¿Qué es un clima preindustrial y por qué es importante?

¿Qué es un clima preindustrial y por qué es importante?
Un punto de referencia de clima preindustrial generalmente se indica antes de la Revolución Industrial, pero eso todavía deja un campo muy amplio. REUTERS / Jason Reed

En los últimos días se ha hablado mucho sobre el acuerdo climático de París, del cual Estados Unidos está planeando retirarse. Aunque este es un revés, todavía hay consenso casi completo de los gobiernos del mundo que se necesita un gran esfuerzo para hacer frente al cambio climático.

El Acuerdo de París tiene como objetivo limitar el calentamiento global en relación con una línea de base preindustrial. Su compromiso preciso es:

Mantener el aumento de la temperatura promedio mundial muy por debajo de 2 ℃ por encima de los niveles preindustriales y perseguir los esfuerzos para limitar el aumento de la temperatura a 1.5 ℃ por encima de los niveles preindustriales, reconociendo que esto reduciría significativamente los riesgos e impactos del cambio climático.

Pero esto plantea la pregunta: ¿qué son los "niveles preindustriales"?

Claramente, si nuestro objetivo es limitar el calentamiento global a 1.5 ℃ o 2 ℃ por encima de un cierto punto, necesitamos un entendimiento común de lo que estamos trabajando. Pero el Acuerdo de París no proporciona una definición.

Esto se vuelve clave ya que los gobiernos esperan que los científicos del clima comparen coherentemente los diferentes planes para alcanzar sus objetivos en París. Es crucial tener claro qué quieren decir los investigadores cuando decimos "preindustrial" y en qué suposiciones se basan nuestras proyecciones.

Por supuesto, como lo muestra la tabla a continuación, no importa qué línea de base usemos, está claro que ha habido un aumento drástico en la temperatura global durante el último siglo.


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¿Qué es un clima preindustrial y por qué es importante? Las temperaturas globales están aumentando y son aproximadamente 1 ℃ por encima de los niveles finales del siglo 19. autor proporcionado

Definición de una línea de base preindustrial.

El Revolución industrial Comenzó a finales de los 1700 en Gran Bretaña y se extendió por todo el mundo. Pero esto solo marcó el comienzo de un aumento gradual de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Varios estudios han encontrado señales de cambio climático que aparecen a escala global tan pronto como el 1830s, o tan recientemente como el 1930s.

Además de la creciente influencia humana en el clima, también sabemos que muchos otros factores naturales pueden afectar la temperatura de la Tierra. Esta variabilidad natural en el clima hace que sea más difícil determinar una línea de base preindustrial única y precisa.

Los científicos separan estas influencias naturales sobre el clima en dos grupos: interno y externo forcings

Los forzamientos internos transfieren calor entre diferentes partes del sistema climático de la Tierra. los El Niño-Oscilación del Sur, por ejemplo, mueve el calor entre la atmósfera y el océano, causando variaciones año a año en las temperaturas de la superficie promedio mundial de aproximadamente 0.2 ℃. Variaciones similares también ocurren en escalas decenales, que se asocian con transferencias de energía más lentas y variaciones más largas en la temperatura de la Tierra.

Los forzamientos externos provienen del sistema climático exterior de la Tierra para influir en la temperatura global. Un ejemplo de un forzamiento externo es las erupciones volcánicas, que envían partículas a la atmósfera superior. Esto evita que la energía del Sol llegue a la superficie de la Tierra y conduce a un enfriamiento temporal.

Otra influencia externa sobre el clima de la Tierra es la variabilidad en la cantidad de energía que emite el Sol.

La producción total de energía del sol varía en múltiples ciclos y está relacionada con la cantidad de manchas solares, con temperaturas ligeramente más altas cuando hay más manchas solares y viceversa.

La Tierra ha experimentado períodos prolongados de enfriamiento debido a erupciones volcánicas explosivas más frecuentes y períodos de pocas manchas solares, como durante elPequeña edad de hielo”Que duró aproximadamente desde 1300 hasta los 1800.

¿Qué es un clima preindustrial y por qué es importante? Existe una gran variabilidad en las influencias solares y volcánicas sobre el clima (fila superior), mientras que las influencias de los gases de efecto invernadero aumentan con el tiempo (fila inferior). Una línea de referencia 1720-1800 sugerida se resalta en gris. Adaptado de Hawkins et al. (2017).

Todos estos factores significan que el clima de la Tierra puede variar sustancialmente incluso sin la interferencia humana.

También significa que si elegimos una línea de base preindustrial cuando hubo poca actividad solar, como los 1600 tardíos, o en un período de alta actividad volcánica, como los 1810 o los 1880, entonces tendríamos un punto de referencia más bajo y pasaría por 1.5 ℃ o 2 ℃ antes.

Un reto no solo para los científicos.

En este momento, existe un impulso entre la comunidad científica del clima para comprender mejor los impactos de 1.5 ℃ del calentamiento global. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático entregará un informe especial sobre 1.5 ℃ año siguiente.

Pero los científicos están definiendo el clima "preindustrial" o "natural" de diferentes maneras. Algunos trabajos desde el inicio de los registros globales de temperatura. a finales del siglo 19, mientras que otros usan Simulaciones de modelos climáticos que excluyen influencias humanas. durante un período más reciente. Uno estudio reciente sugirió que la mejor línea de base podría ser 1720-1800.

Estas diferentes definiciones hacen que sea más difícil sintetizar los resultados de estudios individuales, lo cual es vital para informar la toma de decisiones.

Esto deberá tenerse en cuenta al redactar el informe del IPCC, ya que los formuladores de políticas deberán comparar fácilmente los impactos en diferentes niveles del calentamiento global.

No hay una forma definitiva de determinar el mejor punto de referencia "preindustrial". Una alternativa podría ser evitar por completo la línea de base preindustrial, y en su lugar establecer objetivos de períodos más recientes, cuando tengamos un mejor conocimiento de cómo era el clima global.

Sobre el Autor

Andrew King, investigador asociado a Climate Extremes, Universidad de Melbourne; Ben Henley, Investigador en Clima y Recursos Hídricos, Universidad de Melbourne, Universidad de Melbourne, y Ed Hawkins, profesor asociado de ciencias del clima, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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