¿La guerra comercial está salvando empleos estadounidenses o los está matando?

¿La guerra comercial está salvando empleos estadounidenses o los está matando? El gobierno de Trump dice que su política comercial salvó a la industria siderúrgica estadounidense. Foto AP / Jim Mone

Con la guerra comercial entre Estados Unidos y China. intensificando, se habla mucho sobre si las tarifas salvan los empleos en Estados Unidos, como el presidente Donald Trump reclamaciones - o Destruyelos.

En mayo, 14, por ejemplo, Trump dijo que sus tarifas ayudó a ahorrar La industria siderúrgica estadounidense. Sea cierto o no, muchos economistas y organizaciones de la industria sostienen que el proteccionismo comercial en realidad está perjudicando a los trabajadores en una variedad de otras áreas, como la sector de la energía solar, Aeronave civil y fabricación de automóviles.

Entonces, ¿la guerra comercial está mejorando o empeorando a los estadounidenses? Economistas politicos como yo He estado explorando esta pregunta desde que comenzó la guerra comercial de Trump hace aproximadamente un año. La respuesta hace una gran diferencia para el bienestar económico de los trabajadores estadounidenses. Y, ya que las elecciones de 2020 se acercan pronto, puede ayudar a determinar si Trump puede permanecer en la Oficina Oval.

Los ganadores

A primera vista, los datos de los trabajos se ven bien para el argumento de Trump.

Desde Trump tarifas anunciadas en más de 1,000 productos chinos en abril 3, 2018, sobre 2.6 millones de nuevos puestos de trabajo Se han añadido a la economía estadounidense.

Esto incluye: Trabajos 204,000 en manufactura, el sector de la economía que sufrió una hemorragia en 5 millones de posiciones de 2000 a 2009, un problema al que se atribuye de libre comercio y China.

Las buenas noticias para Trump no se detienen ahí. Algunos de los mayores ganadores en el último año son industrias como metales fabricados, maquinaria e instrumentos electrónicos, todos los cuales vieron ganancias de 15,000 a casi 30,000 empleos durante el año pasado. Todas esas industrias disfrutan al menos algo de protección de las tarifas de Trump.


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Esos números parecen apoyar la retórica de Trump de que los aranceles están brindando un golpe vital en el brazo del sector manufacturero en crisis de Estados Unidos. Y pueden incluso mostrar por qué la economía de los Estados Unidos sigue zumbando a pesar de temores economistas que haría una guerra comercial lastimar el crecimiento.

Los perdedores

Desafortunadamente, no todas las industrias están disfrutando del mismo éxito.

De las principales categorías de fabricación de 20 en el últimos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, solo seis han crecido más rápido durante la guerra comercial, que posiblemente comenzó con la amenaza de aumentos generalizados de las tarifas en abril de 2018, que en años anteriores. El resto, que incluye productos químicos, papel y textiles, no disfrutó de un impulso o perdió terreno durante el período.

Y aquí hay una lección de la guerra comercial. Si Trump y sus partidarios quieren afirmar que las tarifas ayudaron a acelerar la creación de empleos en maquinaria y metales, se deduce que sus políticas deberían compartir parte de la culpa por el desempeño menos alentador de otros sectores perjudicados por represalias de otros paises.

Después de que Trump extendió las tarifas de acero a la Unión Europea, el EU golpear la industria textil de Estados Unidos. Canadá dirigido a algunos productos de papel en represalia por los aranceles sobre el acero y madera blanda. Y China, antagonista principal de Trump, productos químicos del golpe junto con una gran franja de otras industrias - con nuevas represalias en camino.

Más allá de los trabajos

No obstante, el simple hecho permanece: la economía de los Estados Unidos continúa agregando más empleos.

Pero esto es solo una parte de la ecuación de cómo las tarifas están afectando a los trabajadores estadounidenses y su calidad de vida. ¿Qué pasa con los salarios, que cuenta para 70% de la remuneración media de un empleado?

Hay menos buenas noticias para Trump en esta información.

El crecimiento anual en el pago por hora ajustado estacionalmente durante la guerra comercial promedia a alrededor 3.2% En todos los empleados del sector privado de Estados Unidos.

Hay dos cosas importantes que decir sobre ese 3.2%. En primer lugar, no alcanza los niveles anteriores a la Gran Recesión, cuando el crecimiento de los salarios era típicamente un punto completo más alto. En segundo lugar, el crecimiento de los salarios en la industria manufacturera: el sector en el que Trump ha prestado mayor atención, en realidad se queda atrás el promedio nacional en tan solo 2.3%.

Esos números de salarios son una buena razón para celebrar nuestro aplauso por las tarifas de Trump. Las industrias protegidas están agregando empleos, pero los salarios no están a la altura de las expectativas.

Buscando buenas noticias

Los números de los trabajos en competencia explican por qué el debate sobre las tarifas de Trump está lleno de anécdotas confusas, y por qué la mayoría de las personas pueden encontrar "buenas noticias" para apoyar su argumento favorito.

Los estadounidenses han escuchado a United Steel Workers gracias a Trump por ayudar a traer sobre trabajos de 1,000 De vuelta a Birmingham, Alabama. También han escuchado a General Motors anunciar que Perdió US $ 1 mil millones en 2018, en parte porque las tarifas contribuyeron al aumento de los costos de producción, y eso Se están recortando trabajos 14,000.

Una imagen más completa de qué tan bien se están desempeñando los trabajadores requiere mirar más allá de las cifras de trabajo, cuánto dinero realmente están llevando a casa y cómo está afectando sus estándares de vida.

Y nada de esto dice nada sobre otra parte crucial de la ecuación: los precios al consumidor. Si los últimos datos de Goldman Sachs están relacionados con el dinero, las cosas están a punto de empeorar mucho más para los estadounidenses de clase trabajadora como las etiquetas de precio de los productos afectados por la guerra comercial. comenzar a dispararse hacia arriba.

Esto no es una buena noticia para el hogar promedio.La conversación

Sobre el Autor

Jeffrey Kucik, Profesor Asistente de Ciencias Políticas, Universidad de Arizona

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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