacción en EE. UU. Emiten tanto carbono como cuatro millones de automóviles

Los edificios de refrigeración y calefacción en EE. UU. Emiten tanto carbono como cuatro millones de automóviles

Hace seis años, Phoenix yacía ardiendo en el sol un día. Era 110 grados Fahrenheit y yo era la única persona lo suficientemente tonta como para salir a caminar en lugar de moverme en un automóvil con aire acondicionado. Al llegar caliente y sediento a una librería, abrí las puertas para ser recibido por una ráfaga de aire ártico.

La cafetería en la que me senté se sentía helada. Otros clientes, vestidos con ropa ligera de verano para los veranos de Phoenix, estaban temblando. Todos hablamos sobre lo frío que estaba, así que fui al gerente de la cafetería para ver si el termostato podía cambiarse. Estuvo completamente de acuerdo en que hacía demasiado frío, pero informó que la temperatura no fue decidida y controlada por la sucursal, sino en la sede nacional.

Como mucha gente sabe, este es un ejemplo extremo de una experiencia común. Los estadounidenses a menudo se encuentran en una tienda u oficina que hace demasiado frío en verano o hace mucho calor en invierno.

Obviamente, no se puede encontrar una temperatura que satisfaga a todos en todo momento, pero si muchas personas no están satisfechas, esta es una doble dosis de tonterías: se desperdicia energía para hacer que la gente se sienta incómoda. Esto condujo a las preguntas que guiarían mi investigación: ¿Cuáles son los ajustes del termostato en los edificios comerciales y por qué están colocados allí? ¿Cuánta energía se desperdicia para hacer que la gente se sienta incómoda?

Al final, me sorprendió cuán grande es el impacto de la mala gestión térmica en edificios está en el consumo de energía de nuestro país.

Ineficiencias

El progreso en mis preguntas de investigación quedó en suspenso hasta que estuve ubicado en un entorno menos extremo que Phoenix - Rochester, Nueva York, cuando comencé a trabajar con Ph.D. candidato Lourdes Gutierrez, que rápidamente descubrió muchas cosas interesantes. Una es que 42 porcentaje de trabajadores informar estar insatisfecho con la temperatura en sus oficinas, con porcentajes de 14 muy insatisfechos. Por lo tanto, hay un problema generalizado con el confort térmico. Curiosamente, hay mucha menos información disponible sobre qué ajustes de termostato y cómo se deciden.

Lourdes también se dio cuenta de que los ajustes del termostato deberían variar según la estación y la ubicación. Un empleado de oficina en Minnesota, por ejemplo, usará ropa más pesada en invierno que uno en Florida, por lo que el termostato en Minnesota se puede ajustar a una temperatura más baja.


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Continuamos analizando el potencial nacional de ahorro de energía al cambiar la configuración del termostato, incrementándolos en verano y en invierno en una cantidad apropiada para el clima local.

El primer paso fue averiguar qué configuración de termostato de invierno y verano garantizaría la comodidad para un 80 por ciento de ocupantes en 14 diferentes ciudades de EE. UU. El ochenta por ciento de satisfacción es un compromiso típico utilizado por los expertos en confort térmico. Uno de los resultados de nuestro análisis fue que en invierno el termostato podría establecerse con seguridad en 68F (20 grados Celsius) en Minneapolis, mientras que en Miami 72F (22C) es una mejor opción, ya que Miami-Miami se vestirá más ligero.

A continuación, usamos modelos de simulación de energía para calcular el cambio en el uso de energía con estos nuevos ajustes de termostato, en comparación con la configuración de 70F (21C) durante todo el año. No todos los edificios se establecen durante todo el año en 70F, pero se considera una figura típica. Hay muchos tipos de edificios comerciales; decidimos enfocarnos en edificios de oficinas y restaurantes como tipos importantes pero manejables.

Nuestros resultados, recientemente publicado en "Sustainable Cities and Society" mostró que la nueva configuración del termostato podría reducir el porcentaje de 2.5 de energía en los edificios de oficinas y restaurantes de EE. UU. Los ahorros nacionales en facturas de servicios públicos ascenderían a un total de US $ 600 millones.

Si otros tipos de edificios comerciales, como hoteles y tiendas obtienen ahorros similares a los de oficinas y restaurantes, la configuración revisada del termostato reduciría las emisiones nacionales de carbono en un 0.3 por ciento. Estas emisiones de carbono ahorradas son equivalentes a la contaminación de carbono generada por cuatro millones de automóviles en un año. Esto no va a salvar al mundo del cambio climático, pero es una gran cantidad de carbono el que se reducirá a la vez que ahorrará dinero y hará que la gente se sienta más cómoda.

Mejor información y monitoreo

A dónde ir desde aquí? No pretendemos tener la respuesta final sobre qué ajustes del termostato deberían ser y cuánta energía se podría ahorrar, ya que es una pregunta complicada y variará según la construcción.

Pero sí argumentamos que estos resultados resaltan la necesidad de reconsiderar la configuración del termostato en oficinas, tiendas, restaurantes y otros edificios comerciales. Los gerentes deben investigar qué ajustes del termostato harán que sus clientes y empleados se sientan cómodos, teniendo en cuenta el clima local. El código de vestimenta también juega un papel: cuanto más cerca esté la vestimenta de los empleados del entorno exterior, más energía se ahorrará al mover los ajustes del termostato más cerca del ambiente.

Hay una serie de otros pasos obvios para mejorar la comodidad de las personas en los edificios, mientras usan menos energía. Los auditores de energía pueden informar a los gerentes de edificios sobre cuánto podrían ahorrar con diferentes configuraciones de termostato. Los gobiernos pueden ser más activos en la recopilación de datos sobre las temperaturas interiores y la configuración del termostato en edificios comerciales. Y a todos los ocupantes del edificio: si su oficina, tienda o restaurante es demasiado frío en verano o cálido en invierno, infórmeselo a la gerencia.

Sobre el Autor

Eric Williams, Profesor Asociado de Sostenibilidad, Rochester Institute of Technology

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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