16 formas de hacer que su vecindario sea más seguro, ecológico y divertido

Las siguientes ideas provienen del Great Neighborhood Book, una colaboración entre el miembro senior de OTC Jay Walljasper y Project for Public Spaces. Walljasper es un orador y asesor con sede en Minneapolis sobre cómo fortalecer las comunidades.

Las siguientes ideas son de Gran libro de barrio, una colaboración entre OTC Senior Fellow Jay Walljasper y Proyecto de espacios públicos. Walljasper es un orador y asesor con sede en Minneapolis sobre cómo fortalecer las comunidades. PPS es un grupo con sede en Nueva York que durante años 35 ha ayudado a personas de todo el mundo a mejorar sus comunidades.

SEATTLE, WASHINGTON
1) Atrévete a soñar

Tu imaginación es el recurso más importante en la transformación de tu vecindario

DESDE EL LADO SURESTE DE SEATTLE viene la evidencia edificante de los importantes roles que desempeñan una visión clara de la comunidad y un sentido vivo de la imaginación para mejorar la vida del vecindario. El distrito de Columbia City se fundó en los 1890 como un nuevo suburbio alrededor de una estación de ferrocarril y más tarde fue absorbido por Seattle, una ciudad de rápido crecimiento. Aunque deteriorado, el vecindario tenía un carácter histórico distintivo que impulsó los esfuerzos dirigidos por la comunidad en los 1990 para revitalizar el área. Pero un tramo de media cuadra de su centro de la ciudad resultó obstinadamente resistente al cambio. A pesar de que se hicieron mejoras sustanciales en toda esta clase trabajadora y comunidad étnica, los comerciantes no pudieron ser persuadidos de abrir negocios en estos edificios en particular. Los escaparates permanecieron tapiados, dando al vecindario una apariencia arruinada a pesar de todo el progreso.

"Los edificios habían estado vacíos durante veinte años", señala Jim Diers, un residente local que en ese momento encabezaba el innovador Departamento de Vecindarios de Seattle. Finalmente, en una reunión local, cuenta en su atractivo libro Neighborhood Power, "alguien sugirió que si la comunidad no podía atraer negocios reales, al menos podrían pretender".

Y eso es exactamente lo que hicieron los residentes de Columbia City. Trabajando con artistas del Consejo de las Artes del Sureste de Seattle, pintaron los sueños de las comunidades sobre la madera contrachapada que cubre las ventanas: una heladería, una juguetería, un estudio de baile, una librería y una tienda de sombreros.

"Los murales parecían tan realistas que los automovilistas que pasaban a veces se detenían a comprar", escribe Diers. "Los murales también capturaron la imaginación de un desarrollador y varios propietarios de negocios. En un año, todos los murales tuvieron que ser eliminados porque las empresas reales querían ubicarse allí ".

LA CIUDAD DE COLUMBIA VIO SUS SUEÑOS HACER REALIDAD en la forma de una nueva tienda de delicatessen italiana, una cervecería y una galería de arte cooperativa, que a su vez surgió de una reunión de la ciudad en la que los residentes locales ofrecían visiones para el vecindario.

Recursos:
Poder del vecindario: construyendo la comunidad Seattle Way por Jim Diers (Prensa de la Universidad de Washington)

ITALIA
2) Tómese el tiempo para disfrutar de su entorno

Slowing Down es el primer paso para un gran vecindario; de lo contrario, estás demasiado ocupado como para disfrutarlo

PUEDES VIVIR en el mejor vecindario del universo, pero si no puedes tomarte el tiempo para detenerte en la acogedora cafetería de la esquina, pasea por el mercado de agricultores el sábado por la mañana y conversa un minuto con tu vecino en frente de la tienda de comestibles. entonces bien podrías vivir en el lado oscuro de la luna. Y lo más probable es que, si mucha gente en su vecindario tiene el mismo horario ocupado, entonces las cosas no seguirán siendo buenas por mucho tiempo.


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Revista semanal Daily Inspiration

TOMAR EL TIEMPO para apreciar todo lo que sucede todos los días es una de las mejores inversiones que puede hacer. Piénselo dos veces antes de inscribirse en otra clase en la ciudad. Podrías aprender un poco más explorando alrededor de tu casa cada noche. Cambie la cinta de andar y la bicicleta estacionaria por una acera y andar en bicicleta. Cancele su cuenta de cable y gaste los ahorros en restaurantes y tabernas locales, donde obtendrá noticias más importantes, historias mucho más interesantes e incluso más cobertura de deportes obstinada. Se abrirán nuevos mundos y te sentirás más relajado.

UN NÚMERO DE CITES A TRAVÉS DE ITALIA se dio cuenta de la importancia del ritmo de la vida para mantener vitales a sus comunidades, y lanzó el Cittaslow movimiento, conocido internacionalmente como laLeague of Slow Cities en 2000. Asociado al floreciente movimiento slow food, más que las ciudades 100 (en Brasil, Noruega, Suecia, Japón, Grecia, Suiza, Gran Bretaña y Canadá, además de Italia) se unieron a la red unidas en la creencia de que la buena vida es una experiencia sin prisas. . Mostrando con orgullo el logo de Slow Cities alrededor de la ciudad, se comprometieron a:

- frenar el tráfico de carreras limitando los automóviles y promoviendo alternativas de transporte pausado como bicicletas y zonas peatonales;

- alentar a las empresas, las escuelas y el gobierno a mejorar la calidad de vida al permitir que las personas se tomen un tiempo libre para una larga comida del mediodía;

- promover una buena alimentación patrocinando los mercados de los agricultores y preservando las tradiciones culinarias locales;

- contaminación acústica de la cortina y deterioro visual al limitar las alarmas de los automóviles, la publicidad exterior y los signos antiestéticos.

"No estamos en contra del mundo moderno", explica el alcalde Paolo Sautrnini de la ciudad lenta de Greve en Toscana. "Solo queremos proteger lo que es bueno en nuestras vidas y mantener nuestro carácter único de ciudad".

Recursos:
"Liga de las ciudades lentas": www.cittaslow.org

FILADELFIA, PENSILVANIA
3) Revuelva un poco de esperanza

Cualquier vecindario, sin importar cuán lejos en su suerte, puede ser levantado por acción positiva

EL PROBLEMA MÁS GRANDE para las comunidades con dificultades es la desesperación, ya que todos, dentro y fuera de la comunidad, pierden la fe en que todo puede cambiar. El objetivo debe ser romper ese sentimiento de desesperanza, mostrando que el cambio es posible.

El norte de Filadelfia, entre todas las comunidades en dificultades de los EE. UU., Se destacó como uno de los más tristes. Terrenos baldíos sembrados de escombros dominaban el paisaje tal como se ve en las fotografías del bombardeado Berlín al final de la Segunda Guerra Mundial, un testimonio de la devastación económica, social y psicológica de los residentes locales.

Fue entonces cuando Lily Yeh entró en escena. Ella era profesora de arte en la Escuela de Bellas Artes de Filadelfia, a quien un amigo consultó acerca de qué hacer con un tramo particularmente sombrío de lotes abandonados cerca de su estudio de baile. Yeh estaba sorprendido por el estado del vecindario, y no sabía por dónde empezar. Pero sabía que había que hacer algo, así que comenzó a limpiar la basura, lo que llamó la atención de los niños locales que querían saber, recuerda, qué estaba tramando "esta loca china". Pronto sus padres también estaban mirando, y Yeh se dio cuenta de que tenía algunos colaboradores para lo que sería el proyecto de arte más importante de su vida. Pronto todos participaron en la limpieza del área, pintaron murales y crearon un "parque de arte", que se convirtió en el orgullo de la comunidad.

Veinte años después, este vecindario predominantemente afroamericano sigue siendo pobre, con un porcentaje de desempleo 30 pero la esperanza está regresando gracias a Village of Arts and Humanities. Eso es en lo que se ha convertido el pequeño parque artístico en un lote vacío: un símbolo tangible de renovación que abarca murales 120, numerosos jardines de esculturas, mosaicos, parques comunitarios, espacios de actuación, canchas de baloncesto e incluso una granja de árboles. Seis edificios han sido rehabilitados en espacios de trabajo para proyectos de Village con residentes locales que reciben capacitación en el trabajo en los oficios de la construcción. Se ha establecido una guardería infantil, junto con una nueva iniciativa, Prosperidad Compartida, para enfrentar las condiciones económicas en el norte de Filadelfia.

El vecindario ahora se reúne todos los veranos para un festival de teatro anual, con obras escritas por jóvenes que se basan en sus propias experiencias en el norte de Filadelfia. Varios se han realizado en lugares tan lejanos como México e Islandia.

The Village of Art and Humanities ha cambiado la forma en que los residentes de North Philadelphia piensan sobre su hogar, y cómo todos los demás también lo hacen. Philip Horn, director del Consejo de las Artes de Pensilvania, señala: "cambió la percepción de la comunidad [más amplia] de 'hay algo mal con estas personas' a 'no hay nada de malo en estas personas'".

Recursos:
"Pueblo de Arte y Humanidades":http://villagearts.org/

DELFT, PAÍSES BAJOS
4) Mejor pedir perdón que permiso

Cómo un vecindario holandés fue pionero en una innovación que ahora está barriendo el mundo

LA CALMA DE TRÁFICO HA NAVEGADO AL MUNDO en los últimos años 20. Se basa en la idea bastante simple de que los automóviles y camiones no son propietarios exclusivos de nuestras calles. Las calles son espacios públicos compartidos que también pertenecen a personas a pie y en bicicleta, en cochecitos de bebé y sillas de ruedas. Recordando a los automovilistas de este hecho, la calma del tráfico utiliza características de diseño tales como el estrechamiento de caminos o la elevación de cruces peatonales para disminuir la velocidad del tráfico y hacer valer el derecho de los peatones a cruzar la calle.

Esta idea ha alterado el paisaje literal de la vida urbana en los Países Bajos, Escandinavia, Alemania y Australia a medida que las personas se desplazan por sus ciudades con más facilidad y placer, y ahora está despegando en otras partes del mundo.

LOS ORÍGENES DE ESTA INGENIOSA IDEA PUEDEN SER TRASLADOS A DELFT, PAÍSES BAJOS, donde los residentes de un vecindario estaban hartos de los autos que corrían por sus calles, poniendo en peligro a los niños, a las mascotas y a la tranquilidad. Una noche decidieron hacer algo al respecto arrastrando sofás viejos, jardineras y otros objetos a la carretera y colocándolos de tal manera que los autos pudieran pasar, pero debieron reducir la velocidad. La policía pronto llegó a la escena y tuvo que admitir que este proyecto, aunque claramente ilegal, era una muy buena idea. Pronto, la ciudad misma estaba instalando medidas similares llamadas woonerfs (holandés para "yardas vivientes") en las calles plagadas de automovilistas ingobernables.

Uno solo puede imaginar la respuesta de los funcionarios de la ciudad si estos vecinos hubieran venido mansamente al ayuntamiento para proponer la idea de bloquear parcialmente las calles; ellos habrían sido atacados desde el edificio. Pero al tomar acción directa, salvaron su vecindario y cambiaron el rostro de las ciudades de todo el mundo.

Mississauga, Ontario
5) Un renacimiento comunitario es más fácil de lo que piensas

Cómo el banco frontyard de Dave Marcucci transformó su vecindario suburbano

NO TIENE MUCHO QUE COMENZAR UN RENACIMIENTO en su vecindario. De hecho, como descubrió Dave Marcucci, un simple banco puede hacer el truco. Después de asistir a un curso de capacitación de PPS en 2005, Marcucci salió inspirado por la idea de que cada vecindario debe tener diez lugares excelentes. Regresó a su casa en Mississauga, Ontario, decidido a hacer de su casa, que ocupa un lugar privilegiado de la esquina, uno de los mejores lugares de su vecindario.

Marcucci comenzó por arrancar la cerca en la esquina de su patio delantero. Cuando comenzó a trabajar en el paisajismo de la zona y construir un banco, recibió muchos comentarios cuestionables. "¿Por qué no construyes un banco para ti en el patio trasero?" Él respondía, "el banco es para ti".

Cuando se terminó el banco, Marcucci y sus vecinos lanzaron una fiesta en la calle. El banco pronto se convirtió en un lugar donde todos en el vecindario vinieron a sentarse. Las personas mayores se detienen a descansar durante sus paseos nocturnos. Los niños se sientan allí mientras esperan el autobús escolar por la mañana. Las familias a dar un paseo lo utilizan para tomar un respiro.

Las complicaciones que Marcucci anticipó por primera vez no se han cumplido. El banco no ha sido vandalizado, ni ha atraído usos negativos. Fue instalado sin la aprobación de la ciudad, pero nadie ha exigido ver un permiso. "¡No ha habido problemas!", Exclama. "Funcionó muy bien. Conocí a mis vecinos y otras personas a las que nunca había visto antes. Se ha agregado un ambiente muy agradable al vecindario. Te sientas en el banco, y mientras la gente pasa, se detienen y hablan contigo ". El banco es tan popular que más tarde ese otoño, un propietario a la vuelta de la esquina de Marcucci agregó su propio banco para que lo use todo el vecindario. -Por Ben Fried

BOSTON, MASSACHUSETTS
6) Reinventa el pueblo en el corazón de la ciudad

El notable renacimiento de la calle Dudley de Boston muestra la promesa de un animado distrito comercial para restaurar el espíritu de una comunidad

EN EL 1980S, DUDLEY STREET EN EL DISTRITO DE ROXBURY DE BOSTON HARD-HIT PARECE UN CANDIDATO DESIGUAL QUE SE CONVIERTE EN UN SÍMBOLO DE RESURGENCIA URBANA. Sufría de todos los problemas habituales de los barrios del centro de la ciudad: pobreza, delincuencia, drogas, desempleo, discriminación racial, servicios públicos inadecuados, casas deterioradas, escuelas pobres y líneas divisorias. Además de eso, tenía sus propios problemas únicos y desalentadores. Más del 20, el porcentaje de tierra en el vecindario estaba vacante, gracias a los incendios extendidos, muchos de los cuales cometieron los propietarios que buscaban recolectar dinero del seguro. Muchos de esos lotes se convirtieron en vertederos de camiones llenos de basura de los transportistas de basura que usaban el vecindario como una estación de transferencia ilegal. Con muchos residentes afroamericanos e inmigrantes del Caribe y las islas de Cabo Verde, las divisiones étnicas y de idioma obstaculizaron los esfuerzos por organizar a la comunidad para defender sus intereses.

