3 tecnologías preparadas para cambiar los alimentos y el planeta

3 tecnologías preparadas para cambiar los alimentos y el planeta

Pronto, los tractores inteligentes robóticos se conducirán por sí mismos a través de los campos y utilizarán los datos para plantar la semilla correcta en el lugar correcto y dar a cada planta exactamente la cantidad correcta de fertilizante, reduciendo la energía, la contaminación y los desechos. (Shutterstock)

El impacto de la agricultura en el planeta es masivo e implacable. Aproximadamente el 40 por ciento de la superficie de la Tierra se utiliza para tierras de cultivo y pastoreo. El número de animales domésticos supera con creces el resto poblaciones salvajes. Cada día, más bosque primario cae contra una marea de cultivos y pastos y cada año se pierde un área tan grande como el Reino Unido. Si la humanidad quiere tener la esperanza de abordar el cambio climático, debemos reinventar la agricultura.

COVID-19 también ha expuesto debilidades con sistemas alimentarios actuales. Los científicos agrícolas han sabido durante décadas que la mano de obra agrícola puede ser explotadora y dura, por lo que no debería sorprender a nadie que los propietarios de granjas tuvieran problemas para importar mano de obra para mantener las granjas en funcionamiento mientras luchaban para garantizar que los trabajadores de alimentos se mantuvieran libres del virus.

De manera similar, las cadenas de suministro de alimentos “lo suficiente, justo a tiempo” son eficientes pero ofrecen poca redundancia. Y empujar las tierras de cultivo a la naturaleza conecta a los humanos con reservorios de virus que, cuando ingresan a la población humana, resultan devastadores.

Para abordar estos desafíos, las nuevas tecnologías prometen enfoque más ecológico a la producción de alimentos y se centran en una producción más intensiva, local, local y a base de plantas durante todo el año. Si se hace bien, tres tecnologías (agricultura vertical, celular y de precisión) pueden rehacer la relación con la tierra y los alimentos.

Granja en una caja

La agricultura vertical, la práctica de cultivar alimentos en bandejas apiladas, no es nueva; los innovadores han sido cultivo de cultivos en interiores desde la época romana. Lo nuevo es la eficiencia de la iluminación LED y la robótica avanzada que permiten que las granjas verticales de hoy produzcan 20 veces más alimentos en el mismo espacio que es posible en el campo.

Actualmente, la mayoría de las granjas verticales solo producen verduras, como lechuga, hierbas y microverduras, ya que son rápidas y rentables, pero dentro de cinco años serán posibles muchos más cultivos a medida que el costo de la iluminación continúe cayendo y la tecnología se desarrolla.


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Los entornos controlados de las granjas verticales reducen el uso de pesticidas y herbicidas, pueden ser neutros en carbono y reciclan el agua. Tanto para climas fríos como cálidos donde la producción en el campo de cultivos tiernos es difícil o imposible, la agricultura vertical promete el fin de las importaciones costosas y ambientalmente intensivas, como bayas, frutas pequeñas y aguacates de regiones como California.

Agricultura celular, o la ciencia de producir productos animales sin animales, presagia un cambio aún mayor. Solo en 2020, cientos de millones de dólares fluyó en el sector, y en los últimos meses, el primeros productos han llegado al mercado.

Esto incluye: Brave Robot "helado" que no involucre vacas y Comer soloLanzamiento limitado de "pollo" que nunca hizo cloqueo.

Agricultura de precisión es otra gran frontera. Muy pronto, los tractores autónomos utilizarán los datos para plantar la semilla correcta en el lugar correcto y dar a cada planta la cantidad exacta de fertilizante, reduciendo la energía, la contaminación y los desechos.

En conjunto, la agricultura vertical, celular y de precisión debería permitirnos la capacidad de producir más alimentos en menos tierra y con menos insumos. Idealmente, podremos producir cualquier cultivo, en cualquier lugar, en cualquier época del año, eliminando la necesidad de cadenas de suministro largas, vulnerables e intensivas en energía.

¿Está preparada la agricultura 2.0?

Por supuesto, estas tecnologías no son una panacea, ninguna tecnología lo es nunca. Por un lado, si bien estas tecnologías están madurando rápidamente, aún no están listas para la implementación general. Muchos siguen siendo demasiado caros para las granjas pequeñas y medianas y pueden impulsar la consolidación de las granjas.

Algunos consumidores y teóricos de los alimentos son cautelosos, preguntándonos por qué no podemos producir nuestros alimentos de la forma en que lo hacían nuestros bisabuelos. Los críticos de estas tecnologías agrícolas piden una agricultura agroecológica o regenerativa que logre la sostenibilidad a través de granjas diversificadas a pequeña escala que alimentar a los consumidores locales. La agricultura regenerativa es muy prometedora, pero no está claro si escalará.

3 tecnologías preparadas para cambiar los alimentos y el planeta¿Podrían las carnes cultivadas volverse comunes en las tiendas de comestibles en la próxima década? (Shutterstock)

Si bien estas son consideraciones serias, no existe un enfoque único para la seguridad alimentaria. Por ejemplo, las granjas alternativas de cultivos mixtos en pequeña escala también sufren escasez de mano de obra y, por lo general, producen alimentos costosos que están más allá de las posibilidades de los consumidores de bajos ingresos. Pero no tiene por qué ser una situación de “una u otra”. Hay ventajas e inconvenientes en todos los enfoques y no podemos lograr nuestros objetivos de seguridad alimentaria y climática sin también adoptando la tecnología agrícola.

El futuro esperanzador de la agricultura

Al tomar los mejores aspectos de la agricultura alternativa (es decir, el compromiso con la sostenibilidad y la nutrición), los mejores aspectos de la agricultura convencional (la eficiencia económica y la capacidad de escalar) y tecnologías novedosas como las descritas anteriormente, el mundo puede embarcarse en una agricultura revolución que, cuando se combina con políticas progresistas en torno al trabajo, la nutrición, el bienestar animal y el medio ambiente, producirá alimentos abundantes y, al mismo tiempo, reducirá la huella de la agricultura en el planeta.

Este nuevo enfoque de la agricultura, una "revolución de circuito cerrado", ya está floreciendo en los campos (y laboratorios) de los invernaderos avanzados de Países Bajos del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el granjas de peces de interior de Singapur a los empresas de agricultura celular de Silicon Valley.

Las granjas de circuito cerrado usan poco pesticida, son eficientes en cuanto a la tierra y la energía y reciclan el agua. Pueden permitir la producción local durante todo el año, reducir el trabajo manual repetitivo, mejorar los resultados ambientales y el bienestar animal. Si estas instalaciones se combinan con una buena política, entonces deberíamos ver que la tierra que no se necesita para la agricultura se devuelva a la naturaleza como parques o refugios de vida silvestre.

El mundo de hoy fue moldeado por una revolución agrícola que comenzó hace diez mil años. Esta próxima revolución será igualmente transformadora. Es posible que COVID-19 haya puesto los problemas de nuestro sistema alimentario en la primera página, pero la perspectiva a largo plazo de esta industria antigua y vital es, en última instancia, una buena noticia.

Acerca de los autoresLa conversación

Lenore Newman, Cátedra de Investigación de Canadá, Seguridad Alimentaria y Medio Ambiente, Universidad de El Valle de Fraser y Evan Fraser, director del Arrell Food Institute y profesor del Departamento de Geografía, Medio Ambiente y Geomática, Universidad de Guelph

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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