¿Por qué las protestas tardan en comenzar?

¿Por qué las protestas tardan en comenzar?

La gente me pregunta todo el tiempo por qué no tenemos una revolución en Estados Unidos, o al menos una gran ola de reformas similar a la de la Era Progresista o el New Deal o la Gran Sociedad.

Los ingresos medianos se están hundiendo, las filas de los pobres se están hinchando, casi todos los beneficios económicos van a la cima, y ​​el dinero está corrompiendo nuestra democracia. Entonces, ¿por qué no hay más alboroto?

La respuesta es compleja, pero se destacan tres razones.

La clase trabajadora no quiere perder sus trabajos

Primero, la clase trabajadora está paralizada por el temor de perder los empleos y salarios que ya tiene.

En décadas anteriores, la clase trabajadora fomentó la reforma. El movimiento obrero encabezó el cargo por un salario mínimo, una semana laboral de 40, seguro de desempleo y Seguridad Social.

No más. Los trabajadores no se atreven. La proporción de estadounidenses en edad laboral que tienen trabajo ahora es menor que en cualquier momento en las últimas tres décadas y 76% de ellos están viviendo de sueldo a sueldo.

Nadie tiene seguridad laboral. Lo último que quieren hacer es armar un escándalo y arriesgarse a perder lo poco que tienen.

Además, sus principales medios de organizarse y protegerse, los sindicatos, han sido diezmados. Hace cuatro décadas, más de un tercio de los trabajadores del sector privado estaban sindicalizados. Ahora, menos del porcentaje 7 pertenece a una unión.

Los estudiantes dudan de Rock el barco

Segundo, los estudiantes no se atreven a mover el bote.

En décadas anteriores, los estudiantes fueron una fuerza importante para el cambio social. Jugaron un papel activo en el movimiento de Derechos Civiles, el movimiento de Libertad de Expresión y en contra de la Guerra de Vietnam.

Pero los estudiantes de hoy no quieren armar un escándalo. Están cargados de deudas. Desde 1999, la deuda estudiantil ha aumentado más del 500 por ciento, sin embargo, el salario inicial promedio para los graduados ha disminuido 10% , ajustado por inflación. Las deudas estudiantiles no se pueden cancelar en bancarrota. Un incumplimiento trae multas y arruina una calificación crediticia.

Para empeorar las cosas, el mercado de trabajo para los nuevos graduados sigue siendo pésimo. Por eso, los números récord aún viven en casa. Los reformadores y revolucionarios no esperan vivir con mamá y papá o preocuparse por las calificaciones crediticias y las recomendaciones laborales.

Cinismo sobre el gobierno: el público cree que la reforma no es posible

En tercer y último lugar, el público estadounidense se ha vuelto tan cínico acerca del gobierno que muchos ya no piensan que la reforma es posible.

Cuando se les preguntó si creían que el gobierno haría lo correcto la mayor parte del tiempo, menos de 20% de los estadounidenses están de acuerdo. Hace cincuenta años, cuando esa pregunta se hizo por primera vez en encuestas estándar, más de 75% convenido.

Es difícil hacer que la gente trabaje para cambiar la sociedad o incluso para cambiar algunas leyes cuando no creen que el gobierno pueda funcionar.

Tendría que plantear una conspiración gigante para creer que todo esto era obra de las fuerzas en Estados Unidos más resistentes al cambio social positivo.

Es posible. por supuesto, los republicanos de derecha, los ejecutivos corporativos y los magnates de Wall Street cortaron intencionalmente empleos y salarios para vencer a los trabajadores promedio, enterraron a los estudiantes con tantas deudas que nunca tomarían las calles y convirtieron a la mayoría de los estadounidenses en cínicos sobre el gobierno. Ni siquiera intentaría cambiar.

Pero es más probable que simplemente permitan que todo esto se desarrolle, como una manta húmeda gigante sobre la indignación y la indignación que la mayoría de los estadounidenses sienten pero no expresan.

El cambio viene de todos modos. No podemos soportar que una porción cada vez mayor de los ingresos y riquezas de la nación vaya a la cima, mientras que los ingresos medios de los hogares continúan descendiendo, uno de cada cinco de nuestros niños vive en pobreza extrema y grandes cantidades de dinero se apoderan de nuestra democracia.

En algún momento, las personas que trabajan, los estudiantes y el público en general ya habrán tenido suficiente. Recuperarán nuestra economía y nuestra democracia. Esta ha sido la lección central de la historia de los Estados Unidos.

La reforma es menos riesgosa que la revolución, pero cuanto más esperemos, más probable es que sea la segunda.

* Subtítulos añadidos por InnerSelf

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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