Por qué la verdadera generosidad involucra más que solo dar

Por qué la verdadera generosidad involucra más que solo dar

¿Quién es la persona más generosa en el mundo de hoy? Pregúntale a la gente de Occidente, y la respuesta más popular probablemente sea Bill Gates, el fundador de Microsoft. Por una buena razón, también. De acuerdo a Business Insider's El ranking 2015 de las personas más generosas de 20 en el mundo, Gates ocupa el primer lugar, con $ 27 mil millones en donaciones de por vida. Pero es Gates de verdad una persona generosa? Eso parece una pregunta absurda. ¿Qué más podría pedirle alguien?

Sin embargo, virtudes como la generosidad son complicadas. Implican algo más que un comportamiento externo. Los pensamientos, sentimientos y motivos subyacentes de una persona también importan. Si esos no están en buena forma, entonces uno no puede calificar como una persona generosa. Lo mismo vale para otras virtudes, como la compasión, la humildad y el perdón.

Entonces, ¿qué más implica ser una persona generosa además de donar constantemente el dinero, el tiempo y los recursos? Los filósofos deberían tener mucho que decir para ayudarnos a responder esta pregunta, especialmente a la luz de la explosión de trabajo sobre la virtud y el carácter en las últimas décadas. Pero no es así. La generosidad es una virtud descuidada en la investigación académica en general, y tal vez sobre todo en la filosofía. Ha habido muy pocos artículos y publicaciones sobre la generosidad en las revistas de filosofía principales desde 1975.

Vamos a aventurarnos por nuestra cuenta, entonces. Quiero proponer tres requisitos que tenemos que cumplir para calificar como personas generosas. Huelga decir que hay otros, pero considero que estos son particularmente interesantes y controvertidos.

Primero viene donando algo de valor para usted. Considere el siguiente ejemplo:

Jones ha perdido completamente el interés en los CD en su automóvil; no los ha jugado en años, y simplemente están acumulando polvo. Un día, pasa por un centro de recolección de Goodwill y decide que sería bueno deshacerse de ellos. Entonces él los deja.

No quiero culpar a lo que Jones hizo. Es digno de elogio, y Goodwill puede hacer un buen uso de la donación. ¿Pero es su donación generosa? Me inclino a decir que no. Si Jones todavía estaba apegado a los CD y pensaba que donarlos podría hacer algo bueno en el mundo, eso sería una cosa. Pero perdió todo apego a ellos hace años. Cuando se actúa con generosidad, una persona le da algo de valor, algo que le importa, aunque solo sea en un pequeño grado.


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El siguiente paso no es enfocarse en uno mismo. Aquí hay otro ejemplo:

Amanda ha donado a varias organizaciones benéficas durante varios años, y hoy está recibiendo un premio de la comunidad por su filantropía. Aunque ella no cuenta esto a otras personas, lo que la motivó a hacer estas donaciones siempre ha sido la publicidad y el reconocimiento.

De nuevo, podemos aceptar que el mundo es un lugar mejor porque Amanda ha donado tantas veces. Gracias a Dios que ayudó a la gente a lo largo de los años, en lugar de no hacerlo. Sin embargo, aquí tampoco encontramos una expresión de generosidad. Lo mismo es cierto si su motivación ha sido ganar deducciones fiscales, obtener recompensas en el más allá o apaciguar la conciencia culpable. Lo que todos estos tienen en común es que se centran en sí mismos. La persona que dona su dinero o tiempo por estos motivos, en última instancia, está preocupada solo por ella misma, y ​​no por los que recibirían ayuda de la donación.

Entonces, un segundo requisito es que los motivos de una persona generosa en la donación tienen que ser principalmente altruista, o preocupado por el bienestar de aquellos a quienes se ayudaría, independientemente de si el donante se beneficiaría en el proceso. Si lo hace, ¡eso es genial! Pero si ella no lo hace, también está bien. Su beneficio no es el punto. Tenga en cuenta que dije 'principalmente'. Algunas razones interesadas también podrían estar presentes. Pero los motivos altruistas deberían ser más fuertes.

ISi esto está en el camino correcto, plantea una pregunta desafiante sobre la existencia misma de la generosidad. Supongamos que no existe la motivación altruista. Quizás todo lo que hacemos solo apunta a nuestro propio interés. Entonces se seguiría que tampoco hay generosidad.

Afortunadamente, la investigación en psicología sugiere lo contrario. Gracias en particular a la innovadora trabajar de C Daniel Batson de la Universidad de Kansas, tenemos buenas razones para pensar que existe una motivación altruista. Curiosamente, sin embargo, hasta donde podemos decir, esto sucede de una sola manera: a través de la empatía. Batson descubrió que si simpatiza con, por ejemplo, el sufrimiento de otras personas, es más probable que los ayude, y hay muchas posibilidades de que su motivación sea altruista.

Así que la generosidad sobrevive, pero parece que primero requiere un estado mental empático. Es por eso que el tercer y último requisito que quiero mencionar aquí va más allá. Esto se puede ilustrar con el siguiente ejemplo:

La profesora Smith acaba de terminar de reunirse con un alumno sobre su trabajo. Cuando la estudiante se va, ella dice: "Gracias por tomarse el tiempo para reunirse conmigo".

Smith responde, en un tono de voz completamente serio: 'No te preocupes por eso. Solo estoy haciendo mi trabajo. Se requiere que los profesores se reúnan con los estudiantes si el horario de oficina no es compatible con sus horarios. Te veo mañana en clase.

Luego cierra la puerta.

Una vez más, admirable de él para encontrarse con ella, diría yo. Pero no generoso.

Los actos generosos son regalos. Y los regalos nunca son necesarios. Se dan libremente, y nunca son censurables si se retienen. Por lo tanto, para actuar desde un corazón de generosidad, damos cuando (¡y solo cuando!) Creemos que tenemos la libertad moral para hacerlo. Vamos más allá del llamado del deber.

Entonces, ¿es generoso Gates? Realmente no puedo decir Ciertamente parece ser, pero no conozco su historia lo suficientemente bien. En general, sin embargo, cuando tratamos de descubrir la generosidad de alguien, aquí hay algunas pistas que podemos buscar:

* ¿Hay evidencia de que el regalo fue importante para la persona, que le importó de alguna manera?

* ¿La persona tiende a dar incluso cuando las recompensas externas, como la publicidad o los beneficios fiscales, no entran en juego?

* ¿Parece que la persona está donando por un sentido de obligación o es un regalo de dinero o tiempo que ella podría haber usado de otras maneras?

Ninguno de estos es una prueba perfecta, por supuesto, pero nos ayudan a mirar en los corazones de los demás, y también en los nuestros.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Christian B Miller es el profesor de filosofía de AC Reid en la Universidad Wake Forest en Carolina del Norte, y autor o editor de ocho libros. Su más reciente es La brecha de caracteres: ¿Qué tan buenos somos? (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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