Por qué hay más abuelos criando a sus nietos

Por qué hay más abuelos criando a sus nietos

Domingo, Sept. 10, 2017 es Día de los Abuelos. Muchos abuelos recibirán cartas amorosas, llamadas y correos electrónicos de sus nietos.

Sin embargo, un número significativo de abuelos: aproximadamente 2.9 millón - Harán exactamente lo que hacen todos los días. Harán el desayuno de sus nietos, organizarán sus actividades y ayudarán con la tarea por la noche.

Los llamados "abuelos con custodia" tienen la responsabilidad principal de criar a uno o más de sus nietos. Como investigadores y profesionales de servicios de salud y sociales, sabemos que este es un grupo creciente de cuidadores a menudo invisibles.

El Día de los Abuelos es un momento apropiado para observar de cerca la contribución social que están haciendo los abuelos y el impacto de un cuidado inesperado, a menudo en etapas posteriores de la vida.

No es un fenómeno nuevo, sino un fenómeno cambiante

Los abuelos custodios están representados en todas las razas y etnias. Sin embargo, los abuelos en grupos minoritarios raciales y étnicos están sobrerrepresentados en la población de cuidadores. También vale la pena señalar que 67 por ciento es más joven que la edad 60 y 25 por ciento vivo in pobreza a pesar del hecho de que la mitad de los abuelos custodios están en la fuerza de trabajo.

El cuidado de abuelos no es un fenómeno nuevo: el cuidado de parientes ha sido históricamente parte de la vida familiar. El ex presidente Barack Obama crónica sus primeras experiencias de vida fueron criadas por abuelos maternos. en un exitoso libro, JD Vance escribe sobre su infancia en Appalachia siendo criada por su "Mamaw".

Si bien no es una tendencia nueva, las razones y la experiencia de criar nietos han cambiado en las últimas décadas.

Considere, por ejemplo, la comunidad afroamericana. En su libro ganador del 2010 Pulitzer, "El calor de otros soles"", Isabel Wilkerson documenta la gran migración de afroamericanos del sur a otras regiones de los Estados Unidos entre la Primera Guerra Mundial y los 1970. Durante este tiempo, los abuelos y otros familiares sirvieron como padres sustitutos como familias reasentadas y un empleo asegurado. En esto Tradición de cuidado compartido, abuelos y otras familias estuvieron disponibles durante tiempos de transición y reubicación.

Desde mediados de los 1990, varias condiciones sociales han causado que aumente el número de abuelos que están criando a sus nietos.


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La adicción y el encarcelamiento, el abuso y la negligencia infantil y los factores económicos han contribuido a un aumento en el número de abuelos con custodia. Un reciente Informe de Pew Trusts documenta cómo la actual epidemia de opiáceos está contribuyendo a esta tendencia. De acuerdo con el CDC, las muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos se han más que triplicado de 1999 a 2015, y a menudo dejan a los niños sin padres.

El número de niños colocados en hogares de guarda ha aumentado bruscamente, parcialmente alimentado por el consumo de opiáceos y otras drogas. Cuando los niños son separados de sus padres biológicos, la ley federal exige que los servicios estatales de protección infantil den preferencia a la colocación con parientes que, en la mayoría de los casos, son abuelos.

Además, el aumento de las tasas de encarcelamiento de las mujeres ha cambiado la vida familiar. En los 1990, las tasas de encarcelamiento de mujeres se disparó en comparación con la tasa de padres. El encarcelamiento, la adicción y el abandono a menudo están interconectados.

Cómo el cuidado afecta la salud

Además de lidiar con la dinámica desafiante del cuidado infantil, muchos de estos abuelos están empezando a experimentar sus propios cambios relacionados con la edad en salud y funcionamiento.

En comparación con los compañeros que no asisten, los abuelos que están criando a sus nietos tienen problemas de salud más extensos. Cuando hay recursos limitados, ya sean financieros, de tiempo o de energía, los abuelos priorizar a sus nietos sobre ellos mismos. Esta situación puede conducir a problemas de salud no diagnosticados, enfermedades crónicas no tratadas y prácticas de salud indeseables, como la mala nutrición y la falta de ejercicio.

