¿Por qué las personas arriesgan sus vidas por el Selfie perfecto?

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¿Por qué las personas arriesgan sus vidas por el Selfie perfecto?
Algunos selfies son más peligrosos que otros ...
'Selfie' a través de www.shutterstock.com

A principios de este mes, un hombre indio fue asesinado mientras intentas tomar una selfie junto a un oso herido. En realidad, es la tercera muerte relacionada con autofotos en la India desde diciembre: en dos ocasiones distintas, los elefantes acabaron por quitarle la vida a las personas que intentaban capturar imágenes con los mamíferos.

Los animales no representan el único peligro para los que buscan selfie. Las alturas también han resultado en muertes. Un turista polaco en Sevilla, España se cayó de un puente y murió intentando tomar una selfie. Y un piloto de Cessna perdió el control de su avión - matándose a sí mismo y a sus pasajeros - al intentar tomar una selfie en 2014.

En 2015, las autoridades rusas incluso lanzó una campaña advirtiendo que "una autofoto genial podría costarle la vida".

¿La razón? La policía estimó que casi 100 rusos habían muerto o sufrido lesiones por intentar tomar selfies "temerarios" o fotos de ellos mismos en situaciones peligrosas. Los ejemplos incluyen a una mujer herida por un disparo (sobrevivió), dos hombres explotaron con granadas (no lo hicieron) y personas que tomaron fotos en la parte superior de trenes en movimiento.

Las personas que publican autofotos a menudo son blanco de acusaciones de narcisismo e insipidez.

Pero, ¿qué está pasando realmente aquí? ¿Qué tiene el autorretrato que es tan resonante como una forma de comunicación? ¿Y por qué, psicológicamente, alguien podría sentirse tan obligado a tomarse la selfie perfecta como para arriesgar su vida o la de los demás?

Si bien no hay respuestas definitivas, como psicólogo encuentro que estas preguntas, y este fenómeno único del siglo XNXX, merecen una mayor exploración.

Una breve historia de la selfie

Robert Cornelius, un temprano fotógrafo estadounidense, ha sido acreditado con tomar la primera selfie: en 1839, Cornelius, utilizando una de las primeras cámaras, configuró su cámara y se encontró con la toma.

La disponibilidad más amplia de cámaras de apuntar y disparar en el siglo 20 llevó a más autorretratos, y muchos utilizaron el método (aún) popular de tomar una fotografía frente a un espejo.

La tecnología Selfie dio un salto gigante con la invención del teléfono con cámara. Luego, por supuesto, hubo la introducción del stick selfie. Por un breve momento se celebró el palo: Tiempo lo llamó uno de los mejores inventos 25 de 2014. Pero los críticos rápidamente lo llamó el Naricisstick y los palos ahora están prohibidos en muchos museos y parques, incluido Walt Disney Resort.

A pesar de las críticas dirigidas a los selfies, su popularidad solo está creciendo.

Los números concluyentes parecen carecer, con estimaciones de publicaciones diarias selfie que van desde un millón a tan alto como 93 millón solo en dispositivos Android.

Cualquiera sea el número verdadero, un encuesta de Pew de 2014 sugiere que la manía de la autoforma se torna joven. Mientras 55, el por ciento de los millennials informaron haber compartido una selfie en un sitio social, solo el 33 por ciento de la generación silenciosa (aquellos nacidos entre 1920 y 1945) siquiera sabía lo que era una selfie.

Un informe británico de 2016 también sugiere que las mujeres más jóvenes son participantes más activas en la toma de autofotos, que pasan hasta cinco horas a la semana en autorretratos. ¿La razón más grande para hacerlo? Luciendo bien. Pero otras razones incluían hacer celosos a los demás y hacer que los estafadores lamentaran sus infidelidades.

¿Aumento de la confianza o instrumento del narcisismo?

Algunos ven selfies como un desarrollo positivo.

La profesora de Psicología Pamela Rutledge cree celebran a "gente normal". Y la psicóloga de UCLA Andrea Letamendi cree que los selfies "permiten a los adultos jóvenes expresar sus estados de ánimo y compartir experiencias importantes".

