Automatización, Robots y el mito del fin del trabajo

Automatización, Robots y el mito del fin del trabajo
total Recall (1990). TriStar Imágenes

¿Te imaginas viajar al trabajo en un robot?Jonnycab"Como el que se predijo en la película de culto Arnold Schwarzenegger" total Recall? La imagen de 1990 está basada en ciencia ficción, pero Mercedes Benz tiene una sistema de piloto conductor semiautónomo que pretende instalar en los próximos cinco años y Uber también está luchando por un futuro autónomo. Su asociación con Volvo se ha visto como un impulso a sus ambiciones de reemplazar una flota de conductores autónomos con vehículos autónomos.

Jonnycab podría pertenecer a la futurología, pero si MIT académicos Erik Brynjolfson y Andrew McAfee tienen razón, todos podemos alegrarnos ante la perspectiva de un tiempo libre prolongado, ya que las tecnologías robóticas nos liberan de la monotonía del trabajo. Excepto por el hecho de que las grandes empresas mantendrán su ojo en la línea de fondo y, a menudo optarán por alternativas rápidas y baratas.

Sin trabajo, más juego?

Estos no son nuevos conceptos. Karl Marx argumentó que la tecnología ayudaría a liberar a los trabajadores del duro trabajo y conducir a una "Reducción al tiempo de trabajo". En los 1930, Bertrand Russell escribió sobre los beneficios de "un poco más de inactividad"Y el economista John Maynard Keynes predijo que la automatización podría permitir un semana laboral más corta de menos de 15 horas.

Afirma que la robótica eliminará millones de empleos, desde fabricación de automóviles a bancario son muy comunes Pero algunos ven un cambio en cómo trabajamos junto con estas pérdidas de empleo.

¿Empoderando o esclavizando?

En cambio, algunos imaginan que las plataformas digitales empoderarán a las personas para que se conviertan en sus propios jefes con la libertad de elegir cuándo y dónde trabajar y cuánto ganarán. Y se alentará a las personas a ganarse la vida "mezclándolas": convirtiéndose en un conductor un día (usando la aplicación Uber o Deliveroo) y luego cambiando a "microtasks" digitales (una pequeña unidad de trabajo como etiquetar imágenes o traducir texto que tiene lugar en una línea de montaje virtual) en una de las plataformas florecientes que componen el economía de gig.

Un futuro donde el trabajo es reemplazado por el tiempo libre tiene un gran atractivo. Pero la realidad es que mucha gente ahora trabaja más horas con una creciente inseguridad laboral, ingresos fragmentados y precariedad del mercado de trabajo. En todo caso, la tecnología no ha liberado a la gente de la monotonía del trabajo como Marx, Russell y Keynes una vez anticiparon, pero ha creado nuevas limitaciones, invadir el tiempo social y de ocio de las personas a través de la digitalización de la vida.

Si bien la tecnología puede desplazar las habilidades laborales más antiguas, surgen nuevas demandas laborales. La mayoría de las corporaciones buscan proteger sus intereses creados (maximizar los beneficios) mientras mantienen a los accionistas tranquilos, lo que a menudo significa buscar mano de obra barata en lugar de invertir en costosas infraestructuras de capital.


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La capacidad de usar tecnología para automatizar no necesariamente lleva a la implementación. De las compañías estadounidenses que podrían beneficiarse de los robots, solo 10% tiene opté por hacerlo. Para los sectores poco calificados y mal pagados, incluidos los hogares de atención, restaurantes, bares y algunas fábricas, seguirá siendo menos costoso contratar a personas.

Considere la última vez que le lavaron el automóvil. Lo más probable es que no se tratara de un recorrido automatizado, sino de un lavado de manos llevado a cabo por mano de obra inmigrante a un costo menor que la alternativa automatizada. En resumen, si bien la mano de obra sigue siendo barata, los empleadores tienden a sacar provecho del potencial completo de las tecnologías en lugar de beneficiarse de ellas.

Muchos empleadores tienen poca intención de innovar a través de la tecnología. El consumismo y una fe casi ciega en los principios del mercado libre significan que la tecnología se aprovecha para obtener ganancias cada vez mayores, en lugar de proporcionar parte de la inactividad y el tiempo libre que Bertrand Russell considera que beneficiaría a la sociedad.

No hay sustituto para las personas

La tecnología y cómo se desarrolla y adopta no es una fuerza neutral, sino que está moldeada por la política y la economía. Si bien la automatización puede reemplazar algunos trabajos, la tecnología rara vez actúa como un sustituto de las personas. En cambio, los trabajos se codifican y se reducen a una gama limitada de tareas descalificadas. La tecnología está profundamente conectada a las relaciones de poder y tiende a no eliminar las desigualdades en una sociedad, sino que se basa en las desigualdades existentes.

La proliferación de las tecnologías digitales puede asociarse con el crecimiento del trabajo inseguro, intensivo y de baja calidad como se ve en Almacenes de Amazon y a la Foxconn (un importante fabricante de productos de Apple) que utilizan la tecnología para controlar el rendimiento y deshumanizar el lugar de trabajo. El efecto neto es un mercado laboral polarizado de trabajadores de baja calificación y bajos ingresos que se sientan junto a una élite que disfruta de trabajos más seguros (al menos por ahora).

Parece más probable que el futuro del trabajo gire en torno a estrategias de contención de costos que limiten la inversión en infraestructura y tecnologías eficientes, optando en cambio por mano de obra sudada barata. Es más probable que los administradores dejen de obtener ganancias generadoras de eficiencia de las tecnologías digitales debido al temor a perder el control. Recuerde la promesa del trabajo a domicilio en el cabaña electrónica?

La conversaciónPara realizar la visión de Keynes de una semana laboral más corta, los gerentes tendrían que compartir el control y proporcionar un régimen de empleo que respalde la autodeterminación genuina. Desafortunadamente, las relaciones capitalistas modernas y los sistemas geopolíticos de gobierno son intolerantes a tal igualitarismo. Por estas razones, es hora de acercarse a la histeria del "final del trabajo". Es una farsa

Acerca de los Autores

Tony Dundon, profesor de HRM & Relaciones de Empleo, Universidad de Manchester y Debra Howcroft, Profesora de Tecnología y Organización, Universidad de Manchester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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