¿Qué está pasando con el clima de la India?

¿Qué está pasando con el clima de la India?

En mayo 19, India récord de temperatura de todos los tiempos se rompió en la ciudad norteña de Phalodi en el estado de Rajasthan. Las temperaturas se dispararon a 51 ℃, superando el registro anterior establecido en 1956 por 0.4 ℃.

India es conocida por sus condiciones insoportables en esta época del año, justo antes de la llegada del monzón. Las temperaturas en los 30 altos son rutinarias, y las autoridades locales declaran condiciones de ola de calor solo cuando los termómetros alcanzan un 45 st sofocante. Pero el récord viene en la parte posterior de una temporada excepcionalmente calurosa, con varias olas de calor a principios de año. Entonces, ¿qué tiene la culpa de estas condiciones abrasadoras?

Gran parte de la India está en manos de un sequía masiva. Los recursos hídricos son escasos en todo el país. Las condiciones secas agravan las temperaturas extremas debido a que la energía calorífica generalmente absorbida por la evaporación calienta el aire.

El relación compleja entre sequías y olas de calor es un área de investigación científica activa, aunque conocemos un precedente sequía puede amplificar significativamente la intensidad y la duración de las olas de calor.

La sequía en la India fue un posible factor en el olas de calor más tempranas en abril sobre el centro y sur de la India. Sin embargo, Rajasthan, donde se registró 51,, fue siempre seco en mayo. Entonces la sequía no hizo diferencia a la temperatura récord.

El efecto de El Niño

También hemos experimentado uno de los los eventos más fuertes de El Niño en el registro. Mientras que el evento actual tiene recientemente cesó, su aguijón aún se siente.

Los episodios de El Niño están asociados con temperaturas globales más altas que el promedio y también han sido un factor en algunos de los olas de calor pasadas. Sin embargo, no existe una conexión directa con El Niño en Rajasthan, porque su clima en esta época del año es muy seco de todos modos.


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India también tiene un problema extremo de contaminación del aire. Causado en gran medida por combustible doméstico y leña, eso mata hasta 400,000 personas cada año. Esta contaminación, compuesta por partículas finas llamadas aerosoles, también tiene el efecto de enfriar el clima local al reflejar o absorber la luz solar antes de que llegue al suelo, reduciendo así la probabilidad de las temperaturas más extremas.

Entonces, aunque la India no es ajena al calor extremo en esta época del año, el smog ha mantenido a raya las temperaturas récord, hasta ahora. Esto es lo que hace que el registro en Phalodi sea notable.

Extremos de calor a largo plazo

A Estudio publicado en 2013 analizó las tendencias anuales en los extremos y no encontró cambios significativos en la intensidad de las temperaturas indias extremas entre 1951 y 2010. Los altos niveles de contaminación del aire local probablemente estuvieron detrás de la falta de cambio.

Sin embargo, el estudio encontró un aumento significativo en el frecuencia de temperaturas extremas y una tendencia notable en el duración de cálidos hechizos en la India, como muestra el siguiente mapa. Los períodos cálidos, definidos como al menos seis días de temperaturas extremas en relación con la ubicación y la época del año, aumentaron al menos tres días por década en 1951-2010, la mayor tendencia registrada a nivel mundial.

cambio climático Tendencias mundiales en el "índice de duración del hechizo cálido", que muestra que la duración de las olas de calor en la India ha aumentado marcadamente en relación con el promedio 1961-90. Los datos también están disponibles a través de www.climdex.org. J. Geophys. Res.

Vale la pena tener en cuenta que estas tendencias son anuales y están influenciadas por extremos durante todo el año. Sin embargo, las tendencias mensuales en la frecuencia de temperaturas extremas indias para mayo, que se pueden encontrar en el Base de datos climáticos CLIMDEX, muestran un aumento en los últimos años 60.

Según los datos de la estación local, el Departamento Meteorológico de la India informó que muchos estados del norte experimentaron un promedio de ocho días de ola de calor entre marzo y julio entre 1961-2010. Las tendencias en las olas de calor "normales" y "graves" aumentaron durante este tiempo, y en particular durante la última década del análisis.

Algunas regiones indias también tendieron hacia olas de calor más largas e intensas después de El Niño, y los estados del noroeste de India, donde se encuentra Phalodi, tienden a experimentar eventos más intensos de todos modos. Las tendencias en la intensidad de las temperaturas extremas son menos claras y varían en todo el país.

Las diferentes escalas espaciales y temporales y los métodos para cuantificar la temperatura extrema dificultan una comparación directa de los dos estudios descritos anteriormente. Sin embargo, ambos documentan un aumento en la frecuencia de temperaturas extremas en India, lo que es consistente con muchas otras regiones en todo el mundo. Los índices de ola de calor y la temperatura anual más cálida solo han aumentado significativamente en una región relativamente pequeña del oeste de la India.

¿Que traerá el futuro?

La mayoría de los modelos climáticos no hacen un gran trabajo al capturar las tendencias observadas en las olas de calor en la India, porque los modelos a gran escala luchan por representar con precisión el efecto localizado de los aerosoles.

Por lo tanto, es difícil utilizarlos con gran detalle para proyecciones futuras, particularmente si los niveles de contaminación continúan o incluso aumentan. Sin embargo, si se reduce la contaminación del aire, las temperaturas aumentarán con fuerza. Lo sabemos por experiencia en Europa, donde las tendencias de temperatura del verano fueron virtualmente cero hasta los 1980 y muy fuertes después, una vez que se controló la contaminación del aire.

Aunque esta es la época más calurosa del año para la región, el clima reciente no debe descartarse como regular. Es factible que el problema de contaminación de la India haya estado "ocultando" picos de calor extremos.

Si bien las actividades de limpieza tendrán muchos impactos positivos en la salud local, es probable que causen olas de calor más intensas en el futuro. Esto se verá amplificado por el calentamiento de fondo debido al cambio climático, que también es probable que genere aumentos en la frecuencia de temperaturas extremas.

El año pasado India y vecino Pakistán sufrieron condiciones igualmente atroces, matando a miles de personas. El número de muertos de este año es ya sobre 1,000, con números que seguramente aumentarán aún más.

La India ya es muy vulnerable a los impactos en la salud de las olas de calor opresivas y, a medida que continúe el cambio climático, esta vulnerabilidad crecerá. Por lo tanto, es imperativo que se establezcan planes de calefacción para proteger a la población. Esa es una perspectiva difícil en lugares que carecen de infraestructura de comunicaciones o acceso generalizado a aire acondicionado.

A largo plazo, este episodio muestra que los objetivos de calentamiento global acordados en París deben tomarse en serio, para que las olas de calor sin precedentes y sus impactos mortales no se vuelvan inmanejables en esta parte del mundo.

Acerca de los Autores

Sarah Perkins-Kirkpatrick, investigadora, UNSW Australia

Andrew King, investigador asociado a Climate Extremes, Universidad de Melbourne

Geert Jan van Oldenborgh, investigador del clima, Royal Dutch Meteorological Institute

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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