Por qué necesitamos una mejor comprensión de cómo el TEPT afecta a las familias

¿Por qué necesitamos una mejor comprensión de cómo el trastorno de estrés postraumático afecta a las familias?
Shutterstock / fizkes

¿Qué es lo primero que le viene a la mente cuando escucha el término "trastorno de estrés postraumático"? Cuando hago esta pregunta en presentaciones públicas, las respuestas están en la línea de "los militares", "soldados" y "guerra". Luego, cuando mi próxima diapositiva muestra imágenes con temas militares, parece que he predicho ingeniosamente la respuesta de la audiencia.

El hecho de que las personas típicamente asocian el trastorno de estrés postraumático (TEPT) con la guerra presenta un problema importante. Porque, si bien la conciencia pública sobre el TEPT y la exposición al trauma es creciente, la información que las personas tienen puede ser inexacta o incompleta. Y esto corre el riesgo de que el trastorno y aquellos que viven con él sean tergiversados ​​e incomprendidos.

Como explica la descripción completa, el TEPT es un trastorno psicológico que puede desarrollarse después de la exposición a un evento traumático. Esta exposición es más común de lo que la gente podría pensar, con recientes investigación sugiriendo que alrededor del 90% de nosotros experimentaremos al menos un evento traumático en nuestra vida.

Clínicamente hablando, estos eventos se definen como cualquier evento en el que alguien está expuesto a muerte real o amenaza de muerte o lesiones graves. Esto podría incluir un accidente grave o experiencias de violencia o abuso.

Pero no todas las personas que experimentan trauma desarrollarán TEPT. Si bien es típico que la mayoría experimente algunos síntomas, se cree alrededor 8% de las personas serán diagnosticadas con TEPT después de un evento traumático.

Los síntomas incluyen pesadillas o recuerdos retrospectivos, sentirse constantemente nervioso, evitar deliberadamente recordatorios del trauma y experimentar recuerdos intrusivos. Puede haber un cambio en el estado de ánimo, dificultades para dormir, ira y sentimientos de inseguridad.

En las primeras semanas después de una experiencia traumática, estos síntomas son bastante comunes y a menudo forman parte de una recuperación normal. Pero si persisten o interfieren con el funcionamiento diario, puede ser necesaria una intervención psicológica.


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Impacto familiar

Mi reciente investigación descubrió que el TEPT puede tener varios efectos negativos en los padres, como un aumento en gritando o golpeando a los niños. Y mis discusiones en profundidad con los padres revelaron cómo sienten que su comportamiento ha cambiado.

Algunos hablaron de sentirse más enojado o tener un temperamento más corto. Otros mencionaron que el juego ruidoso era angustioso, lo que les hacía gritar a sus hijos o incluso salir de la habitación.

También había una sensación de que su TEPT les impedía realizar ciertas actividades familiares, como ir a centros comerciales o visitar el cine. Esto les hizo sentir que estaban decepcionando a sus hijos porque no podían hacer lo que hacen los "padres normales".

Pero debajo de estas experiencias negativas, el mensaje subyacente de estas discusiones fue claro. El TEPT no perjudica el amor de los padres por sus hijos ni les impide querer lo mejor para ellos.

Retirarse de una habitación ruidosa no era una señal de no estar dispuesto a unirse, sino un esfuerzo por preservar el tiempo de juego de sus hijos sin que se les grite. No poder realizar ciertas actividades condujo a un pensamiento más creativo sobre la mejor manera de pasar tiempo con su hijo. Entonces, en lugar de ir al cine, podrían alquilar una película en casa y celebrar una "noche de cine" con edredones y palomitas de maíz.

¿Por qué necesitamos una mejor comprensión de cómo el trastorno de estrés postraumático afecta a las familias?
Impacto en los demás. Shutterstock / Sonja Filitz

Pero como resultado de su trastorno de estrés postraumático, los padres tienden a tener dificultades para ver los aspectos positivos de su crianza. Dicho eso la investigación ha encontrado que los niños son a menudo una fuente de resiliencia y una motivación para participar activamente en el tratamiento, lo que destaca por qué es tan importante recibir un tratamiento formal efectivo para el TEPT.

Tratamiento eficaz

El TEPT a menudo existe junto con otras dificultades de salud mental, como la ansiedad y la depresión. Por lo tanto, a los pacientes a menudo se les puede recetar algún tipo de medicamento, como antidepresivos, para ayudarlos a sobrellevarlo.

Aunque esto puede ayudar a la persona a corto plazo, evidencia sugiere que no hay un beneficio sólido de los medicamentos para ayudar a tratar el TEPT. En cambio, se recomienda recibir una terapia centrada en el trauma para abordar el problema raíz.

Obtener este tipo de tratamiento es importante porque el TEPT afecta a muchas personas, especialmente a los cónyuges, parejas e hijos.

Más informalmente, el apoyo social también puede desempeñar un papel importante en el proceso de recuperación para alguien con TEPT. Esto podría incluir no despreciar los síntomas del trauma o las experiencias que no se originaron en una zona de guerra.

Entonces, aunque no deberíamos restar valor a las experiencias de los militares, deberíamos informar a las personas que el TEPT es más común de lo que uno podría pensar. De esa manera, podemos apuntar a ayudar a cualquiera y a todas las personas que puedan estar viviendo con el trastorno.La conversación

Sobre el Autor

Hope Christie, candidata a doctorado, Universidad de Bath; Compañero de investigación, Universidad de Aberdeen

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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