¿Podría COVID-19 conducir a un futuro mejor?

¿Podría COVID-19 conducir a un futuro mejor? Los brotes de enfermedades anteriores mejoraron la forma en que vivíamos. Si los gobiernos son inteligentes, COVID-19 podría hacer lo mismo. (Shutterstock)

Es un hecho histórico incómodo pero inevitable que las grandes pandemias a menudo provocan reformas sociales.

Los historiadores señalan que la iteración más fatal de la peste bubónica, también conocida como la Peste Negra, de 1347 a 1351 resultó en mejores condiciones de trabajo y de vida para los trabajadores de bajos ingresos de esa época, lo que a su vez condujo a dietas más saludables y una mejor resistencia a las recurrencias posteriores de la enfermedad.

La epidemia de cólera de 1854 en Londres permitió al pionero epidemiólogo John Snow establecer vínculo entre el agua potable y la enfermedad, lo que eventualmente condujo a inversiones gubernamentales en infraestructura en agua y saneamiento.

La epidemia de gripe de 1918-19, como la peste bubónica y el cólera, fue un "enfermedad multitud”Que se alimentaba de las desigualdades sociales. Las personas que vivían en hogares superpoblados o en las trincheras de la Primera Guerra Mundial que estaban mal alimentadas y tenían frío eran más susceptibles.

Después de la pandemia de hace 100 años, muchos países reconocieron la importancia de la atención médica universal y mejor vivienda. En los Estados Unidos, donde la fuerza laboral masculina fue diezmada debido a la ausencia de "distanciamiento social" trabajadoras ganó una medida de independencia financiera, lo que promovió el movimiento sufragista.

Satisfacer las necesidades básicas

En cada caso, se hizo evidente que el bienestar de los más privilegiados dependía de satisfacer las necesidades básicas de los más marginados.

Entonces, ¿dónde estamos ahora en Canadá, unas pocas semanas en una pandemia? que puede durar meses y puede ver más de una ola?


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Aquí están algunos ejemplos:

Decenas de miles de personas sin hogar., incluidos los que viven en refugios de emergencia, viven en la calle o se apiñan adaptaciones inadecuadas que son placas de Petri para la infección, sin capacidad de autoaislamiento si muestran síntomas.

• El 83 por ciento de los canadienses empleados en trabajos basados ​​en servicios se han visto afectados por el cierre de restaurantes, tiendas, hoteles, teatros y universidades; solamente 10 por ciento de los trabajadores de bajos ingresos están cubiertos por un seguro de empleo o medidas de licencia adecuadas.

Casi un tercio de los canadienses tienen menos de un mes de ahorro, y muchos canadienses que se acercan a la edad de jubilación han visto terribles pérdidas en sus ahorros de jubilación.

Infraestructura de atención médica que falla

El coronavirus también ha destacado cómo nuestra infraestructura de cuidados se está desmoronando:

• El proporción de camas de hospital por canadiense ha disminuido de 6.75 por 1,000 en 1976 a 2.5 por 1,000 en 2018.

• De 1974 a 1986, más de 220,000 hogares sociales (sin fines de lucro) fueron desarrollados en Canadá con la asistencia de los tres niveles de gobierno. Pero en todo Canadá, las casas de bajo alquiler han estado en disminución neta durante tres décadas (desde principios de la década de 1990 hasta 2017), debido a que el gobierno federal apoya a los compradores de viviendas más ricos a expensas de los inquilinos más pobres. Esto ha exacerbado la falta de vivienda y tensiones de vivienda para personas de bajos ingresos depende de cheques de pago, ahorros de jubilación o beneficios para sobrevivir. La vivienda es fundamental determinante social de la salud; Es imposible mantenerse saludable sin una vivienda adecuada.

¿Ahora que?

COVID-19 ha expuesto estas brechas en nuestra red de seguridad social como una amenaza para todos. ¿Ahora que?

Queda claro que un colectivo respuesta basada en derechos La crisis económica y de salud precipitada por COVID-19 es necesaria si Canadá espera evitar miles de muertes y colapso social. Para salvar la vida de los más vulnerables, las medidas de emergencia deben incluir:

• Provisión adecuada de refugios de emergencia para que las personas sin hogar enfermas puedan ser puestas en cuarentena y las personas sin hogar no infectadas estén protegidas de la infección.

• Inmediatamente detener los desalojos y cortar los servicios esenciales para inquilinos atrasados.

• Infraestructura de salud temporal, como centros de pruebas móviles.

Alivio de la comida, especialmente para las personas de edad avanzada y las personas con discapacidad, y reducir el acaparamiento, que puede incluir racionamiento.

Medidas a largo plazo

Las medidas intermedias (durante los próximos seis meses a cinco años) deben incluir:

• Continúa alivio de la renta básica universal para hogares de bajos ingresos.

• Los gobiernos que aprovechan ralentizaciones en la venta de condominios y apartamentos y bajas tasas de interés para comprar estas unidades para viviendas sociales.

Un plan de estímulo económico verde tipo New Deal podría responder a la escasez crítica de infraestructura, incluyendo objetivos más altos para viviendas nuevas y renovadas de renta baja y moderada, preferiblemente sin fines de lucro para ser económicamente más eficientes. También podría promover el sector público. infraestructura de salud e implementación de ambicioso plantación de árboles iniciativas para la mitigación climática y el empleo.

• Una planificación local, provincial y nacional mejor integrada para prepararse para futuras crisis sanitarias mundiales (que probablemente aumentar en una era de cambio climático rápido y viajes internacionales).

Creer en la ciencia

Hay cambios a más largo plazo que están surgiendo. La confianza en el liderazgo y el sólido asesoramiento científico del Organización Mundial de la Salud refuerza la importancia de la colaboración internacional y el intercambio de información.

Pero la escasez de personal médico para responder en emergencias sociales sugiere La necesidad de respuestas nacionales a largo plazo.

¿Podría COVID-19 conducir a un futuro mejor? Una mujer mira estantes vacíos en la sección de artículos de papel en una tienda Target el 19 de marzo de 2020, en Overland Park, Kan. Foto AP / Charlie Riedel

El fracaso total del individualista enfoque de atesoramiento de pánico contrasta con el éxito de la coordinación nacional y la confianza social en países como Corea del Sur y Singapur.

Canadá necesita reconstruir su red colectiva de bienestar social deshilachada a través de tres décadas de ideología neoliberal. La financiación debe provenir de un retorno a impuestos progresivos de individuos ricos y corporaciones.

Canadá ha desarrollado un paquete de alivio rápido. Incluso con agudas desigualdades de salud basadas en la edad y las condiciones de vivienda, las pandemias nos amenazan a todos. La única forma de superar esto es reconstruir juntos.La conversación

Sobre el Autor

Carolyn Whitzman, Profesor visitante, Urbanismo, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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