Pero, en contra de todas estas probabilidades, Dudley Street ahora se erige como una historia de éxito brillante de cómo un vecindario puede darse la vuelta. La propia Dudley Street, una vez arruinada, ahora es una bulliciosa calle principal con un Town Common, completo con un mercado de granjeros; el Centro Comunitario Vine Street, que cuenta con un laboratorio de habilidades tecnológicas, gimnasio, centro juvenil y estudio de baile; y tiendas y restaurantes de propiedad local.

A pesar de que se trata de una zona céntrica de Boston, te hace sentir como una de las villas antiguas por las que Nueva Inglaterra es famosa. En lugar de casas de marco ordenadas detrás de vallas de estacas blancas, se trata de casas adosadas rehabilitadas. En el lugar de una fuente de soda de esquina, se encuentra la Tienda Ideal Sub, que ofrece el sabor de las islas de Cabo Verde, una antigua colonia portuguesa frente a las costas de África. Las conversaciones pueden ser en español, criollo de Cabo Verde, o los ritmos melodiosos del Caribe, en lugar de un ronco acento yanqui. Pero todavía se asemeja a la América idealizada que muchos de nosotros anhelamos, donde los niños hacen una parada para comprar dulces en el mercado de Davey después de la escuela y la gente se reúne para los conciertos nocturnos de verano en el quiosco de música común de la ciudad.

El distrito de negocios de Dudley Street es el corazón de esta comunidad revivida. Todo comenzó a mediados de 1980 cuando la Fundación local Riley expresó su interés en ayudar al vecindario, y redactó un plan típico invitando a expertos externos a venir y ayudar a la gente pobre "desfavorecida". Pero esas personas no tendrían nada de eso: si ellos mismos no podían ejecutar los planes de reurbanización, no estaban interesados. La Fundación Riley acordó valientemente financiar un esfuerzo de revitalización dirigido por la comunidad, y así es como las cosas se pusieron en marcha.

En una serie de sesiones de visión, los residentes expresaron sus esperanzas de crear una aldea urbana, un concepto ahora en boga entre los planificadores urbanos pero bastante inesperado de personas pobres e inmigrantes, que se supone que solo se preocupan por "cosas prácticas" como viviendas asequibles y nuevas trabajos, no se preocupe por adornos como pueblos urbanos. "Estas personas no obtuvieron sus ideas de los académicos. Lo que tienes aquí es mucha gente aquí que creció en el sur rural y en las islas de Cabo Verde y el Caribe ", dice Gus Newport, quien ayudó a llevar a cabo la visión de la comunidad como directora de la Iniciativa Vecinal de Dudley Street ..." no quiero vivir en edificios altos. Quieren conocer a sus vecinos. Entendieron por sí mismos que querían regresar a la aldea ".

En las reuniones de la comunidad, los sueños de los residentes de Dudley Street se registraron en grandes hojas de papel y se pegaron a las paredes. "Gente caminando". Gente hablando. Gente riendo. Diciendo Hola a todos nos reunimos. "Era un comentario típico, junto con" Quiero viviendas asequibles y escuelas con bellos parques infantiles verdes ".

La Iniciativa de Vecindarios de Dudley Street se formó en 1985 para hacer realidad esta visión, y en los últimos veinte años ha impulsado gradualmente la revitalización del distrito comercial de Dudley Street y ha creado el Pueblo Común, así como la construcción de nuevos parques y áreas de juego, construyendo 400 nuevas viviendas, rehabilitando 500 otras, y trayendo esperanza y oportunidad a Roxbury en forma de un pueblo urbano.

Recursos:
"Iniciativa de barrio de Dudley Street": www.dsni.org

EBOLI, ITALIA
7) Da un paseo

ThLa costumbre latina de una caminata nocturna es buena para su salud y para la vitalidad de su vecindario

TODOS SABEMOS QUE CAMINAR ES BUENO PARA NOSOTROS. Arroja calorías, tonifica los músculos y aclara nuestras mentes.

Pero tomar una caminata regular también es beneficioso para su vecindario. Este instinto humano básico: salir de la casa para ver qué está pasando, es el pegamento que mantiene unidas a las comunidades más grandes. El ejemplo clásico son las tierras latinas donde un paseo después de la cena -la passegiata en Italia, el paseo en España y América Latina, el volta en Grecia- es una parte tan importante de la cultura como el sol o la siesta. En las ciudades e incluso en las grandes ciudades, las personas deambulan por el mismo conjunto de calles cada noche. Las tiendas suelen estar cerradas, por lo que no se trata de hacer compras y hacer recados, sino de conectarse con sus vecinos y disfrutar de su entorno.

EL ESCRITOR ADAM GOODHEART describió esta escena cerca de la plaza principal de la ciudad italiana de montaña de Eboli. "Me di cuenta de que seguía viendo a las mismas personas, pero en diferentes combinaciones. Aquí venía una mujer rubia empujando una carriola. La siguiente vuelta, estaba del brazo con una mujer más joven y el cochecito no se veía por ningún lado. Más tarde, se les unió una anciana que estaba empujando la carriola. Luego, fueron rodeados por hombres, chaquetas cubriendo sus hombros ... ".

Las palabras passegiata y paseo se traducen al inglés como paseo, y la idea también se traduce, según Christopher Alexander, un ex profesor de Arquitectura de Berkeley que ha dedicado su vida a estudiar científicamente lo que hace funcionar a los lugares. En su clásico libro A Pattern Language, pregunta: "¿Es el paseo de hecho una institución puramente latina? ¿Nuestros experimentos sugieren que no lo es? ... Parece que las personas, de todas las culturas, pueden tener una necesidad general de este tipo de mezcla humana que el paseo hace posible ".

ALEXANDER CUENTA CON DOS DIRECTRICES que mejoran la experiencia y la sociabilidad de un paseo:

- La ruta debe ser de aproximadamente 1500 pies, que se puede caminar fácilmente en diez minutos a un ritmo pausado. Las personas pueden optar por muchas veces, especialmente los adolescentes en busca de emoción o romance, pero no desea que el curso sea demasiado largo para niños o personas mayores.

- Es importante que haya cosas para ver y hacer a lo largo de la ruta, sin zonas vacías o muertas de más de 150 pies. Si bien el objetivo principal de estos paseos es social, a las personas también les gusta tener algún destino: un café en la acera, un parque infantil, una librería, bares, la biblioteca, una heladería, etc.

Piense en qué bloques de su vecindario parecen prometedores para pasear y qué mejoras se podrían hacer para que la gente conozca a sus vecinos. Subir y bajar por Main Street o cualquier distrito comercial animado es probablemente la versión norteamericana más común del paseo, aunque una ruta a lo largo de un paseo marítimo o bloques residenciales interesantes podría funcionar igual de bien. El arte público, dar la bienvenida a negocios, bancos, canteros de flores e incluso un carro de venta de autoservicios podrían ayudar a consolidar esta área como el lugar al que acude la gente después de la cena para ver y ser visto en su comunidad.

Recursos:
Un lenguaje de patrones de Christopher Alexander

OXFORD, MISSISSIPPI
HARTLAND, INGLATERRA
FOREST PARK, WASHINGTON
8) Sé un héroe de economía local

La antigua frase "usar o perder" se aplica especialmente a los negocios del vecindario

VIVIR EN UN BARRIO, incluso en el más opulento, sin tiendas de comestibles, cafeterías ni otros negocios es como llevar una linda y nueva ropa sin zapatos. Se ve genial, pero no tienes a dónde ir. Las tiendas locales, preferiblemente a una corta distancia a pie, son el alma de cualquier comunidad, el lugar donde te encuentras con tus vecinos y obtienes ese sentido satisfactorio de pertenencia.

