Los cigarrillos electrónicos son buenos o malos según el estudio: ¿cuál es la verdad?

salud

Los cigarrillos electrónicos son buenos o malos según el estudio: ¿cuál es la verdad?
¿Mal hábito? Leszek Glasner / Shutterstock

El número de adultos que actualmente usan cigarrillos electrónicos en el Reino Unido es cerca de 2.9m, muchos de los cuales habrán recurrido a los dispositivos para dejar de fumar. Si bien es cierto que pueden ayudar a las personas a dejar el hábito, hay un gran problema con los cigarrillos electrónicos: en realidad no sabemos con certeza si son seguros o no.

Los cigarrillos electrónicos se diseñaron originalmente como una alternativa y para ayudar a dejar de fumar cigarrillos de tabaco. Su objetivo es administrar la nicotina de manera más segura, aunque similar. Se cree que contienen muchos menos ingredientes tóxicos que sus homólogos de tabaco - tabaco cigarrillo humo contiene miles de quimicos, hasta 81 de los cuales son considerados cancerosos en humanos.

Vienen en múltiples formas y tamaños, pero todos tienen la misma configuración subyacente. Los cigarrillos electrónicos funcionan utilizando un elemento de calefacción que funciona con baterías para calentar un líquido hasta que se convierte en vapor, que el usuario inhala. Los líquidos están compuestos principalmente de propilenglicol y glicerol, además de la nicotina en diferentes concentraciones y mezclas potencialmente muy complejas de sustancias químicas aromatizantes.

Mientras que los cigarrillos electrónicos ganaron rápidamente, la cantidad de personas que los usan ya no aumenta. Se piensa que esto se debe a cambios en las opiniones públicas. En 2017, 26% de las personas creía que los cigarrillos electrónicos eran tan dañinos como los cigarrillos de tabaco, en comparación con el 7% en 2013. Este aumento en el número de personas que piensan que los cigarrillos electrónicos son dañinos podría deberse a que se ha reportado evidencia contradictoria ambos para y en contra de su uso. Pero ¿cuál es la verdad? ¿Son una herramienta útil para ayudar a las personas a dejar de fumar, o son tan malas como, o incluso peor, que los cigarrillos de tabaco?

Los cigarrillos electrónicos son buenos o malos según el estudio, de modo que cuál es la verdad: los cigarrillos electrónicos son básicamente los mismos, pero el líquido que se utiliza en ellos varía mucho.
Los cigarrillos electrónicos son básicamente los mismos, pero el líquido utilizado en ellos varía ampliamente.
Hazem.m.kamal / Shutterstock

Para responder mejor a esta pregunta, debemos entender completamente a qué sustancias químicas están expuestas las personas y en qué cantidades cuando usan cigarrillos electrónicos, y si esto representa un riesgo para la salud. Los elementos clave de los cigarrillos electrónicos que pueden ser tóxicos incluyen los aromas y otros ingredientes en los jarabes aromatizados, la nicotina y las partículas generadas a partir del hardware del propio cigarrillo electrónico.

Para generar estos datos, se necesitan pruebas confiables que se parecen mucho a lo que sucede cuando alguien usa un cigarrillo electrónico. Los investigadores han estado evaluando estos diferentes elementos, pero nuevamente con resultados contradictorios. Un equipo aisló los ingredientes principales utilizados en los líquidos con sabor a cigarrillo electrónico: propilenglicol, glicerina y nicotina. Luego expusieron a las ratas a un líquido en aerosol con estos componentes en más de 90 días. Las ratas fueron expuestas a concentraciones superiores a la media que las de un usuario normal de cigarrillos electrónicos, pero no se encontraron toxicidad o cambios en su salud general.

