Cómo el asco nos impide vivir de forma sostenible

Cómo el asco nos impide vivir de forma sostenible
Un manjar mexicano, chapuline (saltamontes). Autor de la foto: William Neuheisel. (CC 2.0)

Imagínese, por un segundo, que la rebanada de torta deliciosa que se derrite en su boca fue hecha con harina molida de insectos no granos. O que su perfume más atractivo - un regalo especial, quizás - contenía ingredientes recuperados una vez excretados audiblemente de las entrañas de otra persona.

La reacción visceral y visceral que puede experimentar en estos escenarios es una consecuencia de su "factor asco" o capacidad de disgusto. El disgusto es una emoción que nos hace rechazar las cosas, y es por eso que podemos esperar que exista poca demanda por el tipo de "eau de toilette" que se detalla más arriba.

El asco evolucionó como parte de nuestro sistema inmune conductual, pero también juega un papel en nuestros juicios sexuales y morales. La mayoría de las veces, el disgusto funciona bien. Por ejemplo, nos alienta a no comer alimentos en mal estado, lo que podría hacernos sentir mal. Sin embargo, es una herramienta extremadamente contundente. Si bien nos da una respuesta rápida e instintiva sobre cómo actuar, ha evolucionado para ser una respuesta demasiado conservadora, que a menudo hace las cosas mal.

Las cosas que imitan o que tienen una conexión física o psicológica con las fuentes de disgusto, pero que no nos pueden hacer daño, a menudo también nos hacen sentir disgustados. Esto se demostró por primera vez en una serie de experimentos clásicos por el psicólogo Paul Rozin en los 1980. Entre otras cosas, las personas en estos estudios eran mucho menos propensas a querer comer fudge en forma de heces de perro en lugar de discos, o la sopa de un orinal nuevo en lugar de un cuenco.

Palo de sostenibilidad en el barro

El mismo yuck factor es un problema para el consumo sostenible. Cuando nos presentan opciones, nos impulsa a elegir la opción de apariencia segura empaquetada y esterilizada: la manzana simétrica e inmaculada sobre su fea hermana. Esto nos lleva a aumentar el desperdicio en lugar de minimizarlo.

Nuestra respuesta de disgusto es explotada, por ejemplo en el publicidad de productos de limpieza - para hacernos sentir que necesitamos consumir más. O actúa como una barrera irracional a las soluciones sostenibles que son racionalmente aceptables, pero activan automáticamente un sistema de emociones primitivo y excesivamente sensible.

Esto incluye cosas que aumentan nuestra exposición a productos que tienen potencial para hacernos sentir mal, como el manejo pañales reutilizables o compostaje Pero también nos hace reacios a las cosas que no nos harán ningún daño, como frutas y verduras de forma atípica, o alimentos hechos de proteínas de insectos o agua purificada o medicamentos que han sido recuperados de las aguas residuales.

Estas cosas tienen características que imitan indicadores reales de enfermedad (asimetría) o que han estado en contacto con cosas que podrían enfermarnos (aguas residuales). Por lo tanto, nuestro sistema de asco falla y es difícil de anular, a pesar de la información racional de que estos objetos son seguros para consumir.


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La ciencia del comportamiento puede ayudar

Hay diferencias individuales en cuanto a la sensibilidad de las personas a la repugnancia; algunas personas se ven menos afectadas que otras. Además, nuestras respuestas de disgusto están moldeadas por la sociedad, por lo que vemos una gran cantidad de variación en lo que las diferentes culturas encuentran repugnante, como comer insectos. Asco es tambien maleable en los primeros años de la vida, entonces el cambio generacional en las respuestas de disgusto no es infrecuente.

Sin embargo, cuando se establecen respuestas de repugnancia, se ha demostrado que ser más resistente al cambio que otras emociones como el miedo. Una vez que esto sucede, hay algunas técnicas de la ciencia del comportamiento que pueden ayudar.

Un enfoque es reducir el disgusto que las personas sienten al "enmascarar". Por ejemplo, en lugar de grillos horneados al horno, las empresas introducción de alimentos basados ​​en insectos en la cadena de suministro del Reino Unido puede confiar en productos elaborados a partir de proteína de insectos triturados con un envase que disocie sus ingredientes espeluznantes.

Un experimento reciente en la marca descubrieron que las personas estaban mucho más dispuestas a usar y pagar más por el mismo producto descrito como "agua reciclada" que como "agua residual tratada". Entonces, presentar algo de manera agradable puede marcar la diferencia.

Sin embargo, todavía tienes el problema psicológico. La idea es comer insectos o la idea de que uno está haciendo gárgaras con aguas residuales tratadas, y las ideas son suficiente para hacer que las personas rechacen visceralmente alguna cosa.

Un segundo enfoque no se enfoca en cambiar la repugnancia que siente alguien, sino cómo lo piensa. La forma más básica es educar a las personas: hacer que las consideren cuando sienten disgusto por algo, ya sea que haya un argumento razonado detrás de esto o una falsa alarma. En psicología, llamamos esto "reevaluación".

Un tercer enfoque es explotar las emociones que generalmente son antitéticas al rechazo basado en el disgusto, como la compasión. Un trabajo reciente de Nathan Consedine y sus colegas en la Universidad de Auckland muestra que esto podría funcionar para comportamientos de enfermería que provocan disgusto. Podemos aplicar los mismos mecanismos aquí haciendo que las personas sientan compasión por las frutas y verduras de aspecto extraño que normalmente se desperdician ("no me dejen atrás"). O al provocar compasión por el medio ambiente, enfatizar que es vulnerable y necesitada o de nuestro cuidado.

Por lo tanto, a pesar de nuestros instintos evolutivos, existen formas en que podemos superar el factor asqueroso para vivir de forma más sostenible. Solo necesitamos aprender más sobre ellos.

Escucha más sobre el factor sorpresa y cómo el desperdicio de una persona puede ser otro tesoro en el podcast de The Conversation, El hormiguero.

Sobre el Autor

Philip Powell, investigador, Universidad de Sheffield

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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