Además, los abuelos pueden experimentar depresión y ansiedad por el estrés del cuidado infantil. En un estudio de abuelas criando nietos, aproximadamente 40 porcentaje anotó en el rango clínicamente elevado en medidas de angustia psicológica.

A pesar de estos desafíos, los abuelos informan sobre recompensas y alegrías que les dan un sentido de propósito. Un abuelo ponlo de esta manera:

"Y ella vendrá de vez en cuando y ella dirá: 'Estoy tan contenta. Tengo tanta suerte de tenerte a ti y a la abuela ". Y diré: 'Tenemos suerte de que nos tengamos el uno al otro' ".

Mantener a los nietos en su propia comunidad cultural es otra motivación importante para muchos. Por ejemplo, investigación ha demostrado el compromiso histórico con el cuidado compartido en las familias afroamericanas:

"Porque vengo de una familia unida, una familia realmente unida ... Siempre trabajamos y nos cuidamos el uno al otro. Mi madre, mi abuela me cuidó. Déjame ver. Estaba mi nannie, mi nina, mi madre, mi tío y mi tía. Todos vivimos juntos ... "

Abuelos y política

Desde una perspectiva política, los abuelos proporcionan la red de seguridad para los niños que de otro modo podrían haber ingresado al sistema de cuidado de crianza. A nivel nacional, se estima que los abuelos y otros proveedores de cuidado de familiares ahorran al gobierno más que US $ 6 mil millones anualmente.

Pero en el cuidado de estos niños, los abuelos pagar un alto precio, especialmente aquellos que crían a los niños solos.

¿Qué se puede hacer para apoyar a estos abuelos?

Debido al reconocimiento cada vez mayor de la prevalencia y las necesidades urgentes de los abuelos que crían nietos, muchas comunidades han creado grupos de apoyo para abuelos y "navegador de parentesco"Programas que ayudan a identificar y acceder a recursos públicos y privados muy necesarios.

Programas como Proyecto Healthy Grandparents en Georgia State University ofrecer apoyo e intervenciones de salud para ayudar a los abuelos a seguir siendo proveedores de atención médica saludables y efectivos. El apoyo incluye visitas domiciliarias, servicios de intervención temprana para niños con discapacidades del desarrollo (que a menudo están relacionadas con la exposición prenatal al abuso de sustancias) y grupos de apoyo y clases para padres. Otros programas están creciendo, como Grandhousing, que ofrece apartamentos específicamente para familias encabezadas por abuelos.

Los programas para nietos también son cruciales. En una iniciativa que replica nuestro modelo basado en Atlanta en la zona rural de Georgia, una camioneta transporta a los niños a un día de actividades para que puedan estar con otras personas que son cuidadas por sus abuelos. Cuando el conductor se detuvo en la segunda casa, las dos hermanas que ya estaban en la camioneta exclamaron:

"Mira, ¡esas chicas también están siendo criadas por su abuela!"

¡Claramente, ver a otros niños en familias como la suya fue sorprendente e importante para las hermanas!

Para muchos, el Día de los abuelos se celebra una vez al año. Y las visitas de los nietos son un "deleite" durando solo unas pocas horas. Pero para unos tres millones de niños, estar con los abuelos es un hecho cotidiano.

La conversaciónCreemos que es hora de que estas familias sean reconocidas de manera más formal por los creadores de políticas y los proveedores de servicios. Sin respuestas oficiales más extensas, los abuelos pueden recibir poco o ningún apoyo hasta que experimenten una crisis de salud física o mental.

Acerca de los autores

Nancy P. Kropf, Decana y Profesora de Trabajo Social, Byrdine F Lewis Facultad de Enfermería y Profesiones de la Salud., Universidad Estatal de Georgia y Susan Kelley, Decana Asociada y Directora Académica de Enfermería y Directora, Proyecto Abuelos Saludables, Byrdine F. Lewis Facultad de Enfermería y Profesiones de la Salud, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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