Los evangélicos en Brasil ven el abuso de la Tierra de Dios como un pecado, pero ¿lucharán para salvar el Amazonas?

Los evangélicos en Brasil ven el abuso de la Tierra de Dios como un pecado, pero ¿lucharán para salvar el Amazonas?
Los árboles que sobrevivieron a un incendio forestal se pararon en medio del humo humeante en la región de Vila Nova Samuel de Brasil, agosto 25, 2019. Foto AP / Eraldo Peres

Cuando el La ciudad brasileña de São Paulo se oscureció abruptamente a mediodía en agosto 19, se habló de el Apocalipsis - no todo en broma.

De hecho, explicaron los meteorólogos, los patrones de viento inusuales habían transportado humo a cientos de millas del la quema de la selva amazónica. La niebla humeante que cubría a São Paulo en la oscuridad obligó a 21 a millones de habitantes de la ciudad a enfrentar la deforestación que se está desarrollando en zonas remotas de América del Sur.

Sin embargo, para algunos protestantes conservadores, el repentino eclipse de São Paulo ilustró algo que ya creían cierto: los humanos han violado el plan de Dios para la Tierra al abusar del medio ambiente, y el resultado es el cambio climático.

Cristianos y el clima

Los movimientos cristianos como el evangelicalismo y el pentecostalismo a menudo no están asociados con la protección del medio ambiente.

En un famoso artículo de 1967 en la revista Science, la historiadora Lynn White argumentó que el cristianismo daña el medio ambiente porque la Biblia enseña a los creyentes que Dios les dio "dominio" sobre el mundo. Por lo tanto, White escribió, muchos cristianos sienten que pueden tratar la Tierra como les plazca.

Entre los cristianos en los Estados Unidos, los evangélicos son menos probable que crea que el cambio climático es real y causado por el hombre, De acuerdo con encuestas de opinión pública y la investigación académica.


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Este no es el caso en Brasil. Allí, evangélicos y pentecostales, que componen alrededor del 30% de la población brasileña - están tan preocupados por el medio ambiente como otros grupos religiosos, encuestas de opinión pública espectáculo. De hecho, algunas encuestas descubren que la asistencia a la iglesia en realidad aumenta la preocupación ambiental de los evangélicos brasileños.

Mío investigación on política, religión y opinión pública en América Latina revela que muchos protestantes conservadores en Brasil no solo creen en el cambio climático y lo consideran un pecado. Algunos incluso ven la destrucción del medio ambiente como un signo del apocalipsis venidero.

"Dios puso todo en nuestras manos perfecto", me dijo un pastor evangélico del estado brasileño de Pernambuco durante una entrevista en marzo. "Lo estamos destruyendo".

No puedo nombrar al pastor, ya que según los términos de las juntas de ética académica que supervisan mi investigación, todos los nombres deben permanecer protegidos.

Otro pastor de la Asamblea de Dios, la iglesia pentecostal más grande de Brasil, me explicó en 2014: “Dios hizo el universo. Puso peces de todos los colores ... árboles, todo tipo de pajaritos. Todos los años ", continuó, Dios" envía flores. Ahora el hombre en su pecaminosidad lo destruye todo. Mata a los pajaritos, quema los bosques.

Derechistas pero no anti-medioambientales

Esta angustia basada en la fe en la pobre administración de la creación de Dios por parte de la humanidad tiene algunos defensores poderosos y abiertos en Brasil.

La Iglesia Católica recientemente celebró un reunión mundial sobre la crisis climática En el Amazonas. Y la ex ministra de Medio Ambiente de Brasil, Marina Silva, miembro de la Asamblea de Dios Pentecostal, ha expresado su horror ante el incendios recientes que consumen el Amazonas.

Silva se inclina a la izquierda, pero la mayoría de los evangélicos brasileños son políticamente conservadores. Por lo tanto, sus creencias ambientales no se reflejan necesariamente en sus registros de votación.

