¿Para qué es realmente el sexo? Es más que las razones obvias

¿Para qué es realmente el sexo?
Durante milenios, los teólogos enseñaron que el único propósito del sexo era la reproducción. Ahora, casi todos están de acuerdo en que el sexo tiene muchos propósitos y beneficios. Dean Drobot / Shutterstock.com

Pocos temas despiertan tanto interés y controversia como el sexo. Esto no es sorprendente. La continuidad biológica de la especie depende de ello: si los seres humanos dejaran de tener relaciones sexuales, pronto no habría más seres humanos. La cultura popular desborda de sexo, desde el cine hasta la publicidad y, sí, incluso la política. Y para muchos, el sexo representa una de las formas más íntimas de conexión humana.

A pesar de su universalidad, el sexo y su propósito han sido entendidos de manera muy diferente por diferentes pensadores. Enseño un curso anual sobre sexualidad en la Universidad de Indiana, y este trabajo ha brindado oportunidades para reflexionar sobre el sexo desde algunos ángulos provocativos, incluido el cuerpo, la psique y el espíritu.

El sexo y el cuerpo

Alfred Kinsey (1894-1956) fue un biólogo de insectos cuya alarma ante la "ignorancia generalizada de la estructura sexual y la fisiología" lo llevó a convertirse quizás en la primera figura estadounidense importante en el estudio del sexo. los Kinsey Reports, publicado en 1948 y 1953, presentó una taxonomía altamente estadística de preferencias y prácticas sexuales. A pesar de agotar el sexo de casi todo el erotismo, los libros lograron vender alrededor de tres cuartos de millón de copias.

El clima intelectual para los estudios de Kinsey sobre el sexo había sido moldeado poderosamente por el trabajo de Sigmund Freud (1856-1939). Médico y fundador del psicoanálisis, Freud creó un modelo de la psique humana que colocó la libido o el deseo sexual en su núcleo y postuló que la vida psicológica y social está fuertemente moldeada por sus tensiones con las convenciones del comportamiento civilizado. Según Freud, el fracaso para resolver adecuadamente tales tensiones podría manifestarse en una variedad de dolencias mentales y físicas.

El escenario para el psicoanálisis a su vez había sido preparado por Charles Darwin (1809-1882). En "Selección en relación al sexo (1871) ”, Darwin argumentó que los seres humanos son animales, comparando las diferencias entre machos y hembras en el cuerpo y el comportamiento con las que se ven entre especies como los pavos reales y enfatizando la elección femenina y la competencia directa entre los machos. Desde el punto de vista de Darwin, y más tarde el de Freud, incluso algunos de los adornos más sofisticados de la civilización humana reflejan imperativos biológicos básicos. El tema de la atracción no heterosexual requiere una cuenta diferente.

A primera vista, reproducción sexual es un enigma, ya que cada miembro de una especie que se reproduce asexualmente puede producir sus propias crías genéticamente idénticas a un costo biológico más bajo. Sin embargo, la reproducción sexual permite una reorganización más rápida de la plataforma genética, lo que aumenta la probabilidad de que algunos individuos se adapten bien a los cambios ambientales. Debido a que los seres humanos se reproducen sexualmente, se sientan las bases para selección sexual, la competencia por compañeros de la cual Darwin escribió con tanto detalle.

El sexo y la psique.

El escritor Leo Tolstoy (1828-1910) presenta una comprensión más ampliamente humanista del propósito del sexo. En "Anna Karenina, "A menudo clasificado como el la mayor de todas las novelas, el sexo proporciona la base para la familia. Los personajes que tratan el sexo como una aventura sin tener en cuenta a la familia llegan a un mal final, mientras que aquellos que se dedican a la felicidad familiar tienen buenos resultados. Desde el punto de vista de Tolstoi, las alegrías aparentemente mundanas de la vida familiar, posibles gracias al sexo, constituyen las verdaderas alegrías accesibles para los seres humanos.


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Considere la descripción de Tolstoi de la vida de una madre devota, Dolly, preocupada por las enfermedades de sus hijos:

“Aunque fue difícil para la madre soportar el temor a la enfermedad, las enfermedades mismas y los signos de propensión al mal en sus hijos, los mismos niños incluso la estaban pagando en pequeñas alegrías por sus sufrimientos. Estas alegrías eran tan pequeñas que pasaban desapercibidas, como el oro en la arena, y en los malos momentos no podía ver nada más que el dolor, nada más que arena; pero también hubo buenos momentos, cuando no vio nada más que alegría, nada más que oro ".

En el primer libro de "Anna Karenina", dos hombres discuten las teorías del amor en Platón (428-348 BC) diálogo, "El simposio. ”Uno de sus personajes, el poeta cómico Aristófanes, basa el sexo en nuestro deseo de integridad. Aristófanes cuenta la historia de criaturas que una vez fueron enteras y que, debido a su orgullo, fueron divididas en dos, creando seres humanos, que ahora deambulan por la Tierra buscando completarse en su otra mitad. Para Aristófanes, el sexo representa sobre todo un deseo de plenitud.

Sexo y espiritu

¿Para qué es realmente el sexo? ¡Puede que no sea lo que piensas!
Antes de ser un santo, Agustín de Hipopótamo era todo un rastrillo. En sus "Confesiones", escribió que había sido esclavo de sus deseos sexuales. Zvonimir Atletic / Shutterstock.

Agustín de Hipona (354-430), un santo en el catolicismo, también subordina el sexo a otros propósitos en la vida humana. Cuando era joven, Agustín había disfrutado los placeres de la vida sexual, incluso tomando una concubina que le dio un hijo. Más tarde en su "Confesiones", Describe a su antiguo yo como un esclavo de sus impulsos sexuales. Reconoció que tales impulsos podrían encontrar una expresión apropiada en el matrimonio y la familia, pero trató su propia preocupación por el sexo como malvada, porque le impedía orientar su vida en torno a su propósito final, Dios.

Uno de los libros más extraordinarios de la Biblia es el Canción de canciones. A diferencia de los otros libros, no menciona al Dios de Israel ni al pacto, no contiene profecías y no representa un texto de sabiduría, como Proverbios. En cambio, celebra el anhelo mutuo de dos amantes, cada uno de los cuales crece eróticamente sobre los encantos del otro y la intimidad sexual que disfrutan. Más que cualquier otro texto discutido aquí, esta es una poesía de amor en la que los amantes se deleitan en el encanto y el abrazo de los demás.

En una era en la que el sexo y la religión a menudo se representan como antagonistas, puede ser un poco difícil comprender la opinión de algunos rabinos que el Cantar de los Cantares representa el Lugar Santísimo, capturando el flujo del amor divino y la restauración de la armonía entre Dios y la creación. Igualmente, Intérpretes cristianos A menudo he leído el Cantar de los Cantares como una analogía del amor entre Dios y el hombre, en el que los dos existen completamente de acuerdo. En ambas tradiciones, el sexo es visto como un signo terrenal de una unión superior.

Sexo y salud

¿Para qué es realmente el sexo? ¡Puede que no sea lo que piensas!
Muchas relaciones y experiencias sexuales, como el sexo entre personas del mismo género, no tienen que ver con la reproducción. VladOrlov / Shutterstock.com

Hoy los médicos damos por sentado que el sexo y la salud están vinculados. Las infecciones de transmisión sexual como la gonorrea, la clamidia y el VIH / SIDA, la inmunización contra el virus del papiloma humano (VPH) y las implicaciones para la salud del embarazo se consideran con razón como temas esenciales en la educación sexual. Asimismo, hay un interés creciente en el beneficios para la salud del sexo - el sexo como una forma de ejercicio bueno para el corazón, la intimidad como una forma de aliviar la tensión y los beneficios del sexo para la función inmune y la sensación general de salud.

Sin embargo, los biólogos, psicólogos y teólogos del sexo nos invitan a pensar más profundamente sobre los propósitos del sexo. Desde un punto de vista biológico, el sexo permite que cada ser humano participe en la perpetuación de la especie, entrelazando a cada generación con sus antepasados ​​y su progenie. Psicológicamente hablando, el sexo nos une de una manera que hace que 1 + 1 = 3, convirtiéndonos en cocreadores. Y espiritualmente, el sexo sirve como una rica metáfora para la unión de órdenes terrenales y superiores.

La forma en que vemos el sexo depende de nuestro punto de vista. Las perspectivas atléticas y hedonistas ofrecen relatos relativamente limitados del sexo. Si, por otro lado, vemos el sexo como una oportunidad para participar en algo más allá de nosotros mismos, puede enriquecer inesperadamente toda nuestra vida.

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Profesor del canciller de medicina, artes liberales y filantropía, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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