El bambú podría convertir al comercio de la construcción del mundo en su cabeza

El bambú podría convertir al comercio de la construcción del mundo en su cabeza

El bambú, un pasto común que puede ser más difícil de separar que el acero, tiene el potencial de revolucionar la construcción de edificios en todo el mundo. Pero eso no es todo. Como materia prima que se encuentra predominantemente en el mundo en desarrollo, sin una infraestructura industrial preexistente construida para inclinar las cosas hacia el mundo rico, el bambú tiene el potencial de cambiar completamente las relaciones económicas internacionales.

El siglo pasado ha sido testigo de una transferencia de productos sin precedentes y soluciones predefinidas, en lugar de programas de creación de capacidad, de los países ricos a los pobres, bajo la rúbrica de "ayuda al desarrollo". Los incentivos económicos para los primeros son obvios: cuando las naciones desarrolladas introducen, por ejemplo, su tecnología de concreto reforzado a las naciones en desarrollo, esos países también deben adquirir la maquinaria adecuada, la experiencia técnica para mantenerlos y los materiales de construcción adecuados para esas máquinas. y deben comprar todas esas cosas de los países desarrollados.

Esto divide nuestro planeta entre quienes producen bienes y servicios, y los que están destinados sólo para consumir. A menos que los nuevos materiales, desarrollados a partir de los recursos disponibles en el desarrollo de los territorios, entran en el mercado, el sistema seguirá siendo el mismo. Bambú podría ser el material que convierte esta relación en su cabeza.

Para ver un ejemplo del sistema de explotación comercial actualmente en vigor, no busque más que el acero. El concreto reforzado con acero es el material de construcción más común en el mundo, y los países en desarrollo lo usan cerca de 90% del cemento mundial. y 80% de su acero. Sin embargo, muy pocas de estas naciones tienen la capacidad ni los recursos para producir su propio acero o cemento, forzándolos a una relación de explotación de importación con el mundo desarrollado. Fuera de las naciones 54 africanos, por ejemplo, sólo dos Son productores serios de acero. Los otros países 52 compiten en el mercado global por este material cada vez más costoso y aparentemente insustituible.

Pero el acero no es insustituible. El bambú proporciona una alternativa material, y crece en los trópicos, un área que coincide estrechamente con el mundo en desarrollo. Uno de los productos más versátiles de la naturaleza, el bambú pertenece a la familia botánica de los pastos y es extremadamente difícil de separar.

Su fuerza proviene de la forma en que evolucionó la hierba, adaptándose a las fuerzas naturales. A diferencia de la madera, el tallo o tallo de bambú, términos botánicos para el tallo de una hierba, es delgado y hueco. Esto le permite moverse con el viento, a diferencia de un árbol, que intenta simplemente resistir las fuerzas naturales a las que está expuesto. Esta adaptación para el movimiento flexible requería que la naturaleza presentara una fibra muy ligera pero resistente a la tensión en el culmo de bambú que es capaz de doblarse de manera extrema sin romperse. El bambú es más difícil de separar que la madera o incluso el acero reforzado.

El bambú también es un material altamente renovable y ecológico. Crece mucho más rápido que la madera, y es fácil de obtener en gran cantidad. También es conocido por su inigualable capacidad para capturar carbono y, por lo tanto, podría desempeñar un papel importante en la reducción de las emisiones de carbono en todo el mundo, otra ventaja para los países en desarrollo en vista del comercio de certificados de emisiones de carbono.


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Simplemente desde una perspectiva económica, la mayoría de los países en desarrollo deberían estar interesados ​​en el material. Podría fortalecer las economías locales y disminuir la dependencia de los mercados internacionales.

Extractos de fibra

Sin embargo, los grandes beneficios sociales, económicos y materiales del bambú y su amplia disponibilidad no se reflejan en la demanda del material. A pesar de sus fortalezas, el bambú tiene una serie de debilidades como material de construcción. La absorción de agua, la hinchazón y el comportamiento de encogimiento, la durabilidad limitada y la vulnerabilidad a los ataques de hongos han limitado la mayoría de las aplicaciones de bambú hasta el momento.

Hoy en día, el uso del bambú generalmente se limita a ser un componente estructural en regiones donde refleja las tradiciones arquitectónicas locales; Los primeros intentos de usarlo como material de refuerzo no compuesto y sin tratar en concreto no tuvieron éxito.

Pero la fibra de bambú podría extraerse y combinarse con otros materiales para crear un compuesto, aprovechando sus fortalezas naturales como parte de un material de construcción viable, una alternativa al acero y la madera. De hecho, esto es exactamente lo que los investigadores de ETH Singapur Laboratorio de Ciudades Futuras están trabajando.

Existen aproximadamente 1,400 especies conocidas de bambú, que se presentan en todo tipo de formas, tamaños y fortalezas. Usando nuevas tecnologías, estamos estudiando qué especies de bambú son más adecuadas para el uso en la construcción y cómo podemos superar algunas de sus limitaciones al combinar el bambú con la materia adhesiva.

Material compuesto de bambú se puede producir en cualquiera de las formas familiares y formas en que se producen el acero y la madera. Como ellos, el material se puede utilizar para construir estructuras de muros para casas o cualquier otro edificio. Más interesante aún, se puede usar para aplicaciones específicas que aprovechan mejor la resistencia a la tracción del material, como sistemas de refuerzo en concreto o vigas para techos y estructuras de techos.

Barato y fácil

Hoy en día, el bambú cuesta menos de un cuarto tanto, en peso, como refuerzo de acero. Y ya que el acero es 15 veces más denso que el bambú natural, las cifras de volumen son aún más extrema. En el sudeste asiático solo, no es suficiente ya bambú en el cultivo para satisfacer la demanda equivalente para los tiempos 25 acero para la construcción de más.

El bambú crece en gran medida en los países en desarrollo que, con esta nueva tecnología, podrían desarrollar cadenas de valor sustanciales. Los agricultores, los centros de acopio, los distribuidores y, finalmente, las instalaciones de producción podrían formar una fuerte potencia económica, siempre que el bambú no se exporte simplemente como materia prima.

Los países en desarrollo deben desarrollar y mantener el conocimiento y los conocimientos industriales para fortalecer sus capacidades económicas. La producción de un material de construcción de alta resistencia podría establecer nuevos vínculos fuertes entre las zonas rurales y urbanas y crear una fuente alternativa de ingresos para los agricultores. La expansión del cultivo también ayudaría a los agricultores de otras maneras; Debido a su rápido crecimiento, el bambú puede asegurar el suelo abierto y protegerlo contra la erosión. Al ser una hierba, el bambú también mantiene el nivel freático alto y, por lo tanto, mejora la productividad de los campos adyacentes sembrados con cultivos alimentarios.

Bambú podría desempeñar un papel importante no sólo como un recurso construcción tradicional, sino también como el principal componente de un producto industrializado, lo que permite la creación de un sector de "prohibido fumar" en las naciones en desarrollo.La conversación

Sobre el Autor

Dirk Hebel, Profesor Asistente de Arquitectura y Construcción, Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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