Meditación

La meditación tiene potencial para tratar a niños que sufren traumas, diagnósticos difíciles o estrés

niños y meditación 9 9Las técnicas de meditación y atención plena se están volviendo cada vez más comunes en los entornos escolares. Alexander Egizarov/EyeEm

Los niños que meditan activamente experimentan una menor actividad en las partes del cerebro involucradas en la rumiación, la divagación mental y la depresión. nuestro equipo encontrado en el primer estudio de imágenes cerebrales de jóvenes menores de 18 años. Se cree que la actividad excesiva en esta colección de regiones del cerebro, conocida como la red de modo predeterminado, está involucrada en la generación de pensamientos autodirigidos negativos, como "Soy un fracaso", que son prominentes en trastornos mentales como la depresión. .

En nuestro estudio, comparamos una forma simple de distracción (contar hacia atrás desde 10) con dos formas relativamente simples de meditación: atención enfocada en la respiración y aceptación consciente. Los niños en un escáner de resonancia magnética tenían que usar estas técnicas mientras miraban videos que les provocaban angustia, como un niño que recibe una inyección.

Descubrimos que las técnicas de meditación eran más efectivas que la distracción para sofocar la actividad en esa red cerebral. Esto refuerza la investigación de nuestro laboratorio y otros que muestran que las técnicas de meditación y los programas de meditación basados ​​en artes marciales son efectivos para reducir el dolor y el estrés en niños con cáncer u otras enfermedades crónicas – y en sus hermanos – así como en escolares durante la pandemia de COVID-19.

Este estudio, dirigido por estudiante de medicina Aneesh Hehr, es importante porque las técnicas de meditación como la atención enfocada en la respiración o la aceptación consciente son populares en los entornos escolares y se usan cada vez más para ayudar a los niños a sobrellevar experiencias estresantes. Estos pueden incluir exposiciones a traumas, tratamientos médicos o incluso estrés relacionado con COVID-19.

Esto es lo que sucedió en una escuela primaria que hizo de la meditación parte de su plan de estudios.

 

Por qué es importante

Los investigadores saben mucho sobre lo que sucede en el cerebro y el cuerpo en adultos mientras meditan, pero faltan datos comparables para los niños. Comprender lo que sucede en el cerebro de los niños cuando meditan es importante porque el cerebro en desarrollo está conectado de manera diferente al cerebro adulto.

Estos hallazgos también son importantes porque los cuidadores y los proveedores de atención médica a menudo usan métodos de distracción como iPads o juguetes para ayudar a los niños a sobrellevar la situación. dolor y angustia, como procedimientos médicos. Sin embargo, esas técnicas pueden depender en gran medida de la corteza prefrontal, que está subdesarrollado en la juventud.

Esto significa que las técnicas de regulación del estrés y las emociones que se basan en la corteza prefrontal pueden funcionar bien para los adultos, pero es probable que sean menos accesibles para los niños. Las técnicas de meditación pueden no depender de la corteza prefrontal y, por lo tanto, pueden ser más accesibles y efectivas para ayudar a los niños a manejar y lidiar con el estrés.

Que sigue

Todavía tenemos mucho que aprender acerca de cómo la meditación afecta el desarrollo del cerebro en los niños. Esto incluye qué tipos de técnicas de meditación son más efectivas, la frecuencia y duración ideales, y cómo afecta a los niños de manera diferente.


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Nuestro estudio se centró en una muestra relativamente pequeña de 12 niños con cáncer activo, así como en sobrevivientes que pueden haber experimentado una angustia significativa por el diagnóstico, el tratamiento y la incertidumbre sobre el futuro. Los estudios futuros con tamaños de muestra más grandes, incluidos niños con una diversidad más amplia de diagnósticos y exposiciones a adversidades o traumas tempranos, ayudarán a investigadores como nosotros a comprender mejor cómo la meditación afecta el cerebro y el cuerpo en los niños.

Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de comprender con precisión cómo funcionan las técnicas de meditación. Emocionantes estudios recientes han comenzado a examinar cómo la participación en programas basados ​​en la atención plena y la meditación puede moldear el funcionamiento del cerebro en los niños.

Comprender cómo funcionan estas técnicas también es esencial para optimizar la forma en que podrían aplicarse en entornos de atención médica, como hacer frente a procedimientos relacionados con agujas o para ayudar a los niños a manejar los efectos negativos del estrés y el trauma.La conversación

Sobre el Autor

Hilary A. Marusak, Profesor Asistente de Psiquiatría y Neurociencias del Comportamiento, Universidad Estatal de Wayne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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