¿Por qué China está emergiendo como líder en agricultura sostenible y orgánica?

¿Por qué China está emergiendo como líder en agricultura sostenible y orgánica? Un número creciente de agricultores en China está reduciendo el uso de fertilizantes y pesticidas. (Pexels)

Es agosto y 38C afuera de un invernadero en una granja de frutas en los suburbios de Nanjing, China. Dentro de la granja, los clientes prueban uvas y duraznos orgánicos.

La Sra. Wang, propietaria de la granja, levanta con cuidado la tapa de un gran contenedor de lombrices de tierra. Ella está criando a miles de ellos para producir fertilizantes orgánicos para su granja.

Wang es uno de los creciente número de agricultores en China quienes están reduciendo el uso de fertilizantes y pesticidas, y aprovechando la demanda de los consumidores de alimentos orgánicos y cultivados de manera sostenible.

La producción total de granos de China casi se ha cuadruplicado desde 1961, cuando terminó la gran hambruna. Pero su éxito ha tenido un alto costo ambiental: China usa cuatro veces más fertilizantes por unidad de superficie que el promedio mundial y representa la mitad del consumo total de pesticidas del mundo. En general, el uso de químicos en las granjas chinas es 2.5 veces el promedio global por acre de tierra.

El uso excesivo de fertilizantes sintéticos y pesticidas ha provocado la contaminación del suelo, la proliferación de algas y el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Más allá de las consecuencias ecológicas del rápido aumento en los rendimientos de los cultivos, los consumidores chinos, así como los agricultores y trabajadores agrícolas, han enfrentado problemas de salud. La aplicación excesiva de fertilizantes ha dado lugar a residuos químicos en los alimentos y infiltración de nitrógeno en el agua subterránea.

Pero las prácticas agrícolas sostenibles y la producción de alimentos orgánicos son en alza en China. El área total de cultivo de agricultura orgánica certificada aumentó más de cinco veces entre 2005 y 2018, a 3.1 millones de hectáreas, según un informe del gobierno de 2019. China clasificada tercero en área orgánica certificada en 2017, después de Australia y Argentina. Las ventas orgánicas totales en China ocuparon el cuarto lugar a nivel mundial, después de Estados Unidos, Alemania y Francia. La producción orgánica no certificada también está muy extendida.

Este cambio está generando una transformación hacia un sistema alimentario más sostenible dentro de China, y en todo el mundo, dada la US $ 65 mil millones en productos agroalimentarios exportados desde China cada año. Esta transformación proporciona lecciones para el resto del mundo, en términos de esfuerzos en ambos extremos de la cadena de suministro de alimentos para alejarse de la agricultura intensiva en productos químicos hacia un sistema más saludable para las personas y el planeta.


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Creciente interés en la agricultura sostenible.

Los agricultores chinos están abandonando la agricultura química por razones de salud personal, protección ecológica y motivos económicos, respaldados por una variedad de apoyos estatales. Los consumidores chinos están ansiosos por hundir sus dientes en alimentos libres de químicos, principalmente por razones de salud.

La demanda de alimentos orgánicos y llamados alimentos verdes está creciendo rápidamente, especialmente entre las clases medias y altas. Japón, Europa y los EE. UU. Son los principales mercados para las exportaciones chinas de alimentos orgánicos según el Informe chino sobre certificación de agricultura orgánica y desarrollo industrial en 2019.

¿Por qué China está emergiendo como líder en agricultura sostenible y orgánica? Steffanie Scott habla con un vendedor en el Mercado de Agricultores Orgánicos de Beijing. (Zhenzhong Si), autor proporcionado

Las prácticas de agricultura sostenible en China, como el uso de compost y estiércol animal en lugar de fertilizantes químicos, los cultivos de cobertura, la rotación de cultivos y los cultivos intercalados (cultivar diferentes variedades de cultivos en un campo) están contribuyendo a suelos más saludables. Granjas ecológicas también Evitar el uso de antibióticos y hormonas en el ganado..

Esfuerzos de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba

Los movimientos sociales orgánicos y los mercados orgánicos a menudo han surgido en países con propiedad privada de la tierra, un número decreciente de pequeñas granjas y una creciente consolidación de las cadenas de suministro de alimentos. El sector alimentario orgánico y ecológico de China está surgiendo en medio de un conjunto diferente de condiciones sociales, económicas, culturales y ambientales.

Este contexto distintivo en China ha llevado al desarrollo de un sector orgánico formal, creado por normas y regulaciones gubernamentales de arriba hacia abajo. Junto a esto, un sector orgánico informal ha tomado forma a través de luchas populares de abajo hacia arriba para obtener alimentos seguros, saludables y sostenibles.

A través de estos esfuerzos de arriba hacia abajo y de abajo hacia arriba, China está emergiendo como un líder mundial en el desarrollo de sistemas alimentarios sostenibles. Un prolongado crisis de seguridad alimentaria fue una fuerza impulsora para pasar a una producción de alimentos más sostenible y para crear un mercado interno de alimentos orgánicos y ecológicos.

En respuesta a las preocupaciones de seguridad alimentaria, más la crisis ecológica de China, varios niveles de gobierno en China ahora ofrecen una amplia gama de apoyos a granjas orgánicas. Estas medidas no tienen paralelo en todo el mundo. Van desde cubrir el costo de la certificación orgánica, hasta encontrar tierra, financiar infraestructura en la granja y fertilizantes orgánicos, hasta capacitación y asistencia de comercialización.

Junto con estos apoyos estatales, los esfuerzos de abajo hacia arriba, impulsados ​​por la sociedad civil también han ayudado. Un grupo de apasionados activistas gastronómicos ha presentado Granjas "agricultura apoyada por la comunidad", mercados de agricultores y clubes de compra. Esto ha contribuido a un revolución en alimentación ecológica y alimentación ética en las ciudades chinas.

Como muestra nuestra investigación, la gente ha adoptado con entusiasmo estas nuevas iniciativas comunitarias. Aprecian la oportunidad de acceder a alimentos seguros y saludables, aún más durante la pandemia de COVID-19. Las ventas en línea, incluidos los alimentos ecológicos y orgánicos, están en auge, particularmente entre las clases medias y altas.

Desafíos futuros

A pesar de estos avances positivos, el sector de la agricultura orgánica de China enfrenta algunos desafíos críticos. Por ejemplo, los pequeños agricultores generalmente no pueden pagar el papeleo para la certificación orgánica.

Las etiquetas de certificación orgánica falsas tienen confianza pública probada de productos orgánicos y los precios de los alimentos orgánicos pueden ser de cinco a 10 veces mayores que otros alimentos. Y los funcionarios estatales desconfían de promover el modelo más ampliamente a medida que permanecen escépticos de que los rendimientos sean lo suficientemente grandes para alimentar a la enorme población de China.

Algunos de estos problemas podrían abordarse invirtiendo en más investigación y haciendo que las organizaciones de apoyo del sector orgánico brinden capacitación e intercambio de información. China también tiene pocas ONG ambientales que brinden educación pública y conecten a los agricultores entre sí para obtener apoyo mutuo.

El mundo a menudo ve el historial ambiental de China en un luz negativa. Pero se puede aprender mucho de los esfuerzos políticos y de base en este país. Granjas como la granja de frutas de la Sra. Wang están echando raíces para volver a conectar a los agricultores y comedores. Y el plan nacional de agricultura sostenible y las políticas para frenar el uso de agroquímicos arrojar luz sobre las perspectivas de una agricultura sostenible en China.La conversación

Sobre el Autor

Steffanie Scott, profesora de Geografía y Gestión Ambiental, Universidad de Waterloo y Zhenzhong Si, Investigador Asociado, Geografía y Gestión Ambiental, Universidad de Waterloo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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