¿Existe un vínculo entre ser dueño de un gato y una enfermedad mental?

¿Existe un vínculo entre ser dueño de un gato y una enfermedad mental?

En los últimos años, los gatos han atraído cada vez más la atención de los medios debido a una serie de estudios científicos que informan que un Toxoplasma gondii (T. Gondii) la infección está relacionada con problemas de salud mental, incluidos esquizofrenia, suicidio y trastorno de ira intermitente. Dado que los gatos domésticos son los principales anfitriones de T. Gondii - es decir, proporcionan un entorno en el que este parásito puede reproducirse: a menudo se especula que la propiedad del gato puede poner a las personas en mayor riesgo de enfermedad mental al exponerlas a él.

Sin embargo, solo un puñado de estudios pequeños han encontrado evidencia que respalda un vínculo entre ser dueño de un gato y trastornos psicóticos, como la esquizofrenia. Y la mayoría de estas investigaciones tienen serias limitaciones. Por ejemplo, se basaron en muestras pequeñas, no especificaron cómo se seleccionaron los participantes y no explicaron adecuadamente la presencia de datos faltantes y explicaciones alternativas. Esto a menudo puede conducir a resultados que surgen por casualidad o son parciales.

Para hacer frente a estas limitaciones, llevamos a cabo un estudio utilizando datos de aproximadamente 5,000 niños que participaron en el Estudio Longitudinal de Avon de Padres e Hijos entre 1991 y 1992. Desde entonces, estos niños y sus familias han sido seguidos para recopilar información sobre su salud, así como sobre sus circunstancias demográficas, sociales y económicas.

Así que, a diferencia de estudios anteriores, pudimos seguir a las personas a lo largo del tiempo, desde el nacimiento hasta la adolescencia tardía, y abordar algunas de las limitaciones de la investigación anterior, incluido el control de explicaciones alternativas (como el ingreso, la ocupación, el origen étnico, la propiedad de otras mascotas y hacinamiento) y teniendo en cuenta los datos faltantes.

Estudiamos si las madres que tenían un gato durante el embarazo; cuando el niño tenía cuatro años; y 10 años de edad, tenían más probabilidades de tener hijos que informaron síntomas psicóticos, como paranoia o alucinaciones, a la edad de 13 y 18 años de edad. Aunque la mayoría de las personas que experimentan síntomas psicóticos en la adolescencia no desarrollarán trastornos psicóticos más adelante en la vida, estos síntomas a menudo indican un mayor riesgo de tales trastornos y otras enfermedades mentales, incluida la depresión.

Entonces, ¿los gatos son malos para tu salud mental? Probablemente no.

Encontramos que los niños que nacieron y crecieron en hogares que incluyeron gatos en cualquier período de tiempo, es decir, embarazo, infancia temprana y tardía, no corrieron un mayor riesgo de tener síntomas psicóticos cuando tenían 13 o 18. Este hallazgo en una muestra grande y representativa no cambió cuando utilizamos técnicas estadísticas para dar cuenta de los datos faltantes y las explicaciones alternativas. Esto significa que es poco probable que nuestros resultados se expliquen por casualidad o sean parciales.

Si bien este hallazgo es tranquilizador, existe evidencia que relaciona la exposición a T. Gondii en el embarazo a un riesgo de aborto espontáneo y muerte fetal, o problemas de salud en el bebé. En nuestro estudio, no pudimos medir directamente la exposición a T. Gondii, por lo que recomendamos que las mujeres embarazadas sigan evitando el manejo de la arena sucia del gato y otras fuentes de T. Gondii infección, como carnes crudas o poco cocidas, o frutas y verduras sin lavar. Dicho esto, los datos de nuestro estudio sugieren que tener un gato durante el embarazo o la primera infancia no representa un riesgo directo para la descendencia con síntomas psicóticos más adelante en la vida.

Sobre el Autor

Francesca Solmi, Investigadora Asociada, UCL y James Kirkbride, lector, UCL

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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