Tres formas en que nuestra visión de los animales da forma a nuestra conexión con ellos

Tres formas en que nuestra visión de los animales da forma a nuestra conexión con ellos
Los vínculos entre humanos y animales pueden tener efectos beneficiosos en la sociedad.
(Shutterstock)

Una de las consecuencias de la actual pandemia de coronavirus es que nos ha puesto cara a cara con nuestra propia mortalidad. No solo somos vulnerables a las enfermedades, sino que también podemos compartir enfermedades con otros animales.

Esta realidad puede ser amenazante, pero también puede abrir una comprensión de nosotros mismos en la que la investigación apenas comienza a enfocarse. Desde un punto de vista biológico, los humanos son animales. Sin embargo, las personas difieren en cómo se consideran animales y se identifican con otros animales.

La investigación emergente en psicología social está mostrando que las personas pueden identificarse con otros animales y que lo hacemos de tres formas diferentes. Como psicólogos sociales, nuestra investigación considera las formas en que entendemos las relaciones entre humanos y animales y cómo esto puede afectar nuestras interacciones con los animales y entre nosotros.

Solidaridad con los animales

Primero, podemos sentir solidaridad con los animales, lo que representa Vínculo psicológico de las personas con otros animales y compromiso con ellos..

Alguien que sienta una gran solidaridad con los animales estaría de acuerdo con la afirmación: "Me siento comprometido con los animales". Esta persona también tendría más probabilidades de sentirse personalmente involucrada en el bienestar de los animales y de participar en acciones que tengan en cuenta el bienestar de los animales. En estudios empíricos, la solidaridad con los animales predice actitudes y comportamientos más positivos hacia los animales, incluso cuando esto implica una pérdida de recursos, como donaciones a organizaciones benéficas, para los humanos en relación con los animales.

Manifestantes por los derechos de los animales marchan en Londres, Reino Unido, el 1 de septiembre de 2020.
Manifestantes por los derechos de los animales marchan en Londres, Reino Unido, el 1 de septiembre de 2020.
(Shutterstock)

Dado que la solidaridad con los animales requiere que las personas piensen de manera inclusiva y flexible, también predice la tendencia a proyectar pensamientos y sentimientos humanos en animales no humanos, un fenómeno llamado antropomorfismo. La solidaridad con los animales es mayor entre dos grupos de personas que pueden estar particularmente preocupadas por las necesidades y la difícil situación de los animales: los dueños de mascotas y los vegetarianos.

Acercar a los animales

En segundo lugar, las personas pueden identificarse con los animales al reconocer que todos los animales, incluidos los humanos, tienen mucho en común; esto se conoce como "similitud humano-animal."

Alguien que sienta una fuerte similitud entre humanos y animales estaría de acuerdo con la afirmación: "Los animales, incluidos los humanos, tienen mucho en común entre sí". Esta persona también creería que los animales están bastante cerca de los humanos, por ejemplo, en términos de nuestra inteligencia y habilidades sensoriales.


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Si bien esta forma de identificarse con los animales es bastante abstracta, puede tener repercusiones concretas. Como ejemplo, las organizaciones que abogan por los derechos de los animales utilizar estrategias que destaquen las similitudes que existen entre animales y humanos para motivar a las personas a actuar en nombre de los animales.

En nuestra investigación, encontramos que cuanto mayor es la percepción que tienen las personas de la similitud entre humanos y animales, es más probable que consideren que los animales tienen características que normalmente están reservadas para los humanos, como la racionalidad, las habilidades de razonamiento avanzadas y la cortesía.

Y debido a que acercar a los animales a los humanos en nuestras mentes también los hace más merecedores de nuestras preocupaciones, estas percepciones de las similitudes entre humanos y animales predicen una mayor consideración moral por los animales que comemos y un mayor apoyo a los derechos de los animales en cautiverio.

Comprender a los humanos como parte del reino animal proporciona una forma de comprender los puntos en común. (Tres formas en que nuestra visión de los animales da forma a nuestra conexión con ellos)
Comprender a los humanos como parte del reino animal proporciona una forma de comprender los puntos en común.
(Taylor Friehl / Unsplash), FAL

Orgulloso de ser un animal

Por último, pero no menos importante, la gente puede tener orgullo animal e identificarse con los animales sintiéndose orgulloso de ser un animal.

Una persona que se siente muy orgullosa de los animales estaría de acuerdo con la afirmación: "Estoy orgulloso de ser un animal". Esta persona reconoce directamente ser parte del reino animal y valora ser miembro de esta categoría.

Porque etiquetar a los humanos como animales puede tener connotaciones negativas como deshumanizar a los demás comparándolos con animales, el orgullo animal está asociado con resultados negativos, tanto para los animales como para los humanos. Específicamente, el orgullo animal predice un menor deseo de ayudar a los animales y un mayor especismo, una actitud negativa hacia otros animales que implica estar de acuerdo con el uso de animales para fines humanos, como la experimentación.

Además, cuantas más personas tengan un alto nivel de orgullo animal, más probabilidades tendrán de respaldar creencias competitivas y jerárquicas sobre cómo deben organizarse los grupos humanos dentro de la sociedad: un perro come perro visión del mundo

Estas reacciones podrían deberse al hecho de que las personas que sienten un fuerte orgullo por ser un animal también pueden respaldar una visión de los animales como agresivos y motivados para defender su propio territorio y aplicar estas características a los humanos y a sí mismos.

Esta percepción de que los animales son impulsivos y territoriales puede representar un estereotipo que los humanos tienen de otros animales. De hecho, la investigación realizada en etología muestra que los animales pueden sentir empatía, y que los animales que se encuentran en posiciones de dominio pueden mostrar comportamientos que denotan un gran sentido de responsabilidad y altruismo.

Diferentes vías de identificación

En general, estos descubrimientos confirman que las personas pueden identificarse con otros animales de diferentes maneras, y que estas formas de identificación tienen distintas repercusiones, no solo para las relaciones entre humanos y animales, sino también para nuestras relaciones con nuestros semejantes.

Se necesita más investigación para capturar los ricos y a veces complejos procesos psicológicos que están en juego en nuestras relaciones con otros animales.

Comprender las muchas formas en que nos relacionamos y nos conectamos con los animales podría potencialmente informar cómo podemos crear sociedades más inclusivas, tanto para los animales no humanos como para los humanos.

Acerca de los autoresLa conversación

Catherine Amiot, profesora de psicología, Université du Québec à Montréal (UQAM) y Brock Bastian, profesor de la Escuela de Ciencias Psicológicas de Melbourne, Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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