El impacto en la salud mental de grandes desastres como Harvey e Irma

El impacto en la salud mental de grandes desastres como Harvey e Irma

Cuando ocurren grandes desastres como los huracanes Harvey e Irma, la primera prioridad es mantener a las personas a salvo. Este proceso puede involucrar evacuaciones dramáticas, rescates y búsquedas.

Sin embargo, después de los pases de emergencia iniciales, comienza un proceso mucho más largo de recuperación y reconstrucción. Para individuos, familias y comunidades, esto puede durar meses o incluso años. Este trabajo a menudo comienza al mismo tiempo que el los medios nacionales comienzan a empacar y la atención pública pasa a la siguiente gran noticia.

En la Universidad de Missouri Centro de Crisis Comunitario y de Desastres, estudiamos recuperación de desastres, reconstrucción y resiliencia. Gran parte de nuestra investigación muestra que los desastres naturales pueden tener un impacto significativo en la salud mental y del comportamiento de los sobrevivientes. Estos problemas suelen surgir a medida que las personas intentan recuperarse y seguir adelante después de la devastación.

Salud y desastres

Inmediatamente después de un desastre natural, es normal experimentar miedo, ansiedad, tristeza o conmoción. Sin embargo, si estos síntomas continúan por semanas o meses después del evento, pueden indicar un problema psicológico más serio.

El problema de salud mental de desastre más comúnmente estudiado por psicólogos y psiquiatras es un trastorno de estrés postraumático, que puede ocurrir después de acontecimientos aterradores que amenazan la propia vida y las vidas de familiares y amigos.

Después de un desastre, la gente podría perder sus trabajos o ser desplazado de sus hogares. Esto puede contribuir a depresión, especialmente cuando los sobrevivientes intentan hacer frente a la pérdida relacionada con el desastre. No es fácil perder posesiones sentimentales o enfrentar incertidumbres económicas. Las personas que enfrentan estos desafíos pueden sentirse desesperadas o desesperadas.

Consumo de sustancias puede aumentar después de un desastre, pero generalmente solo para personas que ya consumieron tabaco, alcohol o drogas antes del desastre. en un estudio de sobrevivientes del huracán Katrina que habían sido desplazados a Houston, Texas, aproximadamente un tercio informó haber aumentado su consumo de tabaco, alcohol y marihuana después de la tormenta.

También hay evidencia de que la violencia doméstica aumenta en comunidades que experimentan un desastre Después del huracán Katrina, otro estudio descubrió que, entre las mujeres de Mississippi que fueron desplazadas de sus hogares, las tasas de violencia doméstica aumentaron dramáticamente. Los perpetradores pueden sentir una pérdida del control seguir el desastre y recurrir a comportamientos abusivos para tratar de recuperar ese control en sus relaciones personales.

Recuperación de desastres

Mientras que muchos sobrevivientes de desastres muestran resistencia, los estudios han demostrado que surgen problemas de salud mental y del comportamiento semanas, meses e incluso años después de un desastre.

La reconstrucción puede ser un proceso largo, con una serie de altibajos. Los sobrevivientes pueden recuperarse después de unos meses, o pueden experimentar factores estresantes continuos, como problemas financieros o problemas para encontrar una vivienda permanente. Aniversarios de desastres u otros recordatorios, como una fuerte tormenta de lluvia meses después de un huracán, también pueden desencadenar reacciones.

Además, los esfuerzos iniciales de recuperación de desastres a menudo se enfocan en la reconstrucción física. La recuperación psicológica puede terminar en un segundo plano.

Las personas y organizaciones que trabajan para ayudar a los sobrevivientes de un desastre deben recordar que los desastres pueden afectar muchos aspectos de la vida de los sobrevivientes. Como resultado, varios sistemas comunitarios diferentes deben trabajar juntos como parte de los esfuerzos de recuperación.

Los investigadores algunas veces llaman a la red de respuesta y recuperación de desastres de múltiples agencias que se necesita para ayudar a las personas a enfrentar un desastre. "Sistema de cuidado". Un sistema de cuidado de desastres incluirá grupos de desastre como FEMA y la Cruz Roja. Eso también debería involucrar agencias que representan salud pública, salud mental, escuelas, gobierno local, servicios sociales, empresas locales y desarrollo de la fuerza laboral, organizaciones religiosas y medios locales.

Por ejemplo, la lucha contra la violencia doméstica después de un desastre requerirá colaboración entre las organizaciones de desastres, los grupos de violencia doméstica, las fuerzas del orden, los medios locales y más. Los recursos destinados a ayudar a las mujeres y las familias que sufren violencia doméstica, como la asistencia jurídica o la asistencia de transporte, deberían incluirse en los programas de respuesta a desastres.

Las comunidades también deben ayudar a que los sobrevivientes de desastres vuelvan a conectarse: a sus amigos y familiares, a nuevas personas en la comunidad y al lugar donde pueden estar temporalmente mientras se encuentran desplazados. Capital social y apoyo pueden ser los recursos más importantes para las personas que hacen frente a los desastres. Los eventos comunitarios, como las cenas de barrio, pueden ayudar a fomentar las conexiones. Plataformas de redes sociales puede ayudar a reunir a los vecinos que están desplazados y esperando regresar a su hogar.

Finalmente, un variedad de intervenciones de salud mental - como primeros auxilios psicológicos, asesoramiento de crisis y terapia cognitiva conductual - puede ayudar a aquellos que han experimentado un desastre. Estos programas se pueden entregar a través de muchos sistemas comunitarios, que incluyen agencias de salud mental, escuelas y más.

La conversaciónSi estás en los Estados Unidos y buscas ayuda, un Línea de Ayuda por Desastre está disponible para sobrevivientes de desastres.

Acerca de los Autores

J. Brian Houston, Profesor Asociado de Comunicación y Salud Pública, Universidad de Missouri-Columbia y Jennifer M. First, Directora del Programa de Salud Mental en Desastres, Centro de Crisis Comunitario y de Desastres, Universidad de Missouri-Columbia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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