Estas salidas de barrio no necesitan ser elegantes o encantadoras. A veces su carácter idiosincrásico es la mejor expresión de la verdadera personalidad de su vecindario. Una tienda de chatarra desordenada y funky dirigida por adorables excéntricos puede ser más bienvenida que una tienda de té encantadora o una fuente de refrescos nostálgicamente correcta. Incluso una simple tienda de videos con una buena vitrina o una lavandería con cómodos bancos al frente puede convertirse en una especie de plaza que atrae a la gente.

En muchas ciudades pequeñas, una tienda de helados es el punto caliente para los adolescentes, mientras que otras personas en la comunidad deambulan por la estación de servicio para beber y contar historias. En muchos barrios afroamericanos, la peluquería y el salón de belleza son los centros sociales. Puede que estos lugares no suenen como su idea de un momento emocionante, pero para las personas que viven allí, estos negocios son tan importantes como los cafés de las aceras para los parisinos.

EN OXFORD, MISSISSIPPI, MUCHOS CONSIGUEN CRÉDITAR UNA LIBRERÍA CON AYUDA A CURAR EL ORGULLO DE LA CIUDAD después de que estalló un alboroto vicioso por los derechos civiles en los 1960. Square Books, justo en la plaza del palacio de justicia, restauró la fe de muchas personas de que esta era una comunidad solidaria y civilizada. También ayudó a revivir el centro de la ciudad.

"Lo que tiende a perderse en la discusión sobre el futuro de las tiendas independientes es que los peligros que representan las grandes superficies y los vendedores en línea no solo amenazan a alguna forma curiosa de distribuir productos", escribe el autor Rob Gurwitt sobre Square Books en Revista Mother Jones. "Ponen en peligro la estructura de nuestra vida comunitaria. Las tiendas de la vida real, su lugar en la calle, las personas que atraen, la presencia que proyectan en la comunidad en general, ayudan a definir sus vecindarios ".

No es ningún secreto que las empresas locales en casi todas partes están bajo el asedio de megamalls y grandes minoristas. Todos los que se preocupan aunque sea un poco de su vecindario deben comprometerse a patrocinar a las empresas locales, incluso cuando el pan, los ductos o los CD pueden ser más baratos si viajan a la cadena de tiendas nacional. Vote con su bolsillo para mantener vital a su comunidad. De hecho, es posible que incluso se encuentre económicamente a la cabeza con el dinero ahorrado en gasolina y compras innecesarias que nunca hubiera realizado si no hubiera entrado en la gran caja. Y estará muy por delante en términos de espíritu comunitario y disfrute social.

GRACIAS A LAS TIENDAS DE PEQUEÑAS VECINDARIAS QUE COMIENZAN A COMBATIR CON LOS DISTRITOS DE MEJORAMIENTO DE NEGOCIOS. Este es un modelo bien probado en el que los comerciantes locales trabajan juntos para arreglar las calles comerciales agregando un bonito paisaje, arreglando las fachadas, mejorando la iluminación y otras comodidades. También cooperan en campañas de publicidad, eventos especiales en el vecindario, instalaciones de estacionamiento compartido y otras mejoras.

Muchos comerciantes se están uniendo de manera aún mayor al unirse a Independent Business Alliances, que llama la atención pública sobre los numerosos beneficios de las empresas locales (con qué frecuencia Wal-Mart y Home Depot compran uniformes para el equipo local de ligas menores o patrocinan un arte ¿justo?) y presionando a los funcionarios políticos y a los medios de comunicación para que tomen nota de las tácticas económicas injustas manejadas por los grandes minoristas. El primer IBA comenzó en Boulder, Colorado en 1997 y en dos años involucró a las empresas locales de 150. Ahora hay IBA en más comunidades 20-que se extiende desde Corvallis, Oregon, hasta Greenville, Carolina del Sur- y un grupo nacional, la Alianza Comercial Independiente Americana, con sede en Missoula, Montana.

EN HARTLAND, UNA ALDEA EN EL CAMPO DEVON DE INGLATERRA, una escuela de la comunidad se hizo cargo de la administración de la verdulera Happy Pearce y el mercado cuando estaba a punto de cerrar. Le ofrece al estudiante una maravillosa lección de gestión empresarial y economía sostenible, y significa que la gente local no tendrá que conducir muchos kilómetros para obtener alimentos frescos y orgánicos. Este es solo un ejemplo de un número creciente de iniciativas comunitarias para preservar y promover tiendas locales esenciales. En otra aldea inglesa, Maiden Bradley en Wiltshire, el porcentaje de residentes de 60 prometió entre cinco y quinientas libras ($ 10-1000) ahorrar y renovar su tienda general (tienda de pueblo en el lenguaje británico), con la gente del pueblo haciendo la mayor parte del trabajo. Ahora es propiedad de la comunidad y las ganancias se remontan a la aldea misma.

EN EL SEATTLE SUBURB OF FOREST PARK, RESIDENTES RALLYERON ALREDEDOR DE UN CENTRO COMUNITARIO REDEFICIADO que se concibió como un centro comunitario y como un punto de venta minorista. Third Place Commons cuenta con una magnífica librería, así como con un patio de comidas con restaurantes locales y un escenario para la música y actuaciones nocturnas. Se convirtió en un sitio tan querido localmente que los clientes habituales formaron Friends of Third Place Commons, un grupo sin fines de lucro para ayudar a mantener el lugar próspero.

Recursos:
"Libros cuadrados": www.squarebooks.com
"Alianza Americana de Negocios Independientes": amiba.net
"Amigos de Third Place Commons": www.thirdplacecommons.org

CHICAGO, ILLINOIS
9) Aproveche lo que es bueno para mejorar su comunidad

Aprovechar las oportunidades puede ser más importante que resolver problemas

EL PROBLEMA MÁS GRANDE DE MUCHOS VECINDARIOS, especialmente los de bajos ingresos, es causado por la percepción más que por la realidad. Una parte de la ciudad tiene la reputación de ser "mala", "dura" o "en declive", lo cual se refuerza constantemente en los medios y los chismes locales. Un incidente negativo que ocurre allí es ampliamente reportado como más evidencia de "desintegración social", mientras que lo mismo que ocurre en una parte diferente de la ciudad sería considerado como "un evento desafortunado" y rápidamente olvidado.

Para empeorar las cosas, muchos esfuerzos bien intencionados para ayudar a estas áreas afectadas terminan estigmatizando a la comunidad aún más. Todo el enfoque está en todo lo que está mal: malas escuelas, mal crimen, malas viviendas, malos niños, malas oportunidades económicas. Incluso las personas que viven allí se sienten negativas acerca de dónde viven y no pueden hacer nada para cambiar las cosas. Todo es simplemente malo. Sin embargo, incluso en las comunidades más desafiadas económica y socialmente, hay muchas cosas buenas en marcha, y esa es la piedra angular para mejorar las cosas.

En el papel, las cosas parecían sombrías para el vecindario de Grand Boulevard en Chicago. Ochenta y dos por ciento de los niños allí vivían en la pobreza, y el desempleo era 34 por ciento. Sin embargo, bajo la superficie, no visible en las estadísticas del gobierno o un rápido recorrido por sus calles destartaladas, había muchas razones para la esperanza. Esta comunidad afroamericana de 36,000 en el lado sur de la ciudad albergaba a grupos de ciudadanos de 320 que trabajan para mejorar la vida en el vecindario.

Los residentes de Grand Boulevard no solo eran víctimas desventuradas, sino que esperaban a alguien de afuera para rescatarlos de la pobreza y las enfermedades sociales; estaban tomando el asunto en sus propias manos. Estos grupos -que iban desde comités de la iglesia hasta centros de ciudadanos mayores y grupos de apoyo de madres- se dedicaban principalmente a la atención básica, como brindar apoyo a madres solteras o acoger a niños abandonados. Sin embargo, después de que varios de estos grupos se organizaron en la Federación Grand Boulevard, se enfrentaron a problemas más complejos, como la creación de empleos en el vecindario y la mejora de los servicios sociales. Formaron alianzas con agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y empresas, como United Parcel Service, que reservó trabajos de 50 a tiempo parcial para los residentes de Grand Boulevard que necesitaban ponerse de pie. Todo esto ha marcado la diferencia en Grand Boulevard, tanto en medidas económicas y sociales concretas, como en la propia fe de la comunidad de que pueden resolver sus problemas.

"Durante los últimos años de 40 o 50, hemos estado mirando a las comunidades en términos de sus necesidades", dice Jody Kretzmann, codirector del Instituto de desarrollo comunitario basado en activos en la Universidad de Northwestern. "Nos hemos topado con una pared de ladrillos con ese enfoque". Kretzmann y su colega John McKnight de Northwestern han sido pioneros en un nuevo enfoque de los problemas urbanos que comienza con observar los activos que existen en una comunidad, en lugar de solo lo que está mal. Esto capacita a las personas, dice Kretzmann, aprovechando las habilidades y el conocimiento de los residentes locales para resolver los problemas propios de un vecindario. Esto no significa, tiene cuidado, que los vecindarios con problemas no necesitan ayuda externa.

Cualquier barrio puede beneficiarse de hacer un balance de sus puntos fuertes.
Kretzmann sugiere que todo el proyecto de revitalización local comience con un inventario de activos, que puede ser tan simple como una lista de lo bueno del vecindario. Solicite las opiniones de todos, incluidos los jóvenes y las personas mayores, al compilar su lista.

Jim Diers, un veterano activista que ha realizado talleres en Seattle para ayudar a los residentes a capitalizar las ventajas de sus vecindarios, dice: "Los activos que un vecindario puede construir van desde las características naturales hasta el patio de la escuela, grandes tiendas, redes, organizaciones, artistas, y toda la gama de recursos humanos y financieros, energía, creatividad e ideas. Ya sea que se trate de un restaurante con comida especialmente deliciosa, un árbol de cedro gigantesco o un residente desde hace mucho tiempo, un tesoro del vecindario es algo que nos alegra que vivamos donde lo hacemos ".

Recursos:
"Instituto de Desarrollo Comunitario Basado en Activos":http://www.abcdinstitute.org/

MINNEAPOLIS, MINNESOTA
SEATTLE, WASHINGTON
10) Ve a las calles

La vieja sabiduría de que los barrios animados son barrios seguros es más cierta que nunca

NO TIENES QUE SER EX-LINEBACKER o tener un cinturón negro en karate para ayudar a mantener la paz en tu vecindario. Cualquiera que esté en las aceras disuade el crimen y trae una medida de armonía y energía al área. Haga un esfuerzo especial para saludar a todos los que encuentre con una sonrisa y esté atento a cualquier señal de problemas: un nuevo garabato de grafiti o ir y venir de una residencia.

Las abuelas en la comunidad de viviendas públicas de Yesler Terrace en Seattle ayudaron a librar a sus calles de los traficantes de crack. Instalan sillas de jardín todas las noches en las esquinas frecuentadas por los distribuidores. Todo lo que harían sería tejer y conversar, pero fue suficiente para alejar a los alborotadores. En el cercano vecindario de Garfield, el consejo comunitario declaró el área como zona libre de drogas y encabezó las marchas por la comunidad los viernes por la noche para mostrar que hablaban en serio.

Una iniciativa efectiva contra la delincuencia en marcha en muchas partes del país está organizando grupos que caminan al ritmo, tal como solía hacer la policía en los días previos a los patrulleros. De hecho, algunas ciudades están volviendo con policías al ritmo, o en bicicletas, que patrullan las calles para evitar crímenes en lugar de simplemente responder llamadas una vez que se han cometido crímenes. Pero la policía no puede estar donde sea que los necesite. Pero los ciudadanos se adelantan para ayudar a mantener las calles seguras patrullando sus vecindarios por las noches.

LOS VECINOS SE JUNTAN PARA CAMINAR LAS CALLES en el vecindario de Lyndale en Minneapolis, lo que ayudó a reducir el porcentaje de 40 en cuatro años. Llamándose ellos mismos Lyndale Walkers, trabajaron en parejas o en grupos más grandes paseando arriba y abajo de las aceras de esta comunidad diversa que incluye elegantes casas de finales del siglo XX y un proyecto de viviendas públicas de gran altura. Raramente detenían un crimen en acción, y nunca perseguían enfrentamientos con miembros jóvenes de pandillas o delincuentes, pero sí avisaban al recinto de la policía local por teléfono celular cada vez que veían algo sospechoso en marcha. También presentaron informes que detallaban lo que encontraron en sus caminatas, lo que ayudó a la policía a tener una mejor idea general de los problemas en el vecindario.

Igualmente importante, su simple presencia en las aceras amortiguó el comportamiento anárquico y levantó la esperanza en el vecindario. De hecho, el vecindario de Lyndale pasó en un corto tiempo desde un lugar desde un lugar que los posibles compradores de viviendas evitaron hasta uno con los valores inmobiliarios de más rápido crecimiento en todo el estado.

El éxito de Lyndale Walkers pronto inspiró esfuerzos similares en otras comunidades a lo largo de Minneapolis afectadas por el crimen. La reverenda Carly Swirtz, líder del 11th Avenue Block Club en el vecindario Phillips de bajos ingresos, describe su experiencia. "Tenemos muchos éxitos. Una de las mejores ventajas de una patrulla es conocer a tus vecinos. ¡Puedes aprender mucho en esos paseos! Tuvimos dos casas de crack con un gran problema hace un par de años. Muchos disparos y llamadas de la policía. Fue gracias a nuestra patrulla del club de bloque y a ver [al grupo] que finalmente los sacamos ".

La seguridad del vecindario es más que un crimen. Luther Krueger, uno de los líderes de Lyndale Walkers, señala que incluso los barrios con tasas de criminalidad bastante bajas están formando lo que llaman patrullas de pase, "tal vez para quitarle la impresión habitual de que las patrullas ciudadanas son personas estrictamente en busca de delincuentes o crímenes". "

Nolan Venkatrathnam, un líder de patrulla en el barrio Stevens Square Loring Heights, que lidia con problemas de delincuencia, señala que uno de sus éxitos notables vino cuando, "un equipo de patrulla recuperó a una mujer de su apartamento que se estaba llenando de humo de una fritura sartén a la izquierda en la estufa. Al parecer, las mujeres habían tomado medicamentos y se habían quedado dormidas y habían dejado la sartén sobre la estufa. Bueno, la patrulla sacó a las mujeres y [ella] fue tratada por personal médico.

Recursos:
Neighborhood Power de Jim Diers (2004, University of Washington Press)

LUCKENBACH, TEXAS
MONTMARTRE, PARÍS
GREEKTOWN, CHICAGO
11) Celebre su lugar en el mundo

Evoca el espíritu de tu vecindario en canciones, impresiones, pinturas o incluso camisetas

CASI CADA TURISTA EN PARÍS hace una peregrinación hasta la colina de Montmartre. Es difícil de alcanzar, y bastante simple en comparación con los grandes bulevares y los grandes monumentos por los que la ciudad es famosa. Sin embargo, los visitantes llegan por miles a deambular por sus calles pequeñas, tomarse fotos y tomar café en los cafés. ¿Por qué? Porque lo han visto en pinturas famosas, y ahora quieren ver el lugar real.

MONTMARTRE ERA EL PUEBLO DE ARTISTA DE PARÍS a finales del siglo XNXX, un refugio de renta baja que era el hogar o el lugar de reunión de muchos de los grandes pintores impresionistas y postimpresionistas. Estos artistas, por supuesto, pintaron sus alrededores, y ahora todo el mundo tiene una imagen de este vecindario que una vez estuvo lejos de la realidad en su mente.

Es divertido buscar cómo artistas, escritores, cineastas o músicos han representado tu lugar en el mundo. Aunque a diferencia de los parisinos, probablemente tendrá que buscar más allá de los museos de arte y la lista de mejores vendedores. Pruebe la biblioteca, la sociedad histórica, los museos locales y las estanterías de librerías, tiendas de discos, galerías y tiendas de antigüedades de los alrededores.

Es aún más divertido capturar la esencia de su territorio en una historia corta, blog, canción, tira cómica, producción teatral, fotografías, rutina de comedia stand-up, juego de computadora o cualquier medio que le guste expresarse. Cuente las historias favoritas del vecindario, describa los personajes locales, ofrezca un retrato vívido de cómo es la vida cotidiana.

COMO EL BARRIO GRIEGO DE CHICAGO EN MI GRAN BODA GRIEGA O "LUCKENBACH, TEXAS" EN LA CANCIÓN DE PAÍS CLÁSICO por Waylon Jennings, tal vez usted hará que su comunidad sea un poco famosa. Tal vez los funcionarios locales honrarán su trabajo, como lo hicieron la autora Beverly Cleary. Un parque en el noreste de Portland presenta estatuas de sus queridos personajes Ramona, Henry, Beezus y Ribsy, que vagabundeaban por las calles cercanas en las novelas aún más extensas de Cleary para lectores jóvenes. Jack Kerouac, cronista de la vida de la generación beat de San Francisco en los 1950, tiene un callejón llamado por él que corre entre dos de sus lugares favoritos de San Francisco: la librería City Lights y el Vesuvio's Bar.

Lo más probable es que tenga la satisfacción de darles a sus vecinos un momento de placer y orgullo cuando vean su trabajo colgado en la cafetería de la esquina, impreso en el periódico local o presentado en el centro comunitario. La mayoría de nosotros vivimos en el tipo de lugares que nunca aparecen en programas de televisión o en artículos de revistas, sin mencionar poemas y pinturas. Eso a veces puede hacernos sentir que nuestras vidas no importan mucho, especialmente en comparación con las personas importantes en Manhattan o Malibú, a quienes vemos representadas todo el tiempo en películas, novelas y televisión. Es enriquecedor ver que los lugares que conocemos también son dignos de exploración creativa.

Esto incluso se puede hacer a través de algo tan simple como una camiseta. Piense en las muchas veces que ha visto a personas pasar caminando por lugares famosos como "San Francisco", "South Beach" o "Colonial Williamsburg" en sus cofres. ¿Por qué no haces lo mismo para tu cuello del bosque? Imprima camisetas, bolsas de mano o pegatinas para el parachoques que celebran su vecindario. Y cuando algunos preguntan sobre "Sweet Auburn", "San Pedro",; "Westminster", "Willy Street", "Royal Oak" o "Hardwick", dígales que es un gran lugar. (Son, respectivamente, el histórico centro afroamericano de Atlanta, el puerto de Los Ángeles, un frondoso rincón de Winnipeg a lo largo de la avenida Westminster, el lado este de Madison, Wisconsin, un suburbio al lado de Detroit o la animada ciudad del noreste de Vermont) .

LOUISVILLE, KENTUCKY
12) No hacer nada en particular

A veces, es importante simplemente disfrutar de lo que tienes

"ME ENCUENTRO EN LA MORNING TORN entre el deseo de mejorar (o salvar) el mundo y el deseo de disfrutar (o saborear) el mundo", escribió el ensayista EB White, "Esto hace que sea difícil planear el día".

Ah, ese es el dilema. Usted vive en un lugar agradable. Pero podría ser más agradable, si solo se arreglara el parque o se desacelerara el tráfico, si las escuelas fueran mejores o si el distrito de negocios fuera más brillante. Entonces, ¿qué hacer primero? Te gustaría sentarte un rato en un banco, tomar el sol, escuchar las canciones de los pájaros o jugar a los niños, y simplemente ver pasar el mundo. Pero realmente debería organizar una reunión, repartir folletos y reclutar voluntarios para el gran evento.

En realidad, es importante hacer ambas cosas. Sin tomarse el tiempo para saborear realmente su vecindario, pierde el contacto con el por qué lo ama en primer lugar. Pronto, todo lo que ves es lo que está mal. Y eso disminuye rápidamente su efectividad como defensor de la comunidad. Nadie está inspirado por un líder negativo, sin sentido del humor, acosado, que realmente preferiría estar haciendo otra cosa.

Tanto a nivel estratégico como personal, es inteligente dar un largo paseo todas las tardes, quedarse en la cafetería de la acera, detenerse a charlar con los vecinos y, en general, deleitarse con todas las grandes cosas que ofrece su comunidad. De lo contrario, ¿qué sentido tiene vivir allí?

EN EL BARRIO IRLANDÉS DEL BARRIO DE LOUISVILLE, KENTUCKY, LA UNIÓN PROFESIONAL PORCH SITTERS UNION ESTÁ VINIENDO A ORDENAR. Crow Hollister, quien lo fundó, explica en la revista Orion que la organización atrae a activistas, profesionales, artistas, madres, revolucionarios, jardineros que trabajan arduamente. "Gente como tú. Trabajan duro, trabajan como voluntarios en su comunidad, se sientan en juntas, tienen horarios que cumplir y tareas que deben atenderse ". Cada reunión sigue una agenda, pero no hay nada escrito en ella. El té helado se sirve, seguido de cerveza. Las historias comienzan a fluir. Andy menciona cómo su vecino fue visitado por el hada del limpiaparabrisas. Hillary habla sobre un artículo que se publicará en su revista autoeditada Bejeezus. Mike tiene una primicia sobre cómo obtener bancas de concreto de forma gratuita. Luego, Hollister informa: "Un vecino que pasea a su perro se ve tentado a unirse a nosotros. Mucho se está logrando ".

El sindicato Professional Porch Sitters Union comenzó en el porche descrito anteriormente en 1999 y ahora cuenta con capítulos en todo el país. Hollister lo alienta a comenzar el suyo, teniendo en cuenta que la organización se rige por una sola regla: "Siéntate a un hechizo. Eso puede esperar ". Le gustaría saber cómo va, pero no te preocupes si no le escribes.

TORONTO, ONTARIO
13) El poder de un horno de pizza público

Un vecindario cauteloso se une para reclamar un parque de la ciudad en problemas

JUTTA MASON, UNA MADRE JOVEN EN TORONTO, ENFRENTÓ UN DILEMA. Ella vivía cerca de Dufferin Grove Park, pero tenía miedo de ir allí con sus hijos porque se había convertido en un lugar frecuentado por los niños que eran vistos como los "resistentes locales". Sin embargo, no quería quedarse en casa atascada en su casa. Mason se debate si soportar el aburrimiento o enfrentar el miedo? Ella eligió superar su miedo, y en el proceso hizo una gran diferencia en su comunidad.

Su enfoque fue simple. Entabló una conversación con los vecinos sobre el parque y cómo podría mejorarse. Juntos comenzaron a hablar con los niños "duros", quienes, al final, también pensaron que el parque necesitaba mejorar. Todos trabajaron para que la pista de patinaje cubierta en el parque fuera más segura. Luego plantaron macizos de flores, repararon las canchas de baloncesto y renovaron el patio de juegos, proyectos que se basaron en ideas de residentes locales.

Una de las mejoras más inspiradas fue la creación de un gran horno de pan de estilo portugués, que los miembros del vecindario usan para cocinar cenas en la comunidad y organizar fiestas con pizza. También construyeron un círculo de fuego, y muchos vecinos ahora cocinan en el fuego abierto. Esta cocina al aire libre se ha convertido en un centro de actividad social en el vecindario. Dufferin Grove Park ha cambiado, en gran parte debido al esfuerzo comunitario lanzado por Mason; una nueva escuela incluso se ha establecido al lado del parque. - Por Ben Fried

SHELBURNE FALLS, MASSACHUSETTS
NUEVA YORK, NUEVA YORK
14) Grandes lugares crecen desde humildes parches de petunia

No subestime el poder de las cosas pequeñas para transformar un vecindario

PROYECTO PARA ESPACIOS PÚBLICOS HA DESTILADO LO QUE HA APRENDIDO EN 30 AÑOS DE TRABAJO en comunidades de todo el mundo en "Principios de 11 para la creación de grandes lugares". La mayoría de los consejos se centran en asuntos prácticos como "Desarrollar una visión", "La comunidad es el experto" y "La forma respalda la función", pero el principio No. 9 simplemente dice: "Comience con las petunias".

Petunias? ¿Qué tienen que ver posiblemente las petunias con el importante negocio de proporcionarle a tu vecindario lugares públicos para la recreación y la diversión? Bueno, en realidad bastantes. Las flores pueden alegrar cualquier lugar, ya sea la desvencijada Main Street en un pueblo pequeño, un lote baldío en un ghetto urbano o una banqueta lúgubre cerca de un centro comercial suburbano.

GRUPOS CÍVICOS EN SHELBURNE FALLS, un pequeño pueblo en el oeste de Massachusetts, aprovecharon al máximo una mala situación mediante la creación de exhibiciones florales en un puente del centro que había sido abandonado cuando se cerró el servicio ferroviario. Eso fue en 1928, y The Bridge of Flowers se ha convertido en un evento anual que atrae a miles de turistas y la atención internacional a esta ciudad apartada.

Pero las flores hacen más que agradar al ojo. Pueden levantar el espíritu de una comunidad y proporcionar una prueba tangible de que las cosas están mejorando. Las flores son una excelente manera para que una comunidad tome ese importantísimo primer paso. "Al crear o cambiar un espacio público, las pequeñas mejoras ayudan a obtener apoyo en el camino hacia el resultado final", escribe la vicepresidenta de PPS, Kathleen Madden, en el libro How to Turn A A Place Around. "Indican cambios visibles y muestran que esa persona está a cargo. Las petunias, que son de bajo costo y fáciles de plantar, tienen un impacto visible inmediato. Por otro lado, una vez plantados, deben ser regadas y cuidadas. Por lo tanto, estas flores dan un mensaje claro de que alguien debe estar cuidando el lugar ".

En la ciudad de Nueva York, los voluntarios plantan más de 3 millones de narcisos floreciendo en parques y lugares públicos. Originalmente concebido para conmemorar el 11 de septiembre, el Proyecto Daffodil ahora salpica color y levanta espíritus en más sitios 1300 en toda la ciudad, destacando el potencial para recuperar parques descuidados y otros espacios públicos.

El profesor de Harvard Business School John Kotter, que estudia la dinámica del cambio, señala que las personas que logran mejorar las cosas en una corporación, organización o comunidad, "buscan vías que produzcan algunas ganancias a corto plazo, algunos cambios visibles que están asociados con su esfuerzo, dentro de los seis o 12 meses. Esto les da credibilidad y desalienta a los cínicos ... El cambio de cualquier magnitud tiende a llevar tiempo, por lo que las ganancias a corto plazo son esenciales y deben ser una parte integral de la estrategia a largo plazo ".

Pero no todas las acciones pequeñas que conducen a grandes resultados comienzan con flores. Un proyecto ejemplar usó pintura blanca. Mulry Square era una intersección peligrosa donde se juntan tres calles en Greenwich Village de Nueva York. Los vecinos habían clamado durante mucho tiempo para que el lugar fuera más seguro para la gente que caminaba. Trabajando con el Departamento de Transporte de la Ciudad de Nueva York y sus vecinos, PPS propuso un ambicioso plan de calmar el tráfico, plantar árboles y reconstruir el espacio para servir mejor a los peatones. La ciudad se resistió a hacer cambios tan grandes tan rápidamente, pero acordó usar pintura para crear cruces peatonales a rayas entre todas las esquinas y para ampliar el espacio disponible para los peatones. Este proyecto de demostración demostró qué tan bien funcionaban las mejoras de seguridad propuestas, ganando un compromiso rápido de la ciudad para llevar a cabo el proyecto.

"Experimentando con acciones temporales simples y visibles como pintar líneas en la calle, pudimos mostrarle a la ciudad cómo las grandes inversiones podrían dar sus frutos", explica Shirley Secunda, miembro de la junta de la comunidad local.

SU PROPIO PATIO TRASERO
15) Guarde el planeta en su propio bloque

Los esfuerzos locales son la columna vertebral del activismo verde

GENERALMENTE PENSAMOS QUE LOS VERDES se reúnen para salvar las selvas tropicales, los arrecifes de coral, los desiertos y otras zonas lejanas de la naturaleza. Pero eso es solo un aspecto de salvar la Tierra. Muchos greens permanecen cerca de casa, trabajando junto con los vecinos en proyectos importantes en su propio patio trasero. Este podría ser el tipo de ambientalismo que te atraiga.

PODEMOS AMPLIAR LA DEFINICIÓN HABITUAL DE AMBIENTE para incluir los lugares que todos llamamos hogar, donde vivimos, trabajamos y jugamos. De hecho, este tipo de ecologismo en última instancia preservaría tanto los lugares salvajes como las comunidades humanas, ya que mejorar la vida en los vecindarios significa que las personas sentirían menos ganas de mudarse a nuevas viviendas en una extensa subdivisión tallada en bosques, marismas, desiertos o tierras de cultivo.

Esto nutriría a una nueva generación de activistas ambientales que trabajan para que las calles estén seguras del tráfico para que nuestros niños puedan caminar a la escuela. Presionarían para aceras y bancos, parques del vecindario y agradables calles arboladas. Transformarían los centros comerciales obsoletos en centros vecinales con viviendas y plazas públicas animadas, cafés en las aceras y paradas de tránsito convenientes, incluso bibliotecas o escuelas nuevas. De esta forma, los centros comerciales se convertirían en las verdaderas instituciones comunitarias que siempre quisimos que fueran.

Estos sueños no suenan como parte de una campaña de Sierra Club, pero ¿por qué no? Todos estos pasos conducirán a más caminar y conducir menos, una ecuación simple que produce grandes beneficios ambientales en términos de contaminación, cambio climático y uso de la tierra. De hecho, la creación de entornos humanos más agradables es una de las formas más efectivas para frenar la expansión descontrolada, reducir los viajes de vehículos y controlar el calentamiento global.

JONATHAN PORRITT, UNO DE LOS PRINCIPALES ACTIVISTAS VERDES DE INGLATERRA, declara: "La mayoría de la gente piensa que el entorno es todo lo que ocurre fuera de nuestras vidas. Sin embargo, este es un gran error filosófico que crea una falsa división entre nosotros y el mundo físico. Necesitamos ... reconocer que el ambiente está arraigado en nuestro sentido de lugar: nuestros hogares, nuestras calles, nuestros vecindarios, nuestras comunidades ".

Ahora existe una gran oportunidad para que el movimiento ambiental se acerque a una base más amplia y nuevos socios simplemente ampliando el alcance de los lugares por los que está dispuesto a luchar. Esta noción ampliada del medio ambiente abarcaría las cuencas hidrográficas y las plazas rurales, los humedales costeros y los parques infantiles del vecindario. Es una estrategia ganadora para revivir el movimiento y restaurar nuestro planeta. Llevemos el movimiento ecologista de vuelta a casa a las ciudades y pueblos pequeños y vecindarios suburbanos.

Puede convertirse fácilmente en parte de este emocionante y emergente movimiento simplemente mirando alrededor de su propio vecindario para ver qué lugares especiales (parques, lugares de reunión, comodidades naturales, rincones tranquilos, áreas de juego, rutas de senderismo, centros de negocios) merecen estar protegidos o regenerado

Recursos:
"Jonathan Porritt":http://www.jonathonporritt.com/

ATENAS. OHIO
CAMDEN, NUEVA JERSEY
ESPANOLA, NUEVO MÉXICO
'BURLINGTON, VERMONT
16) Piensa globalmente, come localmente

Los alimentos cultivados cerca de casa simplemente saben mejor y ofrecen otros beneficios para usted y su comunidad

LA SOCIEDAD MODERNA NOS HA ENRIQUIDADO con notables ventajas materiales, pero a veces también nos roba el significado y la conexión en nuestras vidas. Esto es a menudo evidente en la mesa de la cena, donde nos sentamos a comer algo que proviene de quién sabe dónde. Las verduras en nuestros platos pueden haber viajado por todo el país y la fruta a la mitad del mundo, mientras que nuestra carne se producía en una granja industrial y los platos laterales de microondas se creaban en un laboratorio.

Comer este tipo de alimentos cada día plantea graves problemas nutricionales y sociales, que ahora se están debatiendo ampliamente. Pero hay una cosa que sabemos con certeza: los alimentos empacados enviados a Wal-Mart, Safeway u otras cadenas de supermercados nunca saben tan bien o se sienten tan satisfactorios como una comida con ingredientes locales. Ya sea que se trate de un jardín de patio trasero, un mercado público, un programa de agricultura apoyado por la comunidad o agricultores de camiones en el área, la comida local nutre nuestras almas y nuestros estómagos. Y hace una contribución muy real a la vitalidad de nuestra economía local.

Afortunadamente, en los últimos años se ha visto un auge de los alimentos locales, sobre todo con el creciente número de mercados de agricultores en casi todas partes. Project for Public Spaces ha estado promoviendo los mercados públicos durante décadas, no solo como un lugar para encontrar comida sabrosa y divertirse, sino como una manera segura de unir a la gente y fortalecer las comunidades. Los estudios han demostrado que las personas hablan de cuatro a diez veces más conversaciones en los mercados de agricultores que en los supermercados.

EL MERCADO DE GRANJEROS EN ATENAS, OHIO (POBLACIÓN: 7200) CADA MIÉRCOLES Y SÁBADO ATRAE MUCHOS de personas para conocerse entre sí y más que los vendedores 100 de productos agrícolas, comida preparada y vendedores de artesanías. El lema de los mercados es: "sus dólares van más lejos cuando se quedan cerca de casa". Madison, Wisconsin (población: 200,000) también se siente como un pueblo pequeño los sábados por la mañana cuando parece que la mitad de la ciudad se reduce a la plaza del centro para el mercado de agricultores del condado de Dane.

Más allá de inculcar el espíritu comunitario, varios mercados persiguen objetivos ambiciosos que implican la salud pública y la revitalización económica.

EL MERCADO DE AGRICULTORES COMUNITARIOS DE CAMDEN EN ESTE HARD-HIT NEW JERSEY CITY ofrece servicios de salud y asesoramiento nutricional junto con montones de frutas y verduras saludables. The People's Grocery en Oakland, California, es una fiesta movible literal: un mercado portátil que trae comida casera y saludable a centros comunitarios, escuelas y centros para adultos mayores en barrios pobres de esta ciudad predominantemente afroamericana y latina. El Fruitvale Village de Oakland logra lo mismo con un mercado estacionario justo afuera de la estación de tránsito en la línea de tren Bart.

EN ESPANOLA, NUEVO MÉXICO, UN MERCADO DE LÍDERES HA PROPORCIONADO UN DISPARO EN EL BRAZO DE LA ECONOMÍA porque los productores locales ahora tienen clientes estables para sus frutas, vegetales y chiles en lugar de tener que viajar a los mercados turísticos en la lejana Santa Fe. También es una bendición para los residentes porque las tiendas en esta ciudad de bajos ingresos de 15,000 ofrecen pocos productos frescos. Panorama City, California, un enclave mayormente latino al noreste de Los Ángeles, ha transformado un antiguo centro comercial en un mercado al estilo de Mercado como una alternativa viva y local a un Wal-Mart al otro lado de la calle.

EN DETROIT, Y BURLINGTON, VERMONT, LA HISTORIA NO ES SIMPLEMENTE AGRICULTORES EN LA CIUDAD, PERO EN GRANJAS. Jardineros emprendedores se están trasladando a muchas de las extensiones de tierra abandonadas de Detroit, produciendo desde fijadores de ensaladas y huevos, hasta alfalfa y leche de cabra. En el corazón de Estocolmo, Suecia, una granja orgánica está plantada con verduras, hierbas, flores y manzanas. Pero Burlington, Vermont, se lleva el premio con el seis por ciento de los productos frescos que se consumen en esta fría ciudad del norte cultivada en una granja orgánica de 260 acres dentro de los límites de la ciudad. Alguna vez fue un vertedero y depósito de chatarra, pero ha sido recuperado por el Centro Intervale sin fines de lucro.

Recursos:
"Proyecto para el programa de mercado de espacios públicos": www.pps.org/markets
"Intervale Center": www.intervale.org

Este artículo apareció originalmente en En los Comunes

Sobre la autora

Jay WalljasperJay Walljasper escribe, habla, edita y consulta sobre la creación de comunidades más fuertes y más vitales. Él es el autor de El gran libro de barrio y Todo lo que compartimos: una guía de campo para los bienes comunes. También es un colaborador de Felicidad Sostenible: Vive simplemente, vivir bien, hacer la diferencia, Desde SÍ! Revista. Su página web: JayWalljasper.com

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