Cómo las posiciones del poder alimentan el narcisismo

Cómo las posiciones del poder alimentan el narcisismo

Dotar a las personas de poder social infla el componente socialmente tóxico del narcisismo llamado explotación y derecho, según una nueva investigación.

Hasta ahora, la suposición era que los narcisistas tendían a tomar posiciones poderosas para ellos mismos. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que el poder mismo puede crear narcisistas.

"Si bien el poder no convierte a todos en un tirano destructivo, tiene efectos perniciosos cuando llega a manos de quienes más lo quieren ..."

"Los narcisistas pueden sentir que tienen derecho: esperan y exigen respeto de los demás, así como privilegios especiales", dice Nicole Mead, profesora asociada en el departamento de gestión y marketing de la facultad de economía y negocios de la Universidad de Melbourne. "Están dispuestos a explotar a otros para obtener lo que quieren".

Dales poder y esas personas pueden convertirse en opresores y matones.

"Si bien el poder no convierte a todos en un tirano destructivo, tiene efectos perniciosos cuando llega a manos de quienes más lo quieren", dice Mead. "El poder aumentó el narcisismo solo entre aquellos con niveles altos de testosterona: personas que desean alcanzar y conservar posiciones de poder".

Mead, una psicóloga social, profundizó en la relación entre el poder y el narcisismo, en parte para ayudar a explicar los comportamientos socialmente tóxicos de las personas poderosas, que ella veía como un comportamiento narcisista.

"Quienes disfrutan del poder intentan mantenerlo incluso a expensas de los demás", dice.

Pruebas de testosterona

Para probar su teoría de que el poder social infla el narcisismo entre las personas con niveles altos de testosterona, Mead y sus colegas reclutaron a hombres y mujeres de 206. Tomaron muestras de saliva de cada participante y les dijeron que se estaban uniendo en un estudio de dinámica de equipo.


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Los investigadores pidieron a cada persona completar tareas enmarcadas como medidas de habilidades de liderazgo. A todos los participantes se les dijo que lograron el mejor puntaje de liderazgo, pero solo a la mitad de los participantes se les dijo que serían "jefes" de una tarea grupal. Esto significaba que podían controlar a sus subordinados y las recompensas asociadas con la tarea del grupo. A la otra mitad se les dijo que tenían el mismo control sobre la misma tarea.

Los investigadores evaluaron el narcisismo utilizando la medida de narcisismo más comúnmente utilizada, el Inventario de Personalidad Narcisista. Midieron la corrupción con una escala que aprovecha la disposición de las personas a hacer un mal uso de su poder.

Debido a que los hombres tienen niveles de testosterona más altos que las mujeres, los investigadores estandarizaron los niveles de testosterona dentro de cada sexo. Esto significa que los investigadores pudieron examinar cómo las personas reaccionan al poder cuando tienen niveles de testosterona relativamente altos o bajos para su sexo.

El estudio muestra que los hombres y las mujeres con niveles relativamente bajos de testosterona no se vuelven narcisistas cuando están en una posición de poder.

Sin embargo, aquellos que tienen niveles relativamente altos de testosterona muestran un aumento en el componente de derecho de explotación del narcisismo cuando ganan poder. El aumento del narcisismo a su vez explicaba su mayor disposición a hacer un mal uso de su poder.

Poder y corrupción

"El poder es un componente esencial de la vida social", dice Mead. "Aunque la naturaleza corruptora del poder se ha observado durante siglos, la forma en que cambia la forma en que las personas se ven a sí mismas en relación con los demás sigue siendo un enigma. Pensamos que las visiones narcisistas pueden ser una pieza que falta en el rompecabezas para entender cómo el poder corrompe ".

Los resultados del estudio sugieren que las personas con niveles altos de testosterona pueden estar inclinadas a abusar de su poder porque tenerlo sobre otros hace que se sientan con derecho a recibir un tratamiento especial.

"Esta investigación es una de las primeras en examinar los factores que alimentan el surgimiento del narcisismo y para identificar el cambio en los puntos de vista que pueden explicar la influencia corruptora del poder", dice Mead.

"Además, el trabajo muestra que los efectos destructivos del poder no se debieron a sentimientos narcisistas de superioridad sino más bien a sentimientos narcisistas de que uno es especial y debe ser tratado en consecuencia. Los sentimientos de explotación y derecho pueden ayudar a quienes anhelan el poder para retener una brecha de poder entre ellos y los demás ".

Al analizar el lugar de trabajo de los líderes pro-sociales, es óptimo buscar "señales reales de talento, competencia y habilidad en lugar de personas que presumen de poseer esas habilidades", dice Mead.

Por lo tanto, cuídate del jefe que se toca la trompeta, actúa con aire de dominación o se siente con derecho a tomar tu silla en una reunión: pueden estar preparados para desatar a su narcisista interno y acechante.

La investigación aparece en el Revista de Psicología Experimental: General.

Fuente: Linda McSweeny para Universidad de Melbourne

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