El presidente derechista de Brasil, Jair Bolsonaro, ganó 68% de votantes evangélicos y pentecostales en las elecciones presidenciales del año pasado. Bolsonaro, un escéptico del clima cuyas políticas han acelerado dramáticamente la tasa de deforestación en la Amazonía, apeló a evangélicos y pentecostales con sus puntos de vista profundamente conservadores sobre el género, la sexualidad y el papel de la religión en la sociedad.

A encuesta que realicé después de la elección 2018 de Brasil encontró que las actitudes de los votantes hacia la protección del medio ambiente no tenían relación con su preferencia de candidato.

Bolsonaro no ocultó su desprecio por las protecciones ambientales en la campaña electoral. Pero muchos evangélicos que he entrevistado no tenían idea de que Bolsonaro planeaba eliminar restricciones a los incendios para la tala de árboles en la Amazonía. Lo apoyaron porque se opone al matrimonio homosexual y apoya la oración escolar, ellos dijeron.

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Marina Silva, segunda desde la izquierda, en un mitin por los derechos indígenas, septiembre 13, 2018. Silva se postuló para presidente de Brasil como candidato del Partido de la Red de Sostenibilidad. Foto AP / Eraldo Peres

¿Ambientalistas evangélicos?

El estallido de incendios provocados por el hombre en la Amazonía, que estimuló un reacción global, de repente ha hecho que el medio ambiente sea mucho más político en Brasil.

Las encuestas en agosto encontraron que 96% de los brasileños pensaron El presidente Bolsonaro debería hacer más para combatir la deforestación. No hubo diferencia entre las opiniones de las personas que habían votado por Bolsonaro y las que no.

El apoyo de Bolsonaro entre los evangélicos ha caído sustancialmente desde que asumió el cargo en enero, según el encuesta electoral Datafolha. Solo el 37% de los evangélicos ahora piensan que Bolsonaro está haciendo un "buen" o "gran" trabajo.

Esta tendencia no se limita a los evangélicos. La popularidad de Bolsonaro ha caído en prácticamente todos los grupos demográficos. La disminución comenzó mucho antes de la crisis en el Amazonas, pero el manejo de los incendios por parte de Bolsonaro puede haber afeitó cinco puntos de su índice de aprobación.

Este escenario crea la posibilidad de que los evangélicos de derecha y los grupos ecologistas tradicionales en Brasil se unan para presionar a la administración Bolsonaro para que proteja mejor los ricos recursos naturales de Brasil.

Coaliciones para el cuidado de la creación.

Introducir a los evangélicos brasileños en el movimiento ecologista requeriría, entre otros cambios, un cambio de idioma.

"La discusión de un líder religioso con sus seguidores es totalmente diferente a la de un científico o un ambientalista", Paulo Barreto, Director del Instituto Amazónico de Personas y Medio Ambiente, le dijo al periódico brasileño Estadão en 2007 "Es más emocional".

Hablar sobre la "creación de Dios" puede ser incómodo para los científicos y algunos progresistas. Pero la investigación muestra que enfatizar el valores comunes entre cristianos y ambientalistas puede fomentar un compromiso más productivo.

La científica climática evangélica canadiense Katharine Hayhoe presentó recientemente un caso similar. en el New York Times.

"Al comenzar con lo que compartimos y luego conectar los puntos entre ese valor y un clima cambiante", escribió, "queda claro cómo preocuparse por este planeta y cada ser vivo en él no es de alguna manera antitético a quienes somos como cristianos, pero más bien central ".

Ya se están formando nuevas coaliciones ambientales en torno a la Amazonía en peligro de extinción.

La presión nacional e internacional ha llevado a Bolsonaro a imponer una prohibición de 60-day a todos los incendios en la región y para autorizar a las fuerzas armadas de Brasil a combatir incendios. Este octubre, la Amazonía brasileña tuvo Menos incendios forestales que en octubre desde 1998.

Sobre el Autor

Amy Erica Smith, profesora asociada de ciencias políticas y profesora decana de artes liberales y ciencias, Universidad Estatal de Iowa

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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