Algunos han argumentado que los selfies puede aumentar la confianza mostrando a los demás cuán "asombroso" eres y puedes preservar recuerdos importantes.

Aún así, hay muchas asociaciones negativas con tomar selfies. Mientras que los autofotos a veces son elogiados como un medio de empoderamiento, un estudio europeo descubrió que el tiempo dedicado a mirar los selfies en las redes sociales se asocia con pensamientos negativos de imagen corporal entre las mujeres jóvenes.

Además de las lesiones, las muertes y el mal gusto, un gran problema con los selfies parece ser su función como causa o consecuencia del narcisismo.

Peter Gray, escribiendo para Psychology Today, describe el narcisismo como "una visión inflada del yo, junto con una relativa indiferencia hacia los demás".

Los narcisistas tienden a sobrevalorar sus talentos y responder con enojo a las críticas. También son más propensos a intimidar y menos propensos a ayudar a los demás. Según Gray, las encuestas a estudiantes universitarios muestran que el rasgo es mucho más prevalente hoy que hace tan solo 30 años atrás.

¿Se correlacionan los selfies y el narcisismo? Psicólogo Gwendolyn Seidman sugiere que hay un enlace. Ella cita dos estudios que examinó la prevalencia de selfies de Facebook en una muestra de personas 1,000.

Los hombres en la muestra que publicaron un mayor número de selfies tenían más probabilidades de mostrar evidencia de narcisismo. Entre las mujeres encuestadas, el número de publicaciones de autofotos se asociaba solo con una subdimensión del narcisismo llamada "demanda de admiración", definida como "sentirse con derecho a un estatus especial o privilegios y sentirse superior a los demás".

En pocas palabras: selfies y narcisismo parecen estar vinculados.

Cómo nos comparamos con los demás

Los selfies parecen ser el modo preferido de autoexpresión de esta generación.

Psicólogos que estudian el autoconcepto han sugerido que nuestra propia imagen y cómo la proyectamos se filtra a través de dos criterios: credibilidad (qué tan creíbles son las afirmaciones que hago sobre mí mismo) y beneficios (qué atractivos, talentosos y deseables son los reclamos que hago sobre mí mismo).

En este sentido, la selfie es el medio perfecto: es una manera fácil de ofrecer pruebas de una vida emocionante, talento y habilidad extraordinarios, experiencias únicas, belleza personal y atractivo.

Como psicóloga, me parece importante no solo preguntar por qué las personas publican selfies, sino también preguntar por qué alguien se molesta en mirarlas.

Evidencia sugiere que a la gente simplemente le gusta ver caras. Los selfies atraen más atención y más comentarios que cualquier otra fotografía, y nuestros amigos y compañeros refuerzan la toma de selfies repartiendo "me gusta" y otras formas de aprobación en las redes sociales.

Una explicación de por qué las personas se sienten atraídas por mirar selfies podría ser un marco psicológico llamado teoría de la comparación social.

El creador de la teoría, Leon Festinger, propuso que las personas tienen un impulso innato para evaluarse a sí mismos en comparación con los demás. Esto se hace para mejorar la forma en que nos sentimos acerca de nosotros mismos (mejora personal), evaluarnos a nosotros mismos (autoevaluación), demostrar que realmente somos la forma en que pensamos que somos (autoverificación) y ser mejores que nosotros (auto-mejora) .

Es una lista que sugiere una variedad de motivos que parecen bastante positivos. Pero la realidad, desafortunadamente, no es tan optimista. Aquellos más propensos a publicar autofotos parece tener una baja autoestima que aquellos que no lo hacen.

En resumen, los selfies llaman la atención, lo que parece algo bueno. Pero también lo hacen los accidentes automovilísticos.

La aprobación que proviene de "me gusta" y comentarios positivos en las redes sociales es gratificante, especialmente para los solitarios, aislados o inseguros.

Sin embargo, la evidencia, en general (combinada con la muerte de personas y animales), sugiere que hay poco para celebrar sobre la locura.

Sobre el Autor

Michael Weigold, profesor de publicidad, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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