Sin embargo, otro grupo de investigación empleó un enfoque no animal, utilizando macrófagos, un tipo de célula inmune, para probar si los líquidos de los cigarrillos electrónicos causan la aparición de la inflamación, o cualquier cambio en la función normal de los macrófagos (para ayudar a limpiar las vías respiratorias de partículas o toxinas). Expusieron las células al líquido del cigarrillo electrónico directamente, así como a una versión vaporizada, y descubrieron que el líquido vaporizado era más tóxico que la materia prima y podía causar inflamación. En los seres humanos, la inflamación en los pulmones podría conducir a enfermedades como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD).

Estos son solo dos estudios de ejemplo, y hay muchos más que muestran evidencia conflictiva. Claramente, es necesario realizar más investigaciones para comprender los peligros potenciales para la salud humana generados por los cigarrillos electrónicos.

Si bien es posible que no contengan los componentes causantes de cáncer que se encuentran en los cigarrillos tradicionales, los líquidos aromatizados pueden tener ingredientes que se pasaron por alto anteriormente desde que fueron aprobados para su uso en alimentos, o que han estado expuestos de otras formas al cuerpo humano. Es peligroso suponer que debido a que un ingrediente se ha usado en alimentos, por ejemplo, es adecuado para la vaporización: las personas están expuestas a través de una ruta diferente, lo que podría significar que afecta al cuerpo de una manera diferente.

Necesitamos comenzar a observar las brechas en los datos anteriores y analizar todos los componentes individualmente. Solo así podremos combinarlos para identificar cualquier fuente de toxicidad en los cigarrillos electrónicos. Los científicos, junto con las empresas que fabrican productos de cigarrillos electrónicos, deben mejorar la forma en que prueban el hardware y el fluido. Los escenarios de la vida real que muestran cómo se verían afectados los pulmones son los mejores, como aplicar el líquido del cigarrillo electrónico como un vapor y exponer las células de una manera que imita el uso diario del cigarrillo electrónico, con concentraciones relevantes de saborizantes. y la nicotina. Dicho esto, estos métodos no pueden mostrar información sobre los efectos a largo plazo.

En general, los cigarrillos electrónicos deben evaluarse teniendo en cuenta su relación riesgo / beneficio. Si un fumador desea dejar de fumar y necesita una terapia de reemplazo de nicotina, cigarrillos electrónicos. han sido sugeridos como una forma efectiva de ayudar, reducir la exposición humana a los químicos causantes de cáncer que se encuentran en los cigarrillos, aunque este y otros riesgos actualmente no se comprenden completamente.

Por ahora, cualquier miembro del público que busque información sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos debe tomar informes de noticias, declaraciones del gobierno e influenciar las reclamaciones de los grupos con un cierto pellizco de sal. El mercado continúa expandiéndose más rápido de lo que los científicos pueden determinar la verdadera importancia para la salud humana. La verdad es que todavía no hay una respuesta clara a la pregunta de si los cigarrillos electrónicos son buenos o malos para usted.La conversación

Acerca de los Autores

Sarah Mitchell, PhD Investigadora, Universidad de Swansea; Martin Clift, profesor titular, Universidad de Swansea, y Shareen Doak, Profesor de Genotoxicología y Cáncer, Universidad de Swansea

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

Consecuencias para la salud pública de los cigarrillos electrónicos
saludAutor: Ingeniería y Medicina Academias Nacionales de Ciencias
Encuadernación: Libro de bolsillo
Autor: National Academies Press
Precio de lista: $120.00

comprar

Ashes to Ashes: La Guerra de los Cigarrillos por cien años, la salud pública y el triunfo descarado de Philip Morris por Richard Kluger (1997-07-29)
saludAutor: Richard Kluger
Encuadernación: Libro de bolsillo
Autor: Vintage

comprar

Vaping, los efectos peligrosos de verse bien: adolescentes, padres o fumadores de cigarrillos, efectos sobre la salud que usted necesita saber sobre Vaping
saludAutor: Victor Scott
Encuadernación: Kindle Edition
Formato: Kindle eBook

comprar

salud
enarzh-CNtlfrdehiidjaptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak