Por qué los cónyuges viudos realmente mueren de un corazón roto

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¿Los cónyuges viudos realmente mueren de un corazón roto?

En el período de tres meses después de la muerte de un cónyuge, las viudas y los viudos son más propensos a exhibir factores de riesgo relacionados con la enfermedad cardiovascular y la muerte, según un nuevo estudio.

Esto podría hacer que un cónyuge en duelo tenga más probabilidades de "morir de un corazón roto", dicen los investigadores.

El estudio, que aparece en Psychoneuroendocrinology, encontró que las personas que han perdido un cónyuge en los últimos tres meses tienen niveles más altos de citoquinas proinflamatorias (marcadores inmunes que indican inflamación en el torrente sanguíneo) y una menor variabilidad de la frecuencia cardíaca (HRV) en comparación con - individuos afectados que comparten el sexo, la edad, el índice de masa corporal y el nivel educativo. Ambos son factores que aumentan el riesgo de un individuo de eventos cardíacos, incluida la muerte.

El estudio es el primero en demostrar que el duelo se asocia con niveles elevados de citoquinas ex vivo y menor VFC.

"En los primeros seis meses después de la pérdida de un cónyuge, las viudas / viudos corren un 41 mayor riesgo de mortalidad", dice el autor principal Chris Fagundes, profesor asistente de psicología en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Rice.

"Es importante destacar que el porcentaje 53 de este aumento en el riesgo se debe a una enfermedad cardiovascular. Este estudio es un paso importante hacia la comprensión de por qué este es el caso al identificar cómo el duelo se pone debajo de la piel para promover la morbilidad y la mortalidad ".

Los individuos recientemente privados de 32 que participaron en el estudio mostraron 47 niveles porcentuales más bajos de VFC que las personas 33 en el grupo de control. Los individuos en duelo mostraron 7 niveles por ciento más altos de TNF-alfa (un tipo de citoquina) y 5 niveles por ciento más altos de IL-6 (otro tipo de citocina) que el grupo de control.

Finalmente, los cónyuges en duelo informaron 20 niveles porcentuales más altos de síntomas depresivos que el grupo de control. Los participantes tenían edades comprendidas entre 51 y 80 (67.87 promedio) e incluían 22% de hombres y 78% de mujeres. El sexo y la edad del grupo control fueron comparables, y los resultados fueron los mismos cuando se tuvieron en cuenta las leves diferencias en el peso y las conductas de salud.

Fagundes dice que el estudio se suma a una comprensión creciente de cómo el duelo puede afectar la salud del corazón. Él espera que la investigación ayude a los profesionales médicos a comprender mejor los mecanismos biológicos desencadenados por el duelo y permitir la creación de intervenciones psicológicas y / o farmacológicas dirigidas para reducir o prevenir el costo de un "corazón roto".

"Aunque no todas las personas en duelo corren el mismo riesgo de sufrir un ataque cardíaco, es importante señalar que el riesgo existe", dice Fagundes. "En nuestro trabajo futuro, buscamos identificar qué viudas / viudas están en mayor riesgo, y cuáles son resilientes a las consecuencias fisiológicas negativas del duelo".

Los coautores adicionales del estudio son de Penn State, Rice University, Vanderbilt University, Ohio State University y MD Anderson Cancer Center en Houston.

Fuente: Universidad de Rice. Estudio original.

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