¿Por qué soñamos?

¿Por qué soñamos? agsandrew / Shutterstock

Aunque la ciencia sabe que sueños son, es el Todavía no se sabe exactamente por qué soñamos, aunque existen muchas teorías.

Los sueños son patrones de información sensorial que ocurren cuando el cerebro está en reposo, como cuando está dormido. En general, se supone que los sueños solo ocurren durante el sueño de movimiento ocular rápido (REM), esto es cuando el cerebro parece estar en un estado activo pero el individuo está dormido y en un estado de parálisis. Pero estudios han demostrado que también pueden ocurrir fuera de REM.

Investigaciones de los estudios del sueño, por ejemplo, muestra que los sueños relacionados con REM tienden a ser más fantástico, más colorido y vívido mientras que los sueños no REM son más concretos y generalmente se caracterizan en blanco y negro. Estudios recientes en soñar demuestre que durante un sueño (y en particular un sueño relacionado con REM), el centro emocional del cerebro es muy activo, mientras que el centro lógico racional del cerebro se ralentiza. Esto puede ayudar a explicar por qué estos sueños son más emotivos y surrealistas.

La teoría evolutiva sugiere el proposito de los sueños es aprender, de manera segura, cómo lidiar con situaciones desafiantes o amenazantes. Mientras que la teoría de la "consolidación de la memoria" sugiere que los sueños son un subproducto de la reorganización de la memoria en respuesta a lo que se ha aprendido a lo largo del día.

Ambas teorías tienen al menos una cosa en común: en momentos de estrés y ansiedad, soñamos más o recordamos nuestros sueños con más frecuencia, como una forma de enfrentar circunstancias desafiantes y nueva información. Esto también está en línea con otra teoría del sueño: La función reguladora del estado de ánimo de la teoría de los sueños, donde la función de los sueños es resolver problemas emocionales.

Ansiedad y sueños de estrés

Si bien no hay evidencia de que soñemos más cuando estamos estresados, investigación muestra es más probable que recordemos nuestros sueños porque nuestro sueño es más pobre y tendemos a despertarnos en la noche con mayor frecuencia.

Estudios muestran Los sueños de las personas con insomnio (un trastorno caracterizado en gran medida por el estrés) contienen más emociones negativas y están más centrados en uno mismo, en una luz negativa. Además, los sueños de las personas con insomnio tienden a centrarse en los estresores de la vida actual, las ansiedades y pueden dejar a un individuo con un estado de ánimo bajo al día siguiente.


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¿Por qué soñamos? "Y luego estaba sentado encima de una palmera en una silla de plástico blanco". Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

Fuera del insomnio, la investigación ha encontrado que las personas deprimidas, mientras se divorcian, parecen soñar de manera diferente en comparación con aquellas que no están deprimidas. Califican sus sueños como más desagradables. Curiosamente, el estudio encontró que aquellos voluntarios deprimidos que soñaban con su ex cónyuge tenían más probabilidades de haberse recuperado de su depresión un año después en comparación con aquellos que no soñaban con el ex cónyuge. Los participantes cuyos sueños cambiaron con el tiempo, para volverse menos enojados y más pragmáticos, también mostraron las mayores mejoras. La pregunta es por qué.

Aunque nuestros sentidos se amortiguan durante el sueño (con la visión completamente ausente), se registrará información sensorial fuerte, como una alarma, y ​​en algunos casos se incorporará al sueño mismo. También sabemos que durante los momentos de estrés estamos más atentos a las amenazas (en los niveles cognitivo, emocional y conductual), por lo que es lógico que tengamos más probabilidades de incorporar señales internas y externas en nuestros sueños, como una forma de manejarlos. . Y esto puede explicar estos cambios en nuestros sueños, cuando estamos ansiosos, deprimidos o durmiendo mal.

Como dormir mejor

El pensamiento actual es la reducción del estrés antes de acostarse y un buen manejo del sueño, como mantener una rutina de sueño constante, usar el dormitorio solo para dormir, asegurarse de que el dormitorio esté fresco, oscuro, tranquilo y libre de cualquier cosa excitante, reducirá los despertares por la noche y así que la frecuencia de los sueños negativos relacionados con el estrés.

Dicho esto, usando una técnica llamada Terapia de ensayo de imágenes (IRT), utilizado principalmente para tratar pesadillas en personas con trastorno de estrés postraumático, parece que el estrés y la ansiedad asociados con las pesadillas y los malos sueños, así como la frecuencia de los malos sueños, pueden reducirse. Esto se logra reimaginando el final del sueño o el contexto del sueño, haciéndolo menos amenazante.

¿Por qué soñamos? La noche que me convertí en un unicornio rosa. Evgeniya Porechenskaya / Shutterstock

También hay evidencia que IRT es efectivo para reducir pesadillas en niños. Aunque se cree que IRT tiene éxito al darle al soñador una sensación de control sobre el sueño, esto no ha sido bien estudiado en personas estresadas o ansiosas.

Dicho esto, un estudio reciente demostró que enseñar a las personas con insomnio a ser conscientes mientras soñaban y para controlar el sueño, como ocurre, conocido como entrenamiento de sueños lúcidos - no solo redujeron sus síntomas de insomnio sino que también redujeron sus síntomas de ansiedad y depresión. Quizás entonces la clave sea manejar los sueños en lugar de tratar de manejar el estrés, especialmente en tiempos de incertidumbre.La conversación

Sobre el Autor

Jason Ellis, profesor de ciencias del sueño, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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