Nuestra relación continua de amor y odio con las pruebas de personalidad

Nuestra relación continua de amor y odio con las pruebas de personalidad
Nos encanta tomar pruebas de personalidad, pero ¿es hora de pensar más acerca de los intereses corporativos detrás de ellos?
(Shutterstock)

La reacción pública contra Cambridge Analytica y su Facebook se centra en sus prácticas de recolección de datos psicológicos para influir en el comportamiento político. Pero esta no es la primera vez que las empresas usan pruebas de personalidad para sus propios logros.

Las pruebas de personalidad han capturado durante mucho tiempo la imaginación norteamericana, tanto como objetos de fascinación y objetivos de la crítica. A pesar de que mi propia investigación alienta el escepticismo hacia las pruebas de personalidad, tomo todas esas pruebas en línea: ¿A qué casa de Harry Potter pertenece? ¿Es usted introvertido o extrovertido? Estas pruebas prometen revelarnos verdades sobre nosotros mismos, al mismo tiempo que nos entretienen.

Esta preocupación ha convertido las pruebas psicológicas en puntos álgidos para las ansiedades culturales sobre la psicología, la privacidad y las corporaciones. Dos cuestiones en la historia de las pruebas psicológicas corporativas, la privacidad de la información personal y su uso político, se destacan.

Privacidad y personalidad: la historia más larga

En los 1920 y 1930, psicólogos aplicados comenzaron a desarrollar encuestas para medir las actitudes y emociones de un individuo. Comercializaron las pruebas a las empresas como herramientas para analizar las personalidades de los trabajadores, los consumidores y los votantes. Con los 1950, las pruebas de personalidad se habían atrincherado en las prácticas de contratación corporativa.

Las preguntas incluidas en estas pruebas de personalidad a menudo eran muy íntimas. los Inventario de personalidad multifásico de Minnesota investigó a los examinados acerca de sus impulsos sexuales, "¿alguna vez te emocionas o emocionas?", historias médicas, "la mayor parte del tiempo mi cabeza parece dolerme por todas partes" y creencias políticas, "creo que Lincoln fue más grande que Washington. "

Es comprensible que tales preguntas personales generaran alarma cuando los candidatos a un puesto de trabajo se preguntaran: ¿Por qué un empleador quería esta información personal? ¿Qué harían con eso?

Líderes sindicales, intelectuales públicos e incluso el El Congreso de los Estados Unidos calificó las pruebas de personalidad corporativa como una intrusión invasiva en las vidas de las personas El crítico social William Whyte incluyó el apéndice "Cómo engañar en las pruebas de personalidad" en su libro de gestión 1956 Organización Hombre. Whyte instó a los examinadores a dar la respuesta más banal posible.

Sesenta años después, el atractivo de Whyte resuena con las llamadas de hoy para que las personas #deleteFacebook - o al menos mejorar la configuración de privacidad para evitar Aplicaciones de terceros de acceder a la información personal.

Las críticas llegan al Congreso

Cuando estas primeras críticas llegaron al Congreso de EE. UU. A mediados de 1960, se mezclaron las preocupaciones sobre la privacidad y la discriminación. Los casos judiciales sobre la igualdad de oportunidades de empleo identificaron las pruebas de personalidad como una herramienta potencial de discriminación, particularmente porque las pruebas psicológicas de inteligencia se usaban tan a menudo para justificar jerarquías raciales.

En respuesta, psicólogos defendieron la metodología detrás de su construcción de prueba. Al calificar las pruebas, dijeron que no les preocupaba ninguna respuesta, sino el patrón general de respuestas, que siempre se comparaba con una respuesta grupal total.

Los empleadores, argumentaban, no sabrían si creías que Lincoln o Washington eran el mejor presidente; ellos solo sabrían a qué perfil de personalidad coincidirías en última instancia.

En 1971, un caso de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Griggs vs. Duke Power Company, dictaminó que las pruebas psicológicas que tenían un impacto adverso en los grupos raciales eran discriminatorias, estableciendo normas más estrictas para el uso de pruebas psicológicas en la contratación.

Si esto te suena familiar, no estarías equivocado. Las empresas que recolectan datos afirman que los datos se agregan y separan de los individuos y, por lo tanto, no violan acuerdos de privacidad.

Equilibrio entre el engaño y la apertura

Todo el aparato de las pruebas psicológicas se basa en recopilar grandes cantidades de datos. También depende de algún grado de engaño.

Los psicólogos tienen largo engaño usado en la configuración experimental de las pruebas psicológicas. Alegaron que el engaño era necesario para que los sujetos no pudieran "jugar" las pruebas.

En situaciones de alto riesgo, como solicitar un trabajo, tanto a los psicólogos como a los gerentes de personal les preocupa que los sujetos no respondan con honestidad. Las primeras pruebas psicológicas, como el Multiphasic de Minnesota, incluían "escalas de mentira" que buscaban detectar la deshonestidad en respuestas.

Al mismo tiempo que los psicólogos tratan de ocultar la forma en que funciona la prueba para evitar el "juego" de la prueba, los psicólogos también tienen temido la reacción pública a sus pruebas. Desafortunadamente, los psicólogos no siempre han mantenido este delicado equilibrio entre el engaño y la apertura, especialmente cuando venden pruebas a empresas y políticos. organizaciones.

Política del perfil de la personalidad

Otro punto de preocupación se relaciona con los riesgos políticos asociados con el perfil psicológico. Algunos creadores de pruebas afirmaron que sus herramientas podrían revelar los motivos ocultos de los trabajadores, para comprender su productividad económica y su comportamiento político.

Durante el apogeo de la Gran Depresión, las corporaciones adoptaron Pruebas de personalidad como la escala de temperamento Humm-Wadsworth que afirmaba eliminar a los trabajadores que mostraban emociones "inadaptación"- un rasgo que la gerencia asocia con las simpatías sindicales. Partidarios de la Unión criticó las pruebas psicológicas como una herramienta más de la gestión, y llamó psicólogos industriales "servidores del poder".

De manera similar, Reclamaciones de Cambridge Analytica usar las pruebas para revelar las personalidades ocultas de las personas, para que sus clientes puedan manipular su comportamiento en la esfera política.

Comprender esto por más tiempo historia de las pruebas de personalidad corporativas es crucial para formular una respuesta a la recopilación corporativa actual de datos psicológicos.

La conversaciónLa misma construcción de pruebas psicológicas se trata de relaciones de poder desiguales: los expertos crean pruebas, utilizan metodologías opacas para los sujetos, y las corporaciones usan estas pruebas para comprender, e incluso manipular, nuestro comportamiento. Tal vez es hora de reconsiderar la prueba psicológica humilde, pero poderosa.

Sobre el Autor

Kira Lussier, PhD Candidato en Historia de la Ciencia, Universidad de Toronto

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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