Por qué el aceite de coco se trata mejor con precaución

Por qué el aceite de coco se trata mejor con precauciónShutterstock

El aceite de coco está bajo ataque. Una vez aclamado como un súper alimento milagroso, su reputación ha sido más que un poco magullada después de que un profesor de Harvard describió la sustancia como "veneno puro". Para eliminar cualquier duda sobre sus sentimientos, Karin Michels, epidemióloga, agregó que el aceite de coco es "una de las peores cosas que puedes comer".

¿Veneno puro? Bueno, no te matará al instante, con los ojos saltando, haciendo espuma en la boca, jadeando sin aliento, nada tan dramático como eso. Pero es cierto que el aceite de coco podría, para los fanáticos ávidos y devotos, contribuir a una enfermedad cardíaca potencialmente mortal.

Entonces, ¿cómo puede un producto vegetal natural ser considerado tan peligroso? Después de todo, parece tan inocente, con su pulpa blanca y su centro de líquido refrescante que proporciona un sabor exótico de playas tropicales, así como pequeñas cantidades de minerales (potasio y hierro), algo de fibra y grasa.

También ha sido un ingrediente popular y de larga data en crema solar, champú y productos para la piel. Pero es el aceite de coco comestible que recientemente se ha convertido en el centro de atención por sus supuestos beneficios para la salud. Los productos que contienen aceite de coco y las recetas que lo utilizan son cada vez más populares. Una búsqueda rápida en la web proporcionará numerosas sugerencias para incluir más aceite de coco en su dieta, usándolo en la cocina y el horneado, e incluso mezclándolo con té, café y batidos.

Con reclamos de beneficios para la salud que incluyen pérdida de peso, aumento del colesterol "bueno", mejoría de la función inmunológica e incluso la prevención de la enfermedad de Alzheimer, es fácil ver por qué el público se sentiría inclinado a intercambiar sus aceites y grasas habituales de la casa por este producto con un sonido increíble.

Ni siquiera el alto precio parece disuadir a los compradores (actualmente, un supermercado británico lo está vendiendo a £ 1.36 por 100ml en comparación con el aceite vegetal (colza) a 11p por 100ml y el aceite de oliva a 30p por 100ml).

Las grasas de la materia.

Pero mirando más de cerca En estos aparentes beneficios para la salud, podemos ver que la mayoría de las reclamaciones se derivan de estudios que, hasta la fecha, se basan en estudios con animales o estudios in vitro (de laboratorio).


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Con mucho, el mayor negativo para el aceite de coco es el hecho de que es muy alto en grasas saturadas. Tanto como 86% está compuesto por el tipo de grasa que hemos estado instando a las personas a reducir en sus dietas debido a su asociación comprobada con el aumento del colesterol "malo" y la enfermedad cardíaca.

Incluso la mantequilla, ese enemigo de larga data de los fanáticos de la salud del corazón, parece saludable en comparación con el perfil de ácidos grasos del aceite de coco, con un 52% de grasa saturada. El aceite de oliva llega al 14% y la colza es 7%.

Entonces, ¿por qué, después de décadas de promover los beneficios para la salud basados ​​en la evidencia de reemplazar las grasas saturadas con grasas no saturadas, como los aceites de oliva, colza y girasol, este producto se ha disparado en popularidad? Quizás es el sabor que le gusta a la gente (aunque no estoy convencido de que sea tan bueno). O el hecho de que parece un ingrediente exótico y moderno, y la gente todavía no está convencida sobre los riesgos de las grasas saturadas (a pesar de los consejos profesionales que no cambian durante años).

Caída de coco

Sea cual sea el motivo, oportuno. proyectos de informe actualmente en proceso de finalización del Comité Científico Asesor del Reino Unido sobre Nutrición y la Organización Mundial de la Salud continúan respaldando las pautas dietéticas de restricción de la ingesta de grasas saturadas a menos del 10% de la ingesta total de energía (alrededor de 20g para mujeres y 30g para hombres por día).

Usar tan poco como dos cucharadas de aceite de coco en la dieta diaria destruirá este objetivo en pedazos, proporcionando 26g de grasa saturada, así como alrededor de 200 calorías.

Por qué el aceite de coco se trata mejor con precaución¿Un sabor de lo exótico? Shutterstock

¿Utilizo aceite de coco en mi cocina? Definitivamente no. Pero la extraña lata de leche de coco (reducida en grasa) para un curry tailandés o una bolsa de coco desecado para hornear en el hogar se puede encontrar acechando en mi despensa.

Ningún alimento individual es un “súper alimento”. Lo que importa es el balance general de nuestra ingesta. Al igual que con cualquier producto alto en grasa, el aceite de coco debe usarse con moderación, solo ocasionalmente y como un ingrediente menor, en lugar de un reemplazo para los aceites básicos como los aceites de colza, oliva y girasol. El aceite de coco no es estrictamente un veneno, pero tampoco es algo que deba pasar por nuestros labios sin precaución.La conversación

Sobre el Autor

Emma Kinrade, profesora de Nutrición y Dietética, Glasgow Caledonian University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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