¿Hemos estado ignorando el clima extremo mortal de 2020?

¿Hemos estado ignorando el clima extremo mortal de 2020?
Una mujer en Colombia observa la destrucción causada por el huracán Iota.
Mauricio Duenas Castañeda / EPAThe 

El año 2020 sin duda pasará a la historia por otras razones, pero también está en camino de ser uno de los más cálidos registrados. Y a medida que el clima se calienta, los peligros naturales ocurrirán con más frecuencia y serán cada vez más letales.

Somos investigadores de carrera temprana en meteorología, geografía y ciencias ambientales, y cada uno de nosotros nos enfocamos en un peligro diferente. Puede que no hayamos tenido tanta demanda como nuestros colegas en los departamentos de virología, pero no obstante, tuvimos un año particularmente ajetreado. Entonces, si bien la atención a menudo se centró en otros lugares, quizás comprensiblemente, aquí están algunos de los extremos meteorológicos registrados en 2020.

Incendios forestales malvados

El año comenzó con escenas apocalípticas de incendios forestales en Australia, alimentado por olas de calor. Era una imagen que se reproduciría una y otra vez en 2020.

En junio, Siberia comenzó a arder en una escala sin precedentes, al mismo tiempo que las temperaturas récord que el cambio climático había hecho 600 veces más probable.

Durante julio y agosto, la costa oeste de Estados Unidos estuvo en llamas. los peor temporada de incendios forestales en 70 años coincidió nuevamente con una ola de calor, con el Valle de la Muerte en California registrando la temperatura más alta de Estados Unidos durante al menos un siglo - tal vez alguna vez.

Para septiembre, la selva amazónica y el humedal más grande del mundo al sur, el Pantanal, estaban en llamas. Más de una cuarta parte de esos incendios ocurrieron en bosques que no había sido perturbado por la deforestación.

En septiembre de 2019, los incendios en el Amazonas habían sido noticia en todo el mundo. En septiembre de 2020 hubo realmente 66% más incendios en ese mes, pero la atención estaba en otra parte.


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Tormentas salvajes

En noviembre de 2020, el súper tifón Goni tocó tierra en Filipinas mientras estaba en su máxima intensidad, con velocidades de viento sostenidas de 195 mph. Una de las tormentas más fuertes que jamás haya tocado tierra en todo el mundo, Goni afectó directamente a casi casi 70 millones de personas, lo que provocó al menos 26 muertes, un número que sin duda habría sido mayor si no fuera por la evacuación de casi 1 millones de personas.

Pero no fue solo el viento lo que planteó graves peligros en el Pacífico occidental en 2020. Las tormentas tropicales Linfa y Nangka causaron inundaciones importantes en Vietnam, lo que agravó los problemas causados ​​por un monzón inusualmente activo. Mas que Hogares xnumx fueron inundados y más de 100 personas murió.

En el Atlántico Norte, 2020 fue el temporada de huracanes más concurrida registrada, con 30 tormentas con nombre y seis grandes huracanes. La tormenta más costosa de la temporada, Huracán laura, tocó tierra en Haití y Luisiana, matando a 77 personas y causando más de US $ 14 mil millones (£ 10 mil millones) en daños.

Dos grandes huracanes, Eta e Iota, causaron daños importantes en Honduras y Nicaragua. Tocaron tierra en la región en noviembre, justo dos semanas y 15 millas aparte. Esto es un crisis humanitaria sin embargo, uno que ha recibido relativamente poca atención en el extranjero.

Inundaciones aterradoras

Las inundaciones más mortíferas del mundo este año se produjeron en el este de África entre marzo y mayo. Al menos vidas 430 se perdieron y se estimó (116,000) XNUMX personas fueron desplazados solo en Kenia. La estación seca anterior fue particularmente húmeda y fue seguida por lluvias superiores al promedio durante el "Lluvias prolongadas" de marzo a mayo, lo que significa que el vasto lago Victoria había el doble de su precipitación normal.

África el 5 y 6 de mayo de 2020: áreas que experimentan condiciones de alerta de inundaciones (rojo), advertencia (naranja) o advertencia (verde).
África el 5 y 6 de mayo de 2020: áreas que experimentan condiciones de alerta de inundaciones (rojo), advertencia (naranja) o advertencia (verde).
NASA / Margaret T. Glasscoe (JPL)

Aunque la lluvia fue predicho de antemano, brotes de langostas y COVID significaba que las personas vulnerables ya eran menos capaces de manejar las inundaciones y los peligros secundarios, como deslizamientos de tierra generalizados y un brote de cólera. Las condiciones húmedas también eran ideales para una mayor reproducción de langostas del desierto. Cuando llueve, realmente cae a cántaros.

Sequías devastadoras

Las crisis hídricas causadas por sequías y la mala gestión de los recursos se clasificaron como el quinto riesgo más alto en términos de impacto en el Informe de riesgos globales de 2020: mayor que las enfermedades infecciosas y el desempleo.

La severa sequía en el centro y oeste de EE. UU. Es la primera sequía de mil millones de dólares de 2020, lo que contribuye a un récord de 16 desastres meteorológicos y climáticos con USD $ 1 mil millones o más en daños en los EE. UU. solo en 2020.

Las condiciones durante 2020 representaron la última fase de una "mega-sequía" en el últimos años 20. Por la cima en verano un tercio de los EE. UU. estaba en una sequía moderada y gran parte del oeste estaba bajo una sequía severa a extrema. Esto coincidió con temperaturas de verano anormalmente calientes y más de 2 millones de acres de tierra quemados en todo el país, mejorando aún más las condiciones de sequía en un círculo vicioso.

Condiciones de sequía en los 48 estados más bajos, el 11 de agosto de 2020.
Condiciones de sequía en los 48 estados más bajos, el 11 de agosto de 2020.
NASA

El río Grande, una fuente importante de suministro de agua para los estados del suroeste, habría dejó de fluir por completo si los proveedores de agua no hubieran decidido detener los planes de desviación de agua existentes. Otros impactos incluyeron daños a los cultivos por uno de cada 50 años en condiciones de humedad del suelo seco y un aumento en tormentas de polvo que recuerda al Dust Bowl de los años 1930.

Lo que queda del Río Grande forma gran parte de la frontera entre Estados Unidos y México.
Lo que queda del Río Grande forma gran parte de la frontera entre Estados Unidos y México.
Piotr Kalinowski Fotos / Shutterstock

Las últimas perspectivas estacionales estiman que las condiciones de sequía pueden extenderse hacia el oeste y persistir hasta 2021, lo que complica la recuperación de un año difícil.

Horribles olas de calor

En mayo de 2020, mientras ciclón grande golpeó Bangladesh y el este de la India, el norte de la India experimentó temperaturas de hasta 47 ℃ (aprox. 116 ° F). Esto también retrasó el inicio del monzón, impactando la agricultura.

El verano del hemisferio norte vio repetidas olas de calor, que culminaron a mediados de agosto. Japón, por ejemplo, había temperaturas récord con ciudades de todo el país que tienen varios días a 40 ° C (104 ° F). En una semana, más de (12,000) XNUMX personas fueron ingresados ​​en el hospital con enfermedades relacionadas con el calor. Incluso la ola de calor del Reino Unido, acompañada de noches tropicales, causado 1,700 muertes en exceso.

Al comienzo de la temporada de verano en Australia, ya se han batido récords de temperatura. Parece que el año pasará a un nivel muy alto.

2020 fue alarmante, inolvidable y traumático, y no solo por el COVID-19. Los peligros naturales letales están bajo nuestro clima cambiante, y 2020 es un testimonio de ello.

Acerca de los autores

Chloe Brimicombe, candidata a doctorado en Cambio Climático y Salud, Universidad de Reading; Elliott Sainsbury, investigador de doctorado, huracanes y ciclones postropicales, Universidad de Reading; Gabrielle Powell, candidata a doctorado en ciencias ambientales, Universidad de Reading, y Wilson Chan, investigador de doctorado en riesgo de sequía, Universidad de Reading

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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