Cómo Afectó a DACA la salud mental de los adultos jóvenes indocumentados

Cómo Afectó a DACA la salud mental de los adultos jóvenes indocumentados
Grupos reunidos de todos los Estados Unidos para demostrar su apoyo a DACA y DAPA mientras se escuchaban los argumentos orales sobre la legalidad de las acciones ejecutivas tomadas por la Administración Obama. (Abril 18, 2016).
Crédito de la imagen: Pan para el Mundo (CC BY-ND 2.0)

"Estoy recibiendo esta maravillosa educación. Tengo un trabajo. Encajo. Al mismo tiempo, siento que en cualquier momento puede cambiar. No creo que la mayoría de los estadounidenses vivan con ese pensamiento de que cualquier cosa puede cambiar [en] solo un minuto ... Mi mayor temor es que me deporten o DACA sea despedido y vuelva a estar aquí ilegalmente ". -" Leticia "

"Leticia", un seudónimo, ahora es 21. Ella vino a los Estados Unidos desde México a la edad de ocho años. Ella es solo una de las muchas jóvenes adultas indocumentadas que hemos conocido en el curso de nuestra investigación.

Con el presidente Donald Trump revocación de una orden ejecutiva de la era de Obama conocido como Acción Diferida para la Llegada de la Infancia (DACA), los peores temores de Leticia parecen hacerse realidad. Ahora le toca al Congreso aprobar una legislación que otorgaría estatus legal a los "Dreamers". Mientras tanto, los sueños y aspiraciones de estos jóvenes se estancan una vez más, con otra fecha límite y seis meses más de incertidumbre, y por lo tanto, temor y ansiedad.

Juntos, hemos estado investigando la vida de los inmigrantes para buscar 26 años. Hasta 2012, jóvenes indocumentados como Leticia se encontraron con pocas opciones para hacer realidad sus aspiraciones a medida que se hacían adultos.

Esto cambió con DACA. El programa otorgó a ciertos jóvenes indocumentados una suspensión temporal de la deportación que podía renovarse cada dos años, y documentos de identidad como licencias de conducir y tarjetas de seguridad social. Esto le dio a los beneficiarios la posibilidad de solicitar legalmente un trabajo o admisión en instituciones de educación superior.

Desde la aprobación de DACA, jóvenes como Leticia han podido mejorar su educación y obtener empleos y seguro de salud junto con la concesión de muchos otros derechos. Nuestra investigación demuestra que DACA les ha permitido a los jóvenes y adultos jóvenes no solo trabajar para construir su propio futuro, sino también para encontrar tranquilidad, algo que hasta entonces no les resultaba familiar.

Trauma personal y bienestar emocional

Los participantes en nuestros estudios comúnmente discutieron sentimientos crónicos de tristeza y preocupación. Sus estados de salud mental eran precarios antes de DACA. La mayoría no sabía que no estaban documentados hasta que un cuidador se los contó, generalmente al final de la adolescencia. Para ellos, descubrir su estado de indocumentados resultó ser una fuente de trauma personal. Su estado interrumpió sus sueños y erosionó la confianza que habían depositado en sus familias, amigos e instituciones sociales.

Algunos participantes admitieron que, antes de DACA, habían pensado en suicidarse. Al sentirse desesperanzados debido a su estatus de indocumentados, algunos se habían perjudicado o incluso habían intentado suicidarse. Según informes de prensa, al menos un joven soñador terminó su propia vida como resultado de esta angustia.


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Descubrimos que una de las formas en que los jóvenes indocumentados enfrentaban sentimientos de aislamiento era unirse a organizaciones de inmigrantes y ofrecerse como voluntarios en actividades de defensa de los inmigrantes. Las conexiones sociales que desarrollaron en estos grupos fomentaron relaciones que los respaldaban en tiempos de desesperación.

Luego, DACA trajo alivio y mejoró su salud mental. Estos jóvenes compartieron con nosotros que estaban más motivados y felices después de la orden ejecutiva de Obama. Como Kate, una de nuestras participantes, nos dijo, DACA "ha recorrido un largo camino para darme una sensación de seguridad y estabilidad que no había tenido en mucho tiempo". Incluso con DACA, estos jóvenes mantuvieron su participación en organizaciones para ayudar a "devolver" a sus comunidades.

Casi todos los jóvenes de 800,000 confiaron en el gobierno sus "huellas dactilares" y otra información personal cuando solicitaron DACA. A cambio, el aplazamiento de dos años de la deportación eliminó el miedo constante y cotidiano a la existencia que caracterizó sus vidas. Estas ganancias de salud mental, además de los frutos de todo su arduo trabajo en los últimos cinco años, ahora están amenazados.

El camino por delante

Estos jóvenes adultos son examinados minuciosamente y están bien encaminados o ya contribuyen de manera significativa a sus comunidades y al país. Alonso Guillen, por citar solo un ejemplo reciente, perdió la vida mientras rescataba víctimas del huracán Harvey. Muchos han contribuido a la economía de los EE. UU.: 5.5, por ciento de los destinatarios de DACA, han comenzado sus propios negocios y 87 por ciento son empleado.

Con la desaparición de DACA, estos jóvenes pueden sentir que la confianza que colocaron en el gobierno ha sido traicionada. En nuestra investigación, antes de que Donald Trump fuera un candidato presidencial, a menudo escuchamos a los participantes expresando temor de que DACA pudiera ser temporal, pero siempre fue hipotético. Una de nuestras participantes, "Mariposa", dijo que estaba "en la lista", y le preocupaba que el gobierno de EE. UU. Sabría exactamente dónde encontrarla si DACA terminara.

Si nuestra investigación y la historia del activismo social de Dreamers nos dicen una cosa, es que estos jóvenes son resistentes. Los EE. UU. Son su hogar, el único lugar que consideran su hogar y donde desean quedarse y contribuir.

La conversaciónNuestro trabajo muestra que formar parte de organizaciones que apoyan a los inmigrantes es crucial para promover un sentido de bienestar social y emocional. Estas organizaciones, al menos, pueden continuar brindando espacios donde los jóvenes puedan unirse y sentir que pertenecen. Mientras tanto, Dreamers solo puede esperar que el Congreso pueda encontrar una solución que los ayude a confiar una vez más en las instituciones de los Estados Unidos.

Acerca de los Autores

Elizabeth Aranda, Profesora de Sociología, Universidad del Sur de Florida y Elizabeth Vaquera, Directora del Instituto de Liderazgo Hispano de Cisneros, Universidad de George Washington

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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