El argumento a favor y en contra de la medicina preventiva

El argumento a favor y en contra de la medicina preventiva

La medicina preventiva ha usado drogas por mucho tiempo para prevenir la aparición de enfermedades. Aquellos con síntomas como niveles altos de azúcar en la sangre o presión a menudo son diagnosticados con la "condición previa", como prediabetes or prehipertensión, si sus síntomas aún no han alcanzado los niveles que definen la enfermedad.

Se estima que alrededor Las personas de 7m solo en el Reino Unido tienen prediabetes y tiene un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Pero el diagnóstico de esta precondición permite prescribir medicamentos, lo que podría retrasar o prevenir la aparición de la enfermedad. Sin embargo, hay argumentos que apoyan y condenan el pretratamiento de esta manera.

Le pedimos a dos expertos que lo explicaran.

Es mejor prevenir que curar

Opeolu Ojo es profesor de Bioquímica en la Universidad de East London.

Una condición previa muestra que algo está claramente mal dentro del cuerpo y, por lo tanto, es razonable medicar a una persona con una condición previa. Es mejor prevenir que curar, y una ventaja de tratar una precondición como un problema médico es que enfatiza la seriedad de los cambios que están ocurriendo dentro del cuerpo.

En la prediabetes, por ejemplo, la concentración de glucosa en la sangre ya es más alta de lo normal y, como ocurre con otras condiciones previas, hay signos que apuntan hacia el desarrollo de la enfermedad. Es probable que se convierta en un problema en el futuro. También se sabe que si no se toman medidas, cada año alrededor de 10% de personas con prediabetes desarrollarán diabetes tipo 2.

Si se trata la prediabetes, se alienta a la persona a tomar las medidas adecuadas que pueden evitar que la condición previa se convierta en una enfermedad en toda regla. Si no se aborda la prediabetes, ciertamente veríamos un aumento en los diagnósticos de tipo 2.

Un problema con la medicalización de esta manera es que aumenta la demanda de medicamentos y, por lo tanto, el costo de la atención médica. Pero estos costos son pequeños en comparación con el tratamiento de la enfermedad completa que puede prevenirse. El diagnóstico previo a la condición también permite predicciones y planificación futuras. los Federación Internacional de Diabetes, por ejemplo, ha predicho que alrededor de 642m las personas sufrirán diabetes a través de 2040; esta predicción permite planificar futuros programas de salud pública y opciones de tratamiento.

Es cierto que los factores sociales y culturales, como la dieta y el ejercicio, pueden contribuir al desarrollo de varias condiciones de salud, por lo que las etiquetas como "prediabetes" o "prehipertensión" se han criticado como intentos de individualizar el problema: cambiar el culpar al paciente. Pero reconocer el peligro del desarrollo de la enfermedad fomenta cambios positivos en el comportamiento y afirma que estas etiquetas pueden conducir a baja autoestima e imagen corporal negativa tienen poca evidencia para apoyarlos.

Por supuesto, la medicalización de precondiciones solo debe llevarse a cabo cuando sea necesario. Pero abolir esta medida de precaución tendría consecuencias de gran alcance en nuestros sistemas de salud y en la calidad de vida de las personas.

Los medicamentos no siempre son la respuesta

James Brown es profesor de Biología y Ciencias Biomédicas en la Universidad de Aston


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A primera vista, tiene mucho sentido recetar medicamentos preventivos si una persona tiene un alto riesgo de desarrollar una enfermedad crónica, especialmente una que es costosa de tratar. Esto ha sido más evidente con la diabetes tipo 2, que ahora está en proporciones epidémicas en el Reino Unido y una fuerte evidencia muestra que los medicamentos antidiabéticos, como la metformina, puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes en individuos de alto riesgo. La prevención es de vital importancia, pero incluso si los medicamentos pueden retrasar la diabetes, ¿deberíamos prescribirlos rutinariamente solo para reducir las tasas de diagnóstico de la diabetes?

Evaluamos rutinariamente a las personas para proporcionar un diagnóstico temprano de enfermedades, pero a menudo estas pruebas son defectuosas y puede conducir al tratamiento de individuos sanos: se puede ganar mucho dinero etiquetando a las personas sanas como enfermas. Después de todo, el interés comercial de las compañías farmacéuticas es aumentar sus usuarios finales, y se sabe que algunos patrocinan estudios que definen enfermedades y promueven sus tratamientos. ¿Qué mejor manera de vender más drogas que a ampliar los límites de la enfermedad para incluir condiciones previas?

La continua controversia de este tipo rodea el uso de estatinas. A pesar de numerosos ensayos clínicos y décadas de uso, los científicos y los médicos todavía no pueden ponerse de acuerdo sobre si los beneficios superan los riesgos en usuarios de estatinas que aún no han tenido un ataque cardíaco. Sin embargo, mientras este desacuerdo continúa, las compañías farmacéuticas hacer más de £ 15 mil millones por año de las ventas de estatinas solo.

La medicalización inapropiada también puede conllevar una serie de peligros que incluyen efectos secundarios desagradables o peligrosos de la medicación, decisiones de tratamiento deficientes y desperdicio económico. Sin embargo, corremos el riesgo de que esto se convierta en una realidad para numerosas "condiciones previas", ya que podrían beneficiarse del uso de drogas.

Perdemos una batalla cuando las personas sanas se etiquetan de esta manera y perdemos el foco en lo que son los problemas reales: la gran mayoría de las enfermedades cardiovasculares en todo el mundo es causada por fumar, la inactividad física y la mala alimentación. Pero en lugar de enfocarse en estos problemas, recetamos estatinas y otras drogas, y se pierden oportunidades para mejorar la salud general de estas personas.

La diabetes tipo 2 también tiene factores de riesgo bien conocidos, como la obesidad y los beneficios de ejercicio y una dieta saludable a menudo puede ir más allá de tratar una sola condición. También pudimos reducir el riesgo de desarrollar otras enfermedades, como cáncer o demencia, pero cuando las personas sanas con estilos de vida poco saludables reciben tratamiento médico, se reduce el incentivo para hacer ejercicio y comer bien. Después de todo, ya están siendo tratados.

El tratamiento de estas condiciones en última instancia, desvía el dinero del tratamiento o la prevención de enfermedades que simplemente no pueden prevenirse mediante cambios en el estilo de vida. Y dado que el NHS ya está en el punto de ruptura, la capacidad necesaria para administrar y rastrear a aquellos con condiciones previas aumentará la presión.

Los profesionales de la salud deben educar, así como tratar a los pacientes, y se debe brindar atención en función de la necesidad clínica de una persona, no de objetivos médicos, farmacéuticos o financieros. Puede parecer lógico recurrir a nuestro arsenal de medicamentos para prevenir la enfermedad, pero los costos al final son demasiado altos.

La conversación

Sobre el Autor

James Brown, profesor de Biología y Ciencias Biomédicas, Universidad de Aston y Opeolu Ojo, profesor de Bioquímica, Universidad de East London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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