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 Estudio Crizzy/Shutterstock

Muchas mujeres serán, al menos temporalmente, el sostén de la familia en algún momento de su relación. Las tendencias cambiantes del empleo y los roles de género afectarán a muchos hogares. Pero nuestro nuevo estudio revisado por pares muestra que para las parejas heterosexuales, el bienestar es menor cuando la mujer es la única fuente de ingresos, versus si el hombre es el sostén de la familia o si ambos están empleados.

Durante 14 años de datos de encuestas sociales europeas, hombres y mujeres informaron una menor satisfacción con la vida cuando la esposa o pareja femenina era el sostén de la familia, siendo los hombres los que más sufrían. Esto es cierto incluso después de controlar los ingresos, las actitudes hacia el género y otras características.

Analizamos el respuestas de la encuesta de más de 42,000 personas en edad laboral en nueve países. Los datos miden el bienestar pidiendo a las personas que califiquen qué tan satisfechas están con sus vidas en la actualidad, de cero (extremadamente insatisfechas) a diez (extremadamente satisfechas). La mayoría de la gente da una puntuación entre cinco y ocho.

Estos “puntos de satisfacción con la vida” nos dan una idea de cómo se compara el bienestar de los diferentes grupos. Antes de cualquier control, la satisfacción con la vida de los hombres es de 5.86 cuando la mujer es la única fuente de ingresos, frente a 7.16 cuando el hombre es el único fuente de ingresos. Para las mujeres, las cifras correspondientes son 6.33 y 7.10 respectivamente.

Las parejas en Alemania parecen ser las que más luchan con las situaciones de sostén de la familia femenina, seguidas por el Reino Unido, Irlanda y España. Sin embargo, el problema es bastante universal en toda Europa, incluso en países con mayor igualdad de género como Finlandia.


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Los hombres luchan más

En los hogares con sostén económico femenino, los hombres parecen tener más dificultades mentales que las mujeres. Descubrimos que el hecho de que las mujeres ganen el pan conlleva una carga psicológica tan pesada para los hombres que preferirían que ella no tuviera ningún empleo. Después de tener en cuenta las características básicas, los ingresos y las actitudes de género, los hombres sin trabajo reportan una satisfacción con la vida significativamente mayor cuando ambos miembros de la pareja están desempleados.

Ver a sus parejas ir a la oficina (o trabajar desde casa) todos los días puede hacer que los hombres sin trabajo se sientan peor consigo mismos. Pero cuando su pareja está en el mismo barco que ellos, los hombres desempleados pueden sentir que su falta de empleo es menos "desviada".

Los hombres en parejas con el sostén de la familia reportan el bienestar más bajo cuando están desempleados en lugar de “inactivos” (no buscan trabajo activamente y/o no realizan tareas domésticas u otras responsabilidades de cuidado). El desempleo se asocia con la mayor costes psicológicos, como la duda, la incertidumbre, la soledad y el estigma. En este estudio no incluimos a las personas inactivas por motivos de salud o discapacidad.

De hecho, los hombres desempleados preferirían intercambiar lugares con sus esposas que son el sostén de la familia. El bienestar de los hombres es significativamente mayor cuando la mujer está desempleada en lugar del hombre, mientras que las mujeres reportan un bienestar igualmente bajo cuando cualquiera de los dos está desempleado.

Características de los hogares con sostén familiar femenino

Ciertos factores pueden contribuir al bajo bienestar de las parejas con sostén de familia femenino. Por ejemplo, estas parejas tienen ingresos familiares promedio más bajos que los hogares con dos fuentes de ingresos y un sostén familiar masculino, y es más probable que les resulte “difícil” o “muy difícil” hacer frente a sus ingresos actuales. Además, más hombres en parejas con el sostén de la familia reportan una salud “regular”, “mala” o “muy mala” y tienen menos educación.

Cuando controlamos estas y otras características básicas (como la edad y los hijos), así como las actitudes de los roles de género y la parte de los ingresos familiares de cada miembro de la pareja, el bienestar de las mujeres es solo marginalmente inferior (-0.048 puntos de satisfacción con la vida) cuando la mujer es la única fuente de ingresos en lugar del hombre.

Sin embargo, incluso después de tener en cuenta estos factores, el bienestar de los hombres sigue siendo más de medio punto inferior a la satisfacción con la vida (-0.585) cuando la mujer es la única fuente de ingresos. En Alemania, esta diferencia es superior a un punto de satisfacción con la vida (-1.112).

Entonces, aunque nuestro estudio sugiere que las características de las parejas de sostén de la familia explican principalmente el menor bienestar de las mujeres, no explican la discrepancia con el bienestar de los hombres.

Masculinidad, (des)empleo y bienestar

En muchos países, ser el sostén de la familia sigue siendo fundamental para el sentido de identidad de los hombres. Proveer económicamente a la familia es clave de la masculinidad y equivalente a ser un "buen" papa. Cuando estos roles se invierten, las parejas pueden experimentar “sanciones” sociales como chismes, burlas y juicios de familiares, amigos y otras personas que conocen, así como dificultades de salud mental.

Los hombres desempleados pueden ser particularmente vulnerables al aislamiento y la soledad, ya que tienen menos probabilidades que las mujeres de tener redes sociales comunitarias o basadas en el cuidado. recurrir a, como amistades surgidas a las puertas del colegio.

Mientras tanto, expectativas de género de desinterés puede llevar a las mujeres a ir más lejos que los hombres en proteger a su pareja del verdadero alcance de su angustia. Esto también podría funcionar a la inversa: cuando el hombre está desempleado, la mujer puede ser más perceptiva y verse afectada negativamente por sus luchas de lo que sería si estos roles se invirtieran.

Sin embargo, el desempleo se ha convertido en una parte normal de la vida laboral, incluso para los profesionales de clase media que tradicionalmente eran más protegido de este riesgo. Nuestros hallazgos sugieren que las normas de género afectan la forma en que las parejas enfrentan el desempleo, y los hombres valoran más su propio estado laboral que el de su pareja femenina.

Además, la angustia de los hombres bajo el acuerdo de sostén de familia femenino puede hacer que las mujeres se abstengan de aceptar trabajos o buscar roles mejor pagados, lo que refuerza aún más las desigualdades de género en las tasas de empleo, la progresión profesional y los ingresos.

Claramente, todavía queda un largo camino por recorrer para romper el vínculo entre el sustento familiar y la masculinidad. Desafiar esta idealización del sostén masculino es fundamental para que los hombres ya no se sientan fracasados ​​cuando no alcanzan esta expectativa.La conversación

Sobre el Autor

helen kowalewska, Profesor de Política Social, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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