Por qué hacer bien puede hacerte bien

Por qué hacer bien puede hacerte bien

Nos sentimos bien cuando hacemos una buena acción, ¿entonces debe haber un beneficio psicológico para ayudar a otros? Pero, ¿cómo podemos saberlo con certeza? La mejor manera de estudiar los beneficios para la salud de las buenas acciones es mirar los estudios de voluntariado.

En 2011, Daniel George realizó una ensayo aleatorizado con adultos 30 en Ohio con demencia de leve a moderada. La mitad de los adultos pasó una hora cada dos semanas ayudando a los niños de la escuela con la lectura, la escritura y la historia. La otra mitad (el grupo de control) fueron asignados para no hacer ningún trabajo voluntario. Al final del estudio de cinco meses, el estrés se redujo más en los adultos que ayudaron que en los adultos que no lo hicieron.

Sin embargo, el estudio fue pequeño, por lo que en 2012 los investigadores llevaron a cabo una meta-análisis donde los datos de varios estudios se combinan y se vuelven a analizar para proporcionar estadísticas más confiables.

El metanálisis contenía cinco ensayos aleatorios con un total de personas 477. Ellos arrojaron una mezcla de resultados. Los tipos de voluntariado implicaban algún tipo de enseñanza, ya sea como tutorías para niños pequeños o para ayudar a las personas a aprender inglés como segundo idioma. El trabajo voluntario pareció mejorar cosas tales como la función mental, la actividad física, la fuerza y ​​el estrés.

Sin embargo, no pareció tener un efecto positivo en la salud general, el número de caídas (entre voluntarios ancianos) y la soledad. Para hacer las cosas más complicadas, hacer el tipo equivocado de voluntariado, donde el voluntario representa el riesgo de abuso verbal o físico, puede ser perjudicial para el el bienestar de la persona. Igualmente, algunos trabajos voluntarios pueden ser perjudicial a las personas que el voluntario está tratando de ayudar.

Un reciente, bien conducido estudio en Canadá analizó los efectos físicos de hacer un trabajo voluntario que beneficia tanto al ayudante como a la persona que ayuda. Parece confirmar que ayudar a las personas (de la manera correcta) mejora la salud de los voluntarios, en formas objetivas y medidas en el laboratorio.

Los investigadores pidieron a los estudiantes de secundaria de 52 en Canadá que se ofrecieran como voluntarios una vez a la semana, ayudando a los estudiantes más jóvenes con sus tareas, deportes y otras actividades después de la escuela. En comparación, un grupo de control de estudiantes 54 no realizó trabajo voluntario durante el mismo período.


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Luego, los investigadores tomaron muestras de sangre de ambos grupos, y midieron su índice de masa corporal, antes y después del estudio. Las muestras de sangre se usaron para medir biomarcadores que predicen si alguien es probable que desarrolle una enfermedad cardiovascular. Al final del estudio, los adolescentes que realizaron el trabajo voluntario tuvieron una mayor reducción en todos los biomarcadores asociados con la enfermedad cardiovascular que aquellos en el grupo de control. También perdieron más peso.

Cómo ayuda el ayudante

Algunos voluntarios, como llevar a pasear al perro de una persona confinada a su casa, son físicos y pueden ayudarlo a mejorar su estado físico. Pero simplemente conectarse con la gente tiene beneficios de la salud también. El voluntariado también puede reducir el estrés alejando tu mente de los problemas y ayudándote relajarse.

También podría haber un mecanismo evolutivo. Partes del cerebro vinculadas a dopamina y la producción de serotonina parece activarse en personas que donan dinero. Nuestros ancestros antiguos que se ayudaron mutuamente tenían más probabilidades de sobrevivir, por lo que recibieron una dopamina ".alto"A cambio de un comportamiento altruista. La dopamina no solo nos hace sentir bien, sino que también se usa como medicamento para tratar la presión arterial baja, las enfermedades cardíacas, el Parkinson, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y la adicción a las drogas.

La buena noticia es que no tiene que renunciar a su trabajo para unirse a Greenpeace o trabajar en un refugio para refugiados para obtener los beneficios de salud de ayudar a otros. Podrías, en cambio, ayudar a la próxima persona sin hogar que veas. ¿Por qué no les ofreces una taza de café o algo de ropa limpia? Hacer estas cosas pequeñas mejorará la vida de las personas sin hogar de una manera medible, y podría incluso hacerlo más saludable.

Sobre el Autor

Jeremy Howick, Investigador principal: efectos placebo, epidemiología, medicina basada en la evidencia, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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