Cómo solo una llamada telefónica reduce el abuso de alcohol entre los soldados

Cómo solo una llamada telefónica reduce el abuso de alcohol entre los soldados

Un nuevo estudio sugiere que la intervención telefónica dirigida específicamente a miembros del ejército parece prometedora para ayudar a quienes luchan contra el abuso del alcohol.

El abuso del alcohol es generalizado en el ejército, alimentado por una cultura de consumo excesivo de alcohol y el estrés del despliegue.

Casi la mitad de los militares en servicio activo en los Estados Unidos-47 por ciento-fueron bebedores compulsivos en 2008, por encima del porcentaje de 35 una década antes. Las tasas de consumo excesivo de alcohol también aumentaron durante ese período, según un informe de 2012 del Instituto de Medicina. Pero muchos en el ejército evitan buscar ayuda para el abuso de alcohol, por temor a medidas disciplinarias u otras repercusiones, y pocos soldados son remitidos para su evaluación o tratamiento.

"Si estás en el ejército y buscas tratamiento para el abuso de sustancias, se notifica a tu comandante y se incluye en tu historial médico y tu registro militar. Esa es una gran barrera ", dice Denise Walker, directora del Grupo de Investigación de Programas Innovadores de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Washington.

Menos consumo de alcohol

Los resultados, publicados en el Revista de Consultoría y Psicología Clínica, muestran que los participantes en la intervención telefónica redujeron significativamente su consumo de alcohol con el tiempo, tuvieron tasas más bajas de dependencia del alcohol y tenían más probabilidades de buscar tratamiento.

El juicio involucró a miembros militares de 242 en la Base Conjunta Lewis-McChord en el oeste de Washington, quienes fueron reclutados a través de avisos publicitarios y casetas informativas en eventos militares. Todos cumplieron con los criterios para el trastorno por consumo de alcohol, aunque ninguno se inscribió en programas de tratamiento.

Los participantes tuvieron una entrevista inicial por teléfono para evaluar su consumo diario y mensual de alcohol. También se les hizo una serie de preguntas sobre las consecuencias de su consumo de alcohol, por ejemplo, si esto afectó su entrenamiento físico o interfirió con su capacidad para cumplir con sus deberes.

Luego, los participantes se asignaron al azar a un grupo de tratamiento o control. El grupo de control recibió información educativa sobre el consumo de alcohol y otras drogas, mientras que el grupo de tratamiento recibió una sesión de intervención personalizada de una hora por teléfono que utilizó "entrevistas motivacionales", un enfoque orientado a los objetivos que ayuda a las personas a realizar cambios conductuales positivos.


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"La intervención realmente conecta su comportamiento con sus valores, metas y deseos para sí mismos", dice Walker. "Es un lugar seguro para hablar confidencial y libremente con alguien del otro lado que es compasivo y sin prejuicios".

Los consejeros también preguntaron a los participantes sobre su consumo de alcohol versus el de sus pares, para evaluar si el consumo excesivo de alcohol fue en parte estimulado por las percepciones normativas sobre el uso de alcohol en el servicio militar.

"El ejército tiene una cultura de la bebida, por lo que los soldados sienten que sus pares beben más de lo que realmente son", dice Thomas Walton, director del proyecto del estudio y estudiante de doctorado en trabajo social.

"Cuando se corrigen esas percepciones, puede tener un efecto fuerte, ya que los soldados que beben mucho a menudo reducen su ingesta a niveles más típicos".

Reducciones dramáticas

Las entrevistas de seguimiento se realizaron tres y seis meses después de las sesiones y mostraron disminuciones significativas tanto en las tasas de consumo como en la dependencia del alcohol. Los participantes del grupo de intervención pasaron de beber bebidas 32 semanalmente en promedio a bebidas 14 semanalmente después de seis meses, y sus índices de dependencia del alcohol disminuyeron de 83 a 22 por ciento. La dependencia del alcohol también disminuyó en el grupo control, de 83 a 35 por ciento.

"Esas son reducciones bastante dramáticas en la bebida, especialmente para una sesión con un consejero", dice Walker. "Eso fue realmente alentador".

Los participantes cada vez más buscaban tratamiento a lo largo del tiempo; a los seis meses de seguimiento, casi un tercio de los soldados de ambos grupos habían realizado algún cambio para buscar tratamiento, como discutir las preocupaciones sobre el abuso de sustancias con un capellán del ejército o concertar una cita para el tratamiento. Si bien la intervención dio lugar a disminuciones más dramáticas en el consumo de alcohol, proporcionar información educativa puede ser suficiente para impulsar a algunos a dar un primer paso hacia la realización de un cambio, según los investigadores.

Los investigadores atribuyen el éxito de la intervención a su conveniencia y confidencialidad. Los participantes podían inscribirse sin miedo a que sus superiores descubrieran que los materiales de reclutamiento dejaban en claro que el comando militar no estaba involucrado y que podían programar las llamadas telefónicas a su conveniencia.

"Algunos hicieron la sesión en sus descansos para el almuerzo o en el garaje mientras su familia estaba en la casa", dice Walker. "No tuvieron que entrar a un edificio que dice 'programa de abuso de sustancias del ejército'. Fue una intervención privada y de baja carga ".

Y a pesar de que los militares ofrecen programas de abuso de sustancias, muchos soldados evitan buscar ayuda y no son referidos a tratamiento hasta que sus problemas alcanzan un punto de crisis.

"Las personas que entran en los programas de abuso de sustancias del ejército a menudo tienen el mandato de ir o se han metido en problemas", dice Walker. "Eso deja fuera a una gran proporción de la población que está luchando y no está bien".

Esa realidad y los conflictos prolongados en Iraq y Afganistán han intensificado la necesidad de opciones adicionales para ayudar a los soldados a lidiar con el abuso de sustancias y otros problemas. La consejería telefónica, dijo, es una forma rentable de alentar a los miembros del ejército a buscar ayuda de manera confidencial, sin las barreras de enfoques más tradicionales.

"Esta intervención tiene el potencial de ser utilizada por soldados y personal militar en todo el mundo. Realmente ayudaría a llenar el vacío en la provisión de servicios que actualmente está disponible para los soldados ".

Otros investigadores de la Universidad de Washington y la Universidad de Houston, la Universidad del Sur de Florida, San Petersburgo, RTI International y el Programa de Abuso de Sustancias del Ejército son coautores del estudio. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos financió el trabajo.

Fuente: Universidad de Washington

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