¿Puede el movimiento climático liberarse de los empleos frente al debate ambiental?

¿Puede el movimiento climático liberarse de los empleos frente al debate ambiental?

Durante dos semanas este mes de mayo, los organizadores de los países 12 participarán en Break Free 2016, una invitación de fuente abierta para alentar "más acciones para mantener los combustibles fósiles en el suelo y una aceleración en la transición justa al porcentaje 100 de energía renovable". los eventos del mes, reunidos por 350.org y una gran cantidad de grupos en todo el mundo, se llevarán a cabo dentro de campañas continuas para cerrar la infraestructura energética, apuntando a "algunos de los proyectos de combustibles fósiles más emblemáticos y peligrosos en todo el mundo" con desobediencia civil.

La página de inicio del sitio Break Free invita a los espectadores a "unirse a una ola de resistencia global para mantener el carbón, el petróleo y el gas natural en el suelo". Y es ahí donde algunos sindicatos han tenido problemas.

United Steelworkers, o USW, esta semana emitió una respuesta. "Las actividades miopes y de enfoque restringido como las acciones 'Romper gratis' de 350.org", escriben, "hacen que sea mucho más difícil trabajar juntos para crear y visualizar una economía de energía limpia." Tres de las ubicaciones identificadas como objetivo: en Pensilvania , Indiana y Washington - son refinerías representadas por USW. El sindicato argumenta que, a pesar del crecimiento récord en energías renovables, la economía seguirá dependiendo de los combustibles fósiles durante algún tiempo. "Cerrar a un puñado de refinerías en Estados Unidos", dicen, "provocaría una pérdida masiva de empleos en las comunidades de refinerías, un aumento en las importaciones de productos petroleros refinados y, finalmente, ningún impacto en las emisiones mundiales de carbono". Más bien, las refinerías y sus trabajadores debe ser llevado a la economía de la energía limpia.

La declaración termina argumentando que, "No podemos elegir entre buenos trabajos o un ambiente saludable. Si no tenemos ambas, no tendremos ninguna. "En términos más familiares, Breaking Free, para el USW, suena como un caso de trabajos en comparación con el medio ambiente.

Si bien versiones similares son tarifas estándar para otros sindicatos, el USW miembro de 30,000 es uno de los más progresistas del país, incluso cuando se trata de cuestiones ambientales.

"La gente asume que, debido a que somos una unión industrial, a nuestros líderes no les importa el medio ambiente", me dijo Roxanne Brown. "Nada mas lejos de la verdad."

Brown es el subdirector legislativo de la RSU y enfatizó la larga historia de trabajo del sindicato en temas ambientales. El USW organizó una conferencia en apoyo de las reglamentaciones sobre contaminantes atmosféricos en los últimos 1960, desde el principio rechazando el tipo de empleos armados versus la retórica ambiental que ha surgido alrededor del oleoducto Keystone XL y otras luchas de extracción.

En 1967, el ex presidente IW Abel dijo que "nos negamos a ser el amortiguador entre la actividad positiva de control de la contaminación por parte de la comunidad y la resistencia de la industria" y abogamos por que los sindicatos desempeñen un papel importante en la determinación de las reglamentaciones ambientales.

"Si no participa, los estándares pueden ser determinados no por los respiradores de aire en la comunidad, sino por aquellos que tienen un interés personal en las instalaciones industriales", agregó.

La primavera pasada, el USW solicitó el apoyo de grupos verdes en su seis semanas, huelga nacional, cada uno argumentando que las refinerías inseguras representan una amenaza tanto para los trabajadores como para las comunidades. "Los trabajadores son como los canarios en la mina", me dijo la portavoz de USW, Lynn Hancock, el año pasado. "Pueden ver lo que sucede y lo que sucede antes de que ocurra algo trágico". Grupos como la Brigada del Cubo de Louisiana, Comunidades para un Medio Ambiente Mejor e incluso el Reino de Inglaterra se volcaron para apoyar a ambos lados del Atlántico.

Donde los sindicatos y los verdes se unieron para enfrentar los problemas desenfrenados de seguridad en el trabajo en las refinerías, del tipo que causó desastres como el derrame de 2010 en Deepwater Horizon, el primero considera que cortar los suministros de combustibles fósiles es una amenaza existencial. Brown no se hacía ilusiones sobre el hecho de que el carbón, el petróleo y el gas natural desaparecerían eventualmente. Sin embargo, a diferencia de los grupos Break Free, ella piensa que el gobierno debería proporcionar incentivos e inversiones en I + D para asegurarse de que se usen de "la manera más limpia y eficiente posible".

Como estudios recientes encuentran que un porcentaje de 82 de los combustibles fósiles debe permanecer enterrado para evitar un calentamiento global catastrófico, mantenerlos en el suelo no suena como una demanda tan radical. Para cumplir con el objetivo peligrosamente modesto de 2 grado Celsius descrito en el Acuerdo de París firmado la semana pasada, es un mínimo. El problema, en este caso, puede no ser que Break Free sea demasiado ambicioso en sus planes antiextracción. Puede que no sea lo suficientemente ambicioso, ya sea en la escala a la que planea cerrar la industria o cómo planea hacer la transición a una economía no alimentada por carbón, petróleo y gas natural.

Por supuesto, no hay mandato en ninguna iniciativa para llegar a un programa completamente formado para una transición justa de los combustibles fósiles. Pero a los organizadores les conviene ver a sindicatos como el USW como una ventaja estratégica, no renunciando a las llamadas para mantener los combustibles fósiles en el suelo, sino trabajando con los sindicatos en planes para eliminarlos por completo.

"El mensaje de transición acaba de perder gran parte de su fuerza si no estás pensando en cómo hacer que esos trabajos en el otro extremo sean altos y altos", dijo Brown. La gran mayoría de los empleos en energías renovables y manufactura no están sindicalizados, y la naturaleza de "auge y caída" de los incentivos ofrecidos a las compañías de turbinas eólicas y solares significa que los trabajos en la industria pueden salir casi tan rápido como vienen.

En 2013, el USW trabajó con la oficina del gobernador en Pensilvania para atraer al fabricante español de aerogeneradores Gamesa al estado, con el argumento de que la instalación emplearía trabajadores siderúrgicos. El acero que se usa para fabricar las cuchillas producidas en el sitio de Fairless Hills, además, provenía de tiendas de USW en Illinois e Indiana.

"Fue tan hermoso ver que toda esta cadena de suministro se unió para hacer que este producto final del sector de la energía limpia lo hicieran los trabajadores del acero", me dijo Brown. Pero una vez que expiró un incentivo fiscal federal para la energía eólica (el Crédito Impositivo a la Producción), la compañía abandonó el estado y dejó sin trabajo a más de mil trabajadores sindicalizados.

El USW y la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos han intentado organizar el sector de las energías renovables, pero se han visto obligados a retroceder por las empresas. Ha habido, según Brown, "intentos muy reales de disuadir las campañas de organización". Se involucran en las mismas prácticas en las que participan las instalaciones de fabricación tradicionales. Contratan a los mismos consultores antisindicales para que entren y mantengan el sindicato fuera ".

El trabajo organizado, a la defensiva en los Estados Unidos después de 40-más años de asalto neoliberal, es comprensiblemente tímido al decir que no a ningún proyecto que pueda proporcionar empleos para sus miembros; un poco más del 11, el porcentaje de trabajadores estadounidenses está representado por sindicatos. Pero como los mercados petroleros se enfrentan a un futuro incierto, "el fin del petróleo tal como lo conocemos" afectará primero a los trabajadores de los combustibles fósiles, no a los ejecutivos. Con la industria de combustibles fósiles y la densidad sindical, cada mano de obra desmoronada y convincente para dejar ir una industria en gran parte sindicalizada será una batalla cuesta arriba.

Aún así, el trabajo no es monolito. Existen divisiones agudas entre los sindicatos sobre el clima y el futuro de los combustibles fósiles. También hay muchos aliados potenciales. Algunos sindicatos, principalmente en los oficios de la construcción, han invertido dinero y tiempo del personal para detener los esfuerzos del grupo ecologista. Otros han vadeado con más cautela, participando en eventos como la 2014 People's Climate March bajo la estricta condición de que no adopte una posición en proyectos de infraestructura como Keystone XL. Sindicatos como National Nurses United y Communications Workers of America, por otro lado, han hablado abiertamente sobre su apoyo a la lucha climática. Y proyectos como la Red Laboral para la Sostenibilidad y los Sindicatos para la Democracia Energética (una coalición de sindicatos internacionales) describen y abogan por una transición holística de los combustibles fósiles.

Un sector de energías renovables sindicalizado es solo una parte de la construcción de una economía justa y baja en carbono, que se complementará con programas de reciclaje y una esfera pública reforzada con fondos para cosas tales como vivienda pública y cuidado infantil universal. Propuestas como el Leap Manifesto en Canadá, la campaña británica One Million Climate Jobs y la "Agenda a largo plazo para la nueva economía" de National People's Action aquí en los estados presentan modelos prometedores, tanto para un plan de transición como para esfuerzos de organización de movimiento cruzado con buy desde sindicatos y ecologistas por igual.

Una industria verde en crecimiento, nacida del clima laboral hostil de los Estados Unidos, es improbable que produzca empleos estables y bien pagados sin luchar, por no mencionar un plan de movimiento cruzado más allá del cierre de proyectos de infraestructura individuales. Romperse sin combustibles fósiles también puede significar irrumpir en una economía más sostenible.

Este artículo apareció originalmente en Waging NonViolence

Sobre el Autor

Kate Aronoff es una escritora independiente radicada en Brooklyn, coordinadora de comunicaciones de New Economy Coalition y cofundadora de Fossil Fuel Divestment Student Network. Sus escritos han aparecido en The Nation, The American Prospect, Dissent y The New York Times.

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