Cómo cuidar a alguien con una enfermedad terminal

Cómo cuidar a alguien con una enfermedad terminal
Cuidar de un amigo o familiar puede ser un gran desafío.
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Morir está cambiando. Solía ​​ser rápido e inesperado para la mayoría, debido a una infección o trauma. Ahora nos llega a nosotros, en general, cuando somos mayores, causados ​​por afecciones médicas crónicas como enfermedades cardíacas, renales o pulmonares, diabetes o demencia.

La buena noticia es que estamos viviendo más tiempo. La mala noticia es que muchos más de nosotros viviremos lo suficiente para morir de complicadas condiciones de salud - que a menudo necesitan cuidados durante muchos meses o incluso años.

Se predice un extra Las personas de 100,000 morirán cada año por 2040. Entonces, la cruda realidad es que la mayoría de nosotros proporcionará atención o la necesitará en el camino de la muerte. Y la mayoría de nosotros buscaremos a nuestro más cercano y querido - nuestra familia - para que nos brinde ese apoyo.

Cuidando a los moribundos

Si bien ayudar a alguien durante una enfermedad terminal puede ser gratificante, existen costos: presiones laborales o pérdida total de empleo, pérdidas financieras, empeoramiento de la salud y aislamiento social. Los cuidadores familiares no son voluntarios en general, ni están capacitados. Simplemente se encuentran con alguien que necesita atención y dan un paso al frente. Pocos reciben el apoyo necesario, en ese momento o después.

Los investigadores de la Centro de investigación de cuidado paliativo Wolfson preguntas incluidas en la Encuesta de Hogares para Inglaterra sobre cuidando al final de la vida. Los hallazgos muestran que una de cada cuatro personas había tenido a alguien cercano a ellos morir en los últimos cinco años. De estos, uno de cada tres había proporcionado cuidado personal. Las figuras australianas son similares.

Una pena moribunda

Sin embargo, está claro a partir de este estudio, que cuidar de alguien cercano a usted puede pasarle factura: uno de cada diez cuidadores dijo que no brindaría esa atención nuevamente en las mismas circunstancias.

Estas personas tenían más probabilidades de ser mayores, y donde la persona había muerto no tenía acceso a los servicios de cuidados paliativos. Los pacientes sin dicho apoyo también son más propensos a morir en el hospital y menos probabilidades de morir en casa.

Como es muy probable que muchos de nosotros seamos llamados a apoyar a un miembro de la familia o amigo al final de sus vidas, y es posible que tengamos que brindar esta ayuda más de una vez, y la sociedad no puede permitirse el lujo de que esta experiencia sea tan es malo que los cuidadores familiares no quieran volver a hacerlo.


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Terminando bien la vida

La investigación ha demostrado que es más probable que los cuidadores estén dispuestos a brindar atención nuevamente si cuentan con el respaldo de servicios de cuidados paliativos. La investigación ha demostrado que el apoyo proporcionado por tal cuidado puede significar la diferencia entre hacer frente y no hacer frente para familiares y amigos

A pesar de lo que muchos piensan, los servicios de cuidados paliativos no son solo para personas con penas de muerte inmediatas y dolorosas debido al cáncer. Están disponibles para cualquier persona con una enfermedad progresiva, proporcionando una capa de atención importante junto con el tratamiento habitual para ayudar a los pacientes a vivir lo mejor que puedan. Estos servicios pueden necesitarse de manera intermitente durante meses o incluso años, no solo durante los últimos días de vida.

El Reino Unido tiene uno de los servicios de cuidados paliativos más desarrollados del mundo, aún muchas personas todavía se pierden. Las personas mayores, las personas en áreas socioeconómicamente desfavorecidas y aquellas con enfermedades distintas al cáncer tienen menos posibilidades de acceder a los servicios de cuidados paliativos.

Este punto de vista - que los servicios de cuidados paliativos son para otras personas - junto con la renuencia de la sociedad a hablar sobre la muerte es una mezcla tóxica. En última instancia, significa que muchos pacientes y sus familias, que podrían beneficiarse de este apoyo adicional para los síntomas persistentes y otras inquietudes, pueden desconocer los cuidados paliativos. O pueden tener demasiado miedo para aceptar una referencia al servicio en primer lugar.

La conversaciónDado el hecho de que en los próximos años habrá un gran aumento en la cantidad de personas que morirán y necesitarán atención de sus familiares y amigos, es evidente que debemos comenzar a hablar sobre vivir con enfermedades graves, muerte y cuidados paliativos, antes que en lugar de luego. Los buenos cuidados paliativos es algo a lo que debemos insistir para tener acceso, no es algo que evitemos a toda costa, ya que ese costo es demasiado grande.

Acerca de los Autores

Miriam Johnson, profesora de medicina paliativa, Universidad de Hull y David Currow, profesor de medicina paliativa, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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