Cómo funcionan realmente las aplicaciones de seguimiento de alimentos para bajar de peso

Cómo funcionan realmente las aplicaciones de seguimiento de alimentos para bajar de peso

Sin seguir una dieta en particular, las personas con sobrepeso en un nuevo estudio que rastreó lo que comieron con una aplicación gratuita para teléfonos inteligentes perdieron una cantidad significativa de peso.

Los participantes lograron sus resultados utilizando herramientas automatizadas y gratuitas, en lugar de costosas intervenciones en persona. Esto sugiere una posible ruta de bajo costo para perder peso de manera efectiva.

"Las aplicaciones de pérdida de peso gratuitas y de bajo costo han cambiado la forma en que los estadounidenses manejan su peso", dice Gary Bennett, profesor de psicología en la Universidad de Duke y coautor del artículo en JMIR mHealth y uHealth.

“Sin embargo, sabíamos poco sobre si estas herramientas funcionaban muy bien por sí mismas. Hemos demostrado que las aplicaciones comerciales para teléfonos inteligentes pueden ser una forma útil de comenzar a perder peso ".

Pequeño impacto, grandes resultados.

Los resultados sorprendieron a Michele Lanpher Patel, becaria postdoctoral en la Universidad de Stanford que realizó la investigación con Bennett mientras completaba su doctorado en psicología.

"Queríamos estudiar un tratamiento de menor intensidad para perder peso mediante el cual las personas pudieran unirse desde la comodidad de su hogar", dice Patel. "Pero no estábamos seguros de cuánto peso perderían las personas con este tipo de tratamiento remoto. La fusión de los principios de la ciencia del comportamiento con la tecnología resultó ser exitosa.

"No todos quieren o tienen tiempo para un tratamiento de alta intensidad para perder peso", dice Patel. “Entonces, es importante crear estrategias alternativas que puedan acomodar a estas personas. Los enfoques de salud digital tienen potencial para satisfacer esta necesidad ".

¿Entonces qué pasó?

Los investigadores utilizaron una aplicación gratuita donde las personas que hacen dieta pueden registrar su ingesta de alimentos y su peso. Luego, dividieron a los participantes del estudio 105, que tenían entre 21 y 65 años, en tres grupos en un ensayo controlado aleatorio.

Los investigadores no instruyeron a los participantes a seguir una dieta en particular, sino que les dieron un amplio consejo sobre la alimentación saludable y les pidieron que simplemente monitorearan lo que comían.

El primer grupo hizo un seguimiento de lo que comían todos los días durante tres meses. Un segundo grupo hizo un seguimiento de su peso durante un mes y luego también comenzó a registrar la ingesta de alimentos. Ese grupo también recibió correos electrónicos con comentarios personalizados, lecciones semanales sobre nutrición y cambio de comportamiento, y planes de acción que describen cómo implementar la lección semanal.

El tercer grupo registró tanto su peso como su ingesta de alimentos durante los tres meses, utilizando la misma aplicación que los dos primeros grupos. También recibieron lecciones semanales, planes de acción y comentarios. Por ejemplo, las lecciones semanales de nutrición incluían consejos sobre temas como la reducción de los alimentos azucarados y el control de las porciones.


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Tres meses después de comenzar el estudio, los participantes en los tres grupos habían perdido cantidades de peso clínicamente significativas. Los que solo rastrearon lo que comieron perdieron en promedio las libras de 5. La gente en el segundo grupo perdió alrededor de 6 libras en promedio.

El último grupo, aquellos que registraron su peso y su ingesta de alimentos durante todas las semanas de 12 y recibieron lecciones semanales, planes de acción y comentarios, tuvieron un desempeño ligeramente mejor en los meses de 3, perdiendo un poco más de 6 libras en promedio.

Sin embargo, los participantes en ese grupo mantuvieron el peso por más tiempo. A los seis meses, las personas en el tercer grupo habían perdido casi 7 libras en promedio.

Continuando con eso

El cumplimiento fue clave. Los participantes exitosos no solo dijeron que mantendrían un registro de alimentos; En realidad lo hicieron. Y en los tres grupos, los que fueron más diligentes en el seguimiento de cada día perdieron más peso. En contraste, investigaciones anteriores han demostrado que las personas a menudo comienzan con el objetivo de registrar su ingesta de alimentos, pero no continúan con el tiempo.

Los investigadores sospechan que dos factores ayudaron a los participantes a cumplir sus objetivos de pérdida de peso. Primero, los investigadores ayudaron a los participantes a establecer objetivos específicos, incluidos objetivos calóricos personalizados y perder el porcentaje de 5 de su peso corporal inicial. En segundo lugar, las personas que hacen dieta recibieron recordatorios automáticos en la aplicación para registrar sus comidas todos los días.

"Tenemos pruebas muy sólidas de que el seguimiento constante, en particular de la dieta, pero también el peso, es un elemento esencial para una pérdida de peso exitosa", dice Bennett. "Los consumidores deben buscar aplicaciones que les faciliten el seguimiento de forma constante".

El estudio utilizó una aplicación gratuita disponible comercialmente llamada MyFitnessPal. Sin embargo, los que hacen dieta probablemente podrían lograr resultados similares utilizando otro rastreador de dieta, señalan los investigadores.

La clave es el cumplimiento. En los tres grupos, aquellos que fueron más diligentes en el seguimiento, aquellos que subieron a la báscula o registraron lo que comieron en más días, perdieron más peso.

Acerca de los autores

El apoyo para la investigación provino de la Asociación Estadounidense de Psicología y el Centro de Investigación Interdisciplinario del Comportamiento de Duke, así como del Premio de Investigación de Disertación Aleane Webb de la Escuela de Graduados de Duke.

Fuente: Universidad Duke

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