Cómo nuestros cerebros saben basura del tesoro

Cómo nuestros cerebros saben basura del tesoro

Nuestros cerebros pueden detectar el valor de un objeto casi tan pronto como lo vemos, según muestra un nuevo estudio.

El cerebro puede comenzar a procesar el valor solo en 80 milisegundos, menos de una décima de segundo, después de ver un objeto, dicen los investigadores. Eso significa que el cerebro está básicamente averiguando si algo es calidad o basura esencialmente al mismo tiempo que reconoce lo que es.

"Necesitamos evaluar y entender las cosas en el mundo al instante ... Los segundos cuentan cuando compiten por comida o evaden a los depredadores".

Después de haber visto cómo compraba su esposa, Ed Connor, autor principal de la investigación y director del Instituto de Mente / Cerebro Zanvyl Krieger en la Universidad Johns Hopkins, puede apreciar la velocidad de los juicios de valor.

"Está hojeando los estantes de Anthropologie como dos elementos por segundo y hay un instante no, no, no, tal vez, sí, prueba esto", dice. "Es un ejemplo de cómo, a lo largo de la vida, vemos cosas y les damos valor rápidamente". Con este estudio, hemos respondido que a nivel cerebral esto puede ser tan rápido e incluso automático.

"Al mismo tiempo, sabemos que es un automóvil, sabemos que es un automóvil barato, o un automóvil deportivo, o un automóvil viejo", dice Connor. "Eso tiene que depender del procesamiento de valor automático e inmediato por parte del sistema visual".

Investigaciones anteriores han demostrado que la representación del valor está fuertemente asociada con respuestas posteriores en la corteza prefrontal. Los nuevos hallazgos muestran que el procesamiento de valores puede comenzar en la corteza visual, antes de que aparezca cualquier señal de valor en la corteza prefrontal. La corteza visual está bien equipada para discriminar los detalles finos en apariencia que subyacen a los juicios de valor sobre los objetos naturales, dice Connor.

Para el estudio, los investigadores entrenaron monos para reconocer cuatro letras diferentes. Cada letra variaba, como si se viera en fuentes ligeramente diferentes. La forma exacta indicaba la cantidad de líquido que recibiría el mono.

Los monos se volvieron expertos en elegir la más valiosa de las dos letras para obtener una recompensa más grande. Las mediciones de la respuesta neural durante esta tarea revelaron la rápida aparición de señales relacionadas con el valor en la corteza visual.

Al igual que en la tarea de laboratorio, las personas se vuelven expertas en percibir variaciones finas que significan velocidad en un automóvil deportivo, valor en un automóvil de lujo o moda en un vestido o traje, dice Connor. Conocer el valor de los automóviles y la ropa puede parecer artificial, pero para fines evolutivos, ser capaz de evaluar los objetos rápidamente puede ser tan importante como reconocerlos.

Por ejemplo, si conocemos a un perro, necesitamos saber de inmediato si es un perro amistoso, o uno peligroso, dice. O cuando conocemos a personas, es importante saber si son hombres o mujeres, viejos o jóvenes, hostiles o amistosos.

"Reconocer objetos no es toda la historia de la visión", dice Connor. "Necesitamos evaluar y comprender al instante las cosas en el mundo para formar respuestas de comportamiento rápidas y apropiadas. Los segundos cuentan cuando compiten por comida o evaden a los depredadores ".

Los investigadores informan sus hallazgos en la revista Current Biology.

El ex becario posdoctoral Johns Hopkins Dennis Sasikumar es el autor principal del estudio. Becario postdoctoral Erik Emeric y Veit Stuphorn, profesor asociado en el departamento de neurociencia, también contribuyeron.

Los Institutos Nacionales de Salud financió el proyecto.

fuente: La Universidad Johns Hopkins

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