¿Por qué las personas se hieren de manera intencional?

¿Por qué las personas se hieren de manera intencional?
Quienes están cerca de las personas que se autolesionan desesperadamente quieren saber por qué lo hacen.
Crédito de la imagen: Santeri Viinamäki, Wikimedia

Para la familia y los amigos de las personas que se autolesionan, así como para los médicos y los servicios que intentan apoyarlos, una pregunta clave a menudo es: ¿por qué lo hacen?

Autolesión no suicida se refiere a actos de autolesión cuando no hay intención de terminar con la vida. Autolesiones es un término más amplio que también puede incluir intentos de suicidio. Aquí estamos analizando la autolesión no suicida, un fenómeno complejo que parece estar impulsado por una serie de mecanismos psicológicos diferentes.

¿Qué razón dan?

Un punto de partida útil es a menudo la razón por la cual las personas que se están dañando a sí mismas dan por su autolesión. Esto se debe a que para ellos, la autolesión generalmente cumple una función. A menudo hay una meta, un propósito o un estado final deseado que una persona puede compartir.

En un estudio que hicimos sobre el tema, resumiendo la investigación hasta ahora, encontramos que para muchas personas (63-78%) la autolesión es un intento de lidiar con sentimientos muy angustiantes.

Muchas personas que se autolesionan luchar para regular sus sentimientos. La regulación de las emociones se refiere a nuestra capacidad de responder y controlar nuestras emociones. Regulamos nuestras emociones en varias etapas, desde la forma en que atendemos a las situaciones que surgen, hasta la manera en que enfrentamos una emoción una vez que la hemos notado.

Aumentos en la emoción negativa (por ejemplo, vergüenza y culpa) parecen desencadenar actos específicos de auto agresión. La investigación también ha encontrado los sentimientos difíciles que preceden a la autolesión disminuyen después, al menos temporalmente.

¿Cómo puede la autolesión regular las emociones?

Los mecanismos que explican exactamente por qué la autolesión podría tener este efecto en la forma en que una persona siente no son tan claros. La liberación interna de sustancias químicas, como los opioides analgésicos después de la autolesión, se cita a menudo como una posible explicación de sus efectos sobre la angustia emocional. pero la investigación hasta ahora no es concluyente.

Otras sugerencias es que la autolesión podría ayudar a las personas a distraerse o cambiar su conciencia del dolor emocional.

Lesión personal para castigarse a sí mismo (por ejemplo, en respuesta a sentir que eres una mala persona o que has hecho algo mal) es otra función comúnmente informada de este comportamiento. Las personas que se autolesionan a menudo tienen más percepción negativa de ellos mismos. Entonces, puede ser que para algunas personas, la autolesión se convierta en una forma de expresar o liberar estos sentimientos negativos hacia sí mismos.

La investigación continúa en torno a estas posibilidades, y es posible que ninguna explicación se ajuste a cada individuo.

Por qué algunos luchan por regular sus emociones

Entonces, si la autolesión es un medio para regular las emociones, ¿por qué no pueden estos individuos regular sus sentimientos de la misma manera que otras personas?

Las experiencias de vida difíciles, que incluyen abuso y trauma tempranos, pueden dejar a las personas con problemas en la regulación de las emociones y evitar que formen formas efectivas de enfrentar o obtener apoyo.

Otras formas de adversidad social también pueden ser importantes. Si observamos grupos de la sociedad particularmente en riesgo de autolesionarse, vemos que a menudo son los grupos más marginados. Las minorías étnicas, aquellos que pertenecen a Comunidad LGBTQ +, e incluso aquellos que pertenecen a grupos de subcultivos alternativos, están todos en mayor riesgo.

Las experiencias de victimización y marginación pueden tener un impacto en la forma en que una persona se siente con respecto a sí misma, y ​​esto a su vez puede ponerlo en riesgo de autolesionarse.

Para algunos, estas experiencias tempranas difíciles les impidieron encontrar otras formas de lidiar con sentimientos difíciles. Por ejemplo, para una persona que experimentó abuso o victimización puede ser comprensiblemente difícil confiar en los demás, y esto puede convertirse en un obstáculo para buscar apoyo social.

Causas sociales e interpersonales

También hay evidencia escuchar acerca de las experiencias de autolesión de otros (de amigos y compañeros oa través de los medios) puede hacer que los individuos sean más propensos a lastimarse a sí mismos. Escuchar la experiencia de otra persona podría establecer una expectativa de que el comportamiento será útil.

Participar en la autolesión también puede ser un medio de comunicar angustia. Parece probable que las funciones sociales de autolesión, como esta, todavía están relacionadas con las dificultades para sobrellevar las emociones. Después de todo, nuestras relaciones sociales reflejan una forma clave en la que las personas suelen responder y enfrentar la adversidad. El lado social de la autolesión ha sido poco explorado, pero se está estudiando cada vez más.

Acerca de los Autores

Joanne Dickson, Profesora Asociada de Psicología, Universidad Edith Cowan y Peter Taylor, conferenciante clínico, Universidad de Manchester

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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