¿Por qué muchas personas con enfermedad de Parkinson desarrollan una adicción?

¿Por qué muchas personas con enfermedad de Parkinson desarrollan una adicción?
Sabíamos que las personas con enfermedad de Parkinson tenían un mayor riesgo de desarrollar comportamientos adictivos como el juego. Nuestra investigación da una idea de por qué esto es así. De shutterstock.com

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo progresivo. Es causada por la pérdida de células profundas dentro del cerebro que producen un neurotransmisor llamado dopamina. La degeneración de estas neuronas deteriora la transmisión de señales dentro del cerebro, afectando la capacidad de una persona para controlar sus músculos. Los síntomas pueden incluir temblor, rigidez, lentitud y problemas para caminar.

Pero muchas personas con enfermedad de Parkinson también informan problemas síntomas no motores. Estos incluyen depresión, ansiedad, psicosis, deterioro cognitivo y adicción. Estos síntomas pueden deberse a la progresión de la enfermedad más ampliamente dentro del cerebro, o pueden ser efectos secundarios del tratamiento.

En nuestros investigación recientemente publicada, vimos por qué muchas personas con la enfermedad de Parkinson desarrollan impulsividad (la tendencia a actuar de manera imprudente de improviso) y comportamientos adictivos, como problemas de juego o adicción al sexo.

Tratamiento

Después del diagnóstico la gran mayoría de las personas con enfermedad de Parkinson tomarán medicamentos. La dosis generalmente aumentará con el tiempo a medida que los síntomas motores se vuelvan más severos.

La base del tratamiento es la medicación que restaura la dopamina empobrecida, llamada medicación dopaminérgica.

Sobre nosotros una de cada seis personas tratado con este medicamento desarrollará comportamientos impulsivos y adictivos. Estos comportamientos pueden incluir problemas de juego, una preocupación por el sexo o la pornografía, compras compulsivas o atracones.

Las personas que experimentan este fenómeno. describe comúnmente "Perder el control" y ser "impulsado" a participar en estos comportamientos en contra de su mejor juicio, ya pesar de los daños interpersonales, financieros y legales significativos.


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Después de un diagnóstico inicial de la enfermedad de Parkinson, enfrentar estos problemas puede ser un segundo golpe devastador para los pacientes y sus familias.

Nuestra investigación

Hace tiempo que conocemos la asociación entre la dopamina y los comportamientos adictivos. Además de facilitar el movimiento en nuestros cuerpos, la dopamina contribuye a la experiencia del placer y juega un papel en aprendizaje y memoria: dos elementos clave en la transición de gustar algo a volverse adicto a él.

Pero los científicos y los médicos no han podido decir exactamente por qué algunas personas desarrollan comportamientos adictivos después de tomar medicamentos dopaminérgicos, mientras que otros no. Esto limita nuestra capacidad de proporcionar un enfoque personalizado a nuestros pacientes al analizar estos tratamientos.

La hipótesis de la estructura cerebral, que varía entre las diferentes personas, fue un factor clave para determinar si las conductas adictivas seguirían o no después de que las personas recibieran medicación dopaminérgica.

La progresión de la enfermedad de Parkinson afecta la estructura del cerebro de manera diferente en diferentes personas, dependiendo de la propagación de la neurodegeneración dentro del cerebro. Si pudiéramos capturar esta variabilidad, quizás podríamos vincular esto con la impulsividad y la adicción.

Llevamos a un grupo de personas 57 con enfermedad de Parkinson a tomar medicamentos dopaminérgicos y nos enfocamos en dos redes cerebrales que se consideran cruciales para la toma de decisiones: una red para la elección de el mejor curso de acción y una red para parada acciones inapropiadas Estas redes conectan regiones del cerebro dentro de los lóbulos frontales, un área conocida por soportar características de personalidad de orden superior, como el juicio.

Utilizamos un método avanzado de imágenes cerebrales llamado MRI de difusión, que nos permitió visualizar la estructura de las conexiones entre las diferentes regiones del cerebro involucradas en estos circuitos. Con esta tecnología, podríamos cuantificar si la fuerza de estas conexiones se había visto afectada por la enfermedad de Parkinson.

¿Por qué muchas personas con enfermedad de Parkinson desarrollan una adicción? Utilizamos imágenes de difusión para estudiar la actividad cerebral de los participantes. autor proporcionado

Junto con las imágenes del cerebro, creamos un casino virtual para nuestros participantes. Medimos su nivel de conductas impulsivas a través de su tendencia a hacer apuestas altas, cambiar entre máquinas de póker y aceptar apuestas de "doble o nada".

En contraste con las pruebas tradicionales de lápiz y papel para evaluar la impulsividad y la adicción, sentimos que el casino virtual simularía un entorno más cercano a la vida real.

Luego comparamos el comportamiento en el casino virtual con la conectividad del la elección de y parada redes, para ver si había una asociación.

Aparte de esta prueba, seguimos a los participantes en nuestra clínica de neuropsiquiatría para ver si desarrollaban comportamientos adictivos.


En el estudio se utilizó un casino virtual para evaluar las estructuras de recompensa y riesgo en el cerebro de las personas con enfermedad de Parkinson.

Lo que encontramos

En su mayor parte, cuanto mayor es la fuerza de la la elección de red y cuanto más débil es la fuerza de la parada red, los participantes más impulsivos fueron. Es decir, tenían una mayor tendencia a comportarse imprudentemente en el entorno del casino haciendo grandes apuestas, probando muchas máquinas de póker diferentes y haciendo apuestas de "doble o nada".

Con respecto a los comportamientos adictivos, 17 de nuestros participantes de 57 desarrolló estos problemas durante el seguimiento clínico.

Los participantes adictos expresaron un comportamiento de juego impulsivo en el casino virtual, como habríamos predicho. Sin embargo, sus estructuras cerebrales sugirieron que serían conservadores (es decir, tenían una debilidad la elección de red y una más fuerte parada red). Además, el tamaño de la dosis de medicación dopaminérgica no pareció influir en el comportamiento imprudente en estos individuos.

Esto sugiere que la neurodegeneración asociada con la enfermedad de Parkinson provoca una diferencia en la forma en que funciona el cerebro en estas personas con adicción.

Qué significan estos resultados

Nuestro método de combinar información de imágenes cerebrales y juegos virtuales nos permitió distinguir a estas personas, lo que anteriormente no era posible y podría tener implicaciones significativas para la práctica clínica.

A medida que comenzamos a comprender los elementos comunes en la estructura del cerebro entre las personas que toman medicamentos dopaminérgicos que desarrollan adicción, esperamos compartir esta información para ayudar a los pacientes y sus familias a tomar la decisión más informada sobre su tratamiento.

La predicción de las personas en riesgo implicaría el uso rutinario de imágenes y análisis de difusión en la práctica clínica. Si bien esto generaría costos adicionales de atención médica, podría reducir los costos y los daños de la adicción.

Entonces podríamos seleccionar medicamentos particulares con preferencia a otros, o incluso presentar terapias avanzadas como estimulación cerebral profunda, que trata los síntomas motores con electricidad focalizada en lugar de medicación dopaminérgica.

Mientras tanto, para las personas con enfermedad de Parkinson que toman medicamentos dopaminérgicos, es importante establecer una red de apoyo de familiares y profesionales de la salud que puedan detectar los primeros signos de advertencia de conductas adictivas para limitar los daños a largo plazo de la adicción.

Sobre el Autor

Philip Mosley, investigador, Laboratorio de Neurociencia de Sistemas, QIMR Berghofer Medical Research